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La devastación del huracán Matthew en Haití reabrió el tema de las reparaciones con Francia

Service members from Joint Task Force Matthew and representatives from the United States Agency of International Development delivered relief supplies to areas affected by Hurricane Matthew to Jeremie, Haiti. Photo via the official U.S. Navy Page, from United States of America Capt. Tyler Hopkins/U.S. Navy [Public domain], via Wikimedia Commons

Miembros del servicio Joint Task Force Matthew y representantes de la Agencia de desarrollo internacional de EE. UU. abastecen a las áreas afectadas por el huracán Matthew en Jeremie, Haití. Foto sacada de la página oficial de Navy EE. UU. Tyler Hopkins/U.S. Navy [Dominio público], via Wikimedia Commons.

Una semana después de que el huracán Matthew arrasara Haití, muchos medios de comunicación sugirieron que ya era hora de que Francia pague su deuda con el país.

El huracán de categoría 4 golpeó parte de la región caribeña el 4 de octubre del 2016, provocando la peor crisis humanitaria en Haití desde el terremoto del 2010. La junta directiva de Protección Civil en Haití había confirmado 473 muertos, 339 heridos y 75 desaparecidos, mientras los medios de comunicación internacionales han informado de que hay más de 1.000 muertos. Más de 1 millón de personas necesitan asistencia y algunos blogeros han compartido enlaces de “organizaciones que están llevando a cabo un gran trabajo en Haití, sin alinearse con los bolsillos de las multinacionales de ayuda, o sin engordar a la élite de Puerto Príncipe”.

Tras el desastre, la Oficina para la Coordinación de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas ha hecho un llamamiento para conseguir 119.8 millones de dólares para financiar las emergencias.

Sin embargo, el impacto del huracán está llevando a la gente a preguntarse si Francia debería proporcionar asistencia económica y así saldar la deuda de las reconstrucciones coloniales de Haití.

Una usuaria de Facebook, Mandy Dalton, escribió:

The Hurricane and the Earthquake were not the worst disasters to happen to Haiti. The worst disaster was manmade. Haiti is still dealing with the aftermath of a debt that it should have never had to pay.

El huracán y el terremoto no han sido los peores desastres que han ocurrido en Haití. El peor desastre lo ha provocado el hombre. Haití todavía está luchando con el resultado de una deuda que no debería haber pagado nunca.

Leondra Saintil añadió:

Hurricane hitting Haiti is heartbreaking. You know what would help? France paying the 21 billion $ it owes in reparations. Hmmmmm.

El huracán que ha golpeado a Haití es desgarrador. ¿Sabes lo que podría ayudar? Que Francia pague los 21 mil millones que debe en reparaciones. Hmmmm.

Mientras, Haití es conocido como el país más pobre del hemisferio occidental, aquel que una vez fue la posesión más rentable del Imperio francés. Santo Domingo, como se conocía por aquel entonces, exportaba ampliamente café, algodón y azúcar, entre otros productos.

Haití declaró su independencia en 1804, tras una exitosa sublevación en contra de la esclavitud y la colonia, y se convirtió en el primer país que consiguió eliminar la esclavitud. Pero para conseguir la libertad pagó un alto precio: 150 millones de francos, que más tarde se redujeron a 90 millones, para poder compensar a los colonos franceses y dueños de esclavos por haber perdido sus plantaciones.

Era una gran cantidad y dañó el país. De hecho, hasta 1947 Haití no pagó totalmente esta cantidad. En el 2003, el expresidente de Haití, Jean-Bertrand Aristide, estimó que la “deuda de la independencia”, como se llegó a conocer, fue un valor equivalente a 21 mil millones, incluyendo los intereses. Otras personas han aproximado la cifra a 17 mil millones de dólares. Tal es así que, tras el devastador huracán en 2010, 100 artistas e investigadores firmaron una petición para intentar forzar a Francia para que devuelva la cantidad por “las reparaciones de 200 años de injusticia“.

Entonces, en mayo de 2015, el tema provocó de nuevo atención internacional después de que el Presidente francés, François Hollande, diera un discurso en la isla francesa de Guadalupe y dijera: “cuando vaya a Haití, personalmente me encargaré de la deuda que tenemos”. Sin embargo, sus ayudantes se referían a la deuda moral, en vez de a la deuda financiera. En la siguiente visita a Haití, Hollande intentó evitar el tema diciéndole al país: “Ustedes no están pidiendo ayuda, ustedes quieren desarrollo”.

Este intercambio permitió una efusión de artículos que llamaban a Francia a compensar, finalmente, a Haití por el pago que debía.

Desde la última semana del huracán, muchos ciudadanos han compartido artículos de vez en cuando, con los que muchos dicen que es hora de revisar el tema.

El usuario de Facebook, Sol DjVaselli Duverne, incluso lo dijo más simple, titulando su artículo con un simple “PAGUE”.

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