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Tecnología, ingeniería y hallazgos increíbles en ampliación del Canal de Panamá

Canal de Panamá, imagen en Flickr del usuario Jose Jiménez (CC BY-SA 2.0).

Canal de Panamá, imagen en Flickr del usuario Jose Jiménez (CC BY-SA 2.0).

En un día que Juan Carlos Varela, presidente de Panamá, calificó de “histórico para el país”, el domingo 26 de junio de 2016 se inauguró en la costa atlántica la ampliación del Canal de Panamá en medio de banderas del país y notas musicales entonadas por escolares y bandas independientes, además de otras actividades en la capital y en las cabeceras de provincias.

El Canal de Panamá es una vía de navegación interoceánica que une el Océano Atlántico y el Océano Pacífico por el punto más estrecho del istmo de Panamá, que tiene una longitud de 65 km. Fue inaugurado el 15 de agosto de 1914, y desde hace más de cien años esta vía de tránsito corta y relativamente barata ha agilizado el intercambio comercial y económico de la región. Los trabajos de ampliación han tomado cerca de diez años.

El buque chino Cosco Shipping Panamá fue la primera embarcación en ingresar a la ampliación del Canal de Panamá e inauguró así el tránsito por el ensanche por la esclusa de Agua Clara, en la vertiente del Atlántico.

De acuerdo con el sitio web oficial del Canal de Panamá, la decisión de ampliarlo con un tercer carril de tránsito llegó tras profundos estudios y análisis, con la finalidad de duplicar su capacidad:

La ampliación del Canal de Panamá consiste en la construcción de dos complejos de esclusas de tres niveles cada una con tres tinas de reutilización de agua por nivel, una en el lado Pacífico y otra en el lado Atlántico.
[…] conlleva también el ensanche y profundización de los cauces de navegación existentes del Lago Gatún y de las entradas del mar del Pacífico y del Atlántico, así como la profundización del Corte Culebra.
Las nuevas esclusas del Canal de Panamá permitirán el paso de entre 10 y 12 buques Neopanamax, para un aproximado de 40 tránsitos diarios por el Canal de Panamá, dependiendo de la mezcla de buques.

El sitio web también muestra el avance del programa de ampliación del canal con gráficos, incluye fotos y videos.

En Twitter, los usuarios celebraron esta nueva etapa del canal que ha servido para acortar distancias en nuestro continente. Hay quienes ya hablan del próximo proyecto:

Otros comparan realidades de diferentes épocas:

También hay imágenes del paso inaugural del Cosco Shipping Panama:

La primera embarcación atraviesa el ampliado Canal de Panamá.

Un medio publicó un video que muestra a las personas congregadas en el lugar y otro en donde se hace un recuento de cómo el canal cambió al mundo:

Tesoros escondidos

A lo largo de la década que han tomado los trabajos de ampliación del Canal de Panamá, se han encontrado y clasificado más de 2,200 objetos que dan cuenta de la historia comercial del istmo de Panamá desde épocas precolombinas:

Dientes, dagas, chimeneas, restos de puentes y cementerios abandonados por las compañías de Francia y Estados Unidos a principios del siglo pasado, evidencian el papel de tránsito humano que ha tenido Panamá.

Según Tomás Mendizábal, quien fue responsable de clasificar los artículos hallados durante las diversas etapas del proceso de ampliación, “me parece curioso, […] increíble, excavar en un pueblito perdido en la jungla de Panamá y encontrar productos europeos junto con cerámicas de México”.

Ya en 2014, los medios daban cuenta de esos increíbles tesoros arqueológicos que emergieron de las montañas de tierra removida en la zona de los trabajos:

Durante las excavaciones, voladura de cerros y tala de espesa vegetación, se han hallado fósiles de unos 3.000 invertebrados y 500 vertebrados, y de más de 250 plantas, como las de un bosque consumido por el fuego de una explosión volcánica, precisó Hortensia Broce [bióloga especialista en paleontología de la Autoridad del Canal].
[…] también salieron fragmentos de objetos de la época precolombina, colonial, departamental […] y republicana […]. Trozos de vasijas de cerámica, puntas de flecha y parte de un ajuar funerario precolombino, una daga del siglo XVI, una chimenea de 1908, una colección de botellas, vagones y cubos para mezclar concreto de la época de construcción del Canal, aparecieron en zonas del Pacífico y el Atlántico.

Incluso en 2009, aparecieron los primeros fósiles de primates de América Central, cuando se hallaron siete dientes aislados que según Jonathan Bloch, líder del equipo de la Universidad de Florida que investigó ese hallazgo:

[…] estos son los dientes de un mono de Sudamérica que, de alguna manera, logró hacer lo que ningún otro animal pudo hacer en aquella época: cruzar la vía marítima de Centroamérica hacia la Norteamérica tropical hace 21 millones de años.

También en Twitter encontramos fotos y videos de los hallazgos realizados durante las excavaciones:

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