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Selección de críquet de Afganistán envía esperanza desde India

Hinchas alientan a la selección afgana durante un partido de Twenty20 en India. Imagen de Ieshan Wani.

El críquet es un gran motivo de esperanza y alegría en un Afganistán destrozado por la guerra. El equipo es una estrella en ascenso en el deporte, que una generación de jugadores aprendió en los campos de refugiados de Pakistán.

Incluso cuando la selección juega en el extranjero, el críquet parece tener el poder de unir a un país definido por la violencia y la división por facciones. La selección de Afganistán estuvo haciendo eso a lo largo de todo el mes de marzo, y compitió al lado de la selección de críquet de Irlanda en una serie del campeonato Twenty20 Internacional en India.

Afganistán es en realidad el equipo anfitrión en esta competencia, pues han suscrito un contrato con la Junta de Control de Críquet en India para designar el estadio Shaheed Vijay Singh Pathak de Greater Noida como su estadio local. El 8 de marzo, Afganistán venció a Irlanda por seis wickets, pero el sabor de la victoria se vio ensombrecido cuando ISIS anunció haber llevado a cabo un letal atentado en el mayor hospital militar de Afganistán en Kabul, donde murieron 49 personas.

“La selección de críquet de Afganistán es una de nuestras alegrías con todo el dolor que hemos tenido. Ha unido a toda la nación, pues todos de diferentes etnias los ven y los alientan, pero todo el país se udo de luto el 18 de marzo a pesar de haber ganado”, dijo a Asadullah, estudiante de Delhi a Global Voices mientras ondeaba una bandera afgana.

Dos días después, ambos equipos se reunieron para rendir homenaje a los fallecidos en el ataque antes del segundo partido Twenty20 Internacional, programado para el 10 de marzo de 2017. La selección de Afganistán tenía bandas negras en el brazo derecho en muestra de solidaridad con las víctimas, mientras grupos de nubes negras cubrían el suelo, y que ocasionalmente cedían el paso a rachas soleadas, para regresar luego.

Jugadores de Afganistán e Irlanda guardan un minuto de silencio en memoria de las víctimas que perdieron la vida en el ataque contra el hospital Sardar Daud Khan de Kabul.

El potente bateador de Afganistán, Mohammad Shahzad, fue el primero en regresar al camarín luego de ser atrapado cuando intentaba despejar en el campo de juego.

Las nubes aumentaban mientras los wickets seguían cayendo, a pesar de la ráfaga de seises cortesía de Najeeb Tarakai, que ayudó a Afganistán a colocar un contindente 184 en el tablero.

Algunos espectadores aprovecharon la ocasión para llamar la atención a los malos momentos del país. Un muchacho afgano sostuvo un cartel que decía “Políticos internacionales, por favor, dejen de matar afganos”. Algunos amigos suyos se aplicaron pintura roja en la cara, para representar sangre.

Cartel sostenido por espectadores. Imagen de Ieshan Wani.

Los partidos se juegan en India por problemas de seguridad en Afganistán, pero irónicamente, el críquet es un inusual terreno común entre el recalcitrante Talibán y el Gobierno. En 2012, el Talibán dio su apoyo a la selección nacional cuando enfrentó a Pakistán en Emiratos Árabes Unidos, y en 2015 se informó que el Talibán y fuerzas gubernamentales dispararon sus armas –no entre sí, sino de alegría– cuando la selección clasificó al Campeonato Mundial.

Selección afgana de críquet se volvió competitiva muy rápido. Será difícil vencerla en el futuro muy cercano.

Selecciones afgana e irlandesa en pleno partido. Imagen de Ieshan Wani.

Qué gran gesto de la selección india de ayudar a Afganistán a disponer su serie internacional en India
¡Instalaciones de primera!

El cielo estaba sombrío, pero el partido siguió. Imagen de Ieshan Wani.

Los reflectores se encendieron cuando la selección irlandesa llegó a la línea para tratar de igualar el total de Afganistán. La naturaleza del campeonato, donde cada equipo tiene solamente 20 series de seis lanzamiento o 120 pelotas para aumentar un marcador, significa que el equipo que va perdiendo debe empezar rápido. Irlanda asumió el desafío, lanzó bolas fuera desde el exterior mientras la lluvia empezaba a caer.

Selección afgana aplaude la caída de un wicket irlandés. Imagen de Ieshan Wani.

Al fina, la lluvia obligó a parar el partido mientras los jugadores se apresuraban para ir a la caseta y se sacaban cobertores de por la cancha.

Lluvia, por favor, vete porque vamos a perder.

Pareció que el mal clima bajó el impulso de Irlanda y algunos buenos movimientos de los afganos los dejaron con un objetivo de 111 por lograr en 11 series de lanzamientos. Irlanda buscaba atacar, y los wickets empezaron a caer cuando Rashid Khan, de 18 años, causó desconcierto, y anotó cinco wickets en el espacio de dos series de lanzamientos.

Afganistán logró ganar el partido y hubo gritos del público cuando Rashid Khan y Najeeb Tarakai compartieron el premio de ‘jugador del partido’.

Fans start to click selfies with their stars as they shake hands with them. Image by Ieshan Wani.

This was Afghanistan’s tenth consecutive victory in a T20 match, extending a world record in the sport, and providing a welcome spot of relief for ordinary Afghans as the Taliban's traditional spring offensive begins.

Finalmente, ¡una gran hazaña! [Nuestra] décima victoria seguida en la Twenty20 internacional. ¡Hacia la gloria!

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