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Ordenan a técnicos iraníes interrumpir tráfico web en medio de protestas

Iraníes reunidos en protesta en la plaza Ferowsi de Teherán dispersados por cañones de agua de la policía. Imagen del Iran Newspaper, compartida con la intención de ser distribuida.

La versión original de este artículo apareció originalmente en la página web del Centro por los Derechos Humanos de Irán. Esta versión se publica aquí como parte de un acuerdo para compartir contenido.

Por primera vez desde las protestas masivas de 2009, la República Islámica de Irán ha impuesto severas restricciones al acceso a internet, y puesto freno a la distribución de imágenes, videos e informes sobre las protestas a nivel nacional que comenzaron el 28 de diciembre de 2017.

El Centro por los Derechos Humanos en Irán (CHRI en sus siglas en inglés) tuvo conocimiento que el acceso a internet en Irán quedó seriamente afectado el 30 de diciembre y, en un momento determinado, interrumpido completamente durante media hora. Un día después, fueron bloqueadas Telegram e Instagram, dos de las aplicaciones de medios sociales más utilizadas en el país.

“Nos ordenaron interrumpir el tráfico internacional”, dijo a CHRI una fuente desde un punto de intercambio de internet iraní (IXP) el 31 de diciembre. La fuente pidió mantenerse en el anonimato por razones de seguridad.

Un punto de intercambio de internet es una infraestructura física a través de la cual los proveedores de servicios de internet intercambian el tráfico de internet entre sus redes. Sin esta tecnología es difícil para los usuarios de internet acceder a sitios web de otros países.

“Eliminan de la red a cada dos paquetes de datos internacionales, lo que crea interrupción generalizada”, dijo la fuente.

La fuente se negó a identificar la autoridad estatal que envió la orden. Sin embargo, el 31 de diciembre, la semioficial Agencia Iraní de Noticias Laborales citó a una “fuente conocedora” que dijo que la orden de interrumpir las comunicaciones móviles había llegado de “funcionarios de alto rango de una de las agencias de seguridad”.

El 28 de diciembre, el sitio de noticias reformista Jame Farda informó que la decisión fue tomada por el Consejo Supremo de Seguridad Nacional, que está fuertemente influenciado por el Líder Supremo, Ali Khamenei, quien nombra a los miembros individuales del consejo.

“En respuesta a una pregunta por parte de nuestro reportero de tecnologías de la información sobre la autoridad tras la reciente restricción, el ministro de Telecomunicaciones, Mohamad-Javad Azari Jahromi, dijo que la decisión vino del Consejo Supremo de Seguridad Nacional y es algo temporal”, decía el informe.

El 1 de enero de 2018, los usuarios que intentaron acceder a sitios web con servidores fuera de Irán fueron bloqueados de conectarse a internet durante 30 minutos. Aunque la restricción fue eliminada, los usuarios de internet todavía enfrentan dificultades al intentar acceder a sitios web extranjeros.

También están fallando las herramientas para la elusión de la censura como las redes virtuales privadas, o VPN, que permiten a los usuarios evadir los filtros estatales. Muchas funcionan durante apenas 10 minutos y después dejan de funcionar repentinamente.

Tor, software libre que permite a los usuarios acceder a internet de forma anónima—uno de los pocos sitios web extranjeros aún accesible para los iraníes— registró hasta 10,000 conexiones directas desde Irán el 2 de enero, cantidad mucho mayor que las 6,000 conexiones promedio en Irán.

‘¿Este es el Internet Nacional?’

Mientras que conectarse a sitios web extranjeros ha pasado de ser difícil a resultar imposible, el tráfico doméstico en la Red de Información Nacional de Irán (NIN por sus siglas en inglés) no experimentó ninguna interrupción.

Irán inauguró la primera fase de su internet doméstico en 2016. El NIN, que divide el tráfico de internet entre las categorías de extranjero y doméstico, fue creado para fomentar que los ciudadanos accedieran a los sitios web nacionales aprobados por el Estado, con precios más bajos y mayor velocidad.

En lo que representa una infracción total de los derechos de acceso a la información y de acceso a internet, el NIN también le otorga al Estado el poder de interrumpir o bloquear el acceso a la web mundial y dirigir todo el tráfico a destinos nacionales.

En la última semana de diciembre, los usuarios no informaron de ninguna dificultad para acceder al sitio web oficial del líder supremo, www.khamenei.ir, ni a los medios de noticias con financiación estatal, como la Agencia de Noticias Estudiantiles de Irán (ISNA por sus siglas en inglés). Pero los usuarios que intentaron acceder a sitios web y aplicaciones con servidores en el extranjero, como Wikipedia o Instagram, no tuvieron tanta suerte.

El 30 de diciembre, el programador iraní de Android, Ali Borhani, estimó que el índice de fallo de las comunicaciones desde Irán alcanzó “más del 20-30 por ciento”.

Otro iraní, con el alias de Lord Farhad, tuiteó el 30 de diciembre: “Mi tráfico de internet [Tehran Telecom ADSL] redirige al servidor falso 8.8.8.8 Google DNS. Usen una VPN gratuita pero fiable, aunque la velocidad sea terrible… Tengan cuidado”.

La escritora técnica iraní Sonita Sarabpout tuiteó el 31 de diciembre: “Mahmoud Vaezi, exministro de Telecomunicaciones de [el presidente Hassan] Rouhani, y actual jefe de gabinete, prometió que no se cortaría internet por las elecciones ni ninguna otra razón. Pero anoche ocurrió, y todos los operadores de internet dicen que no es culpa de ellos”.

Cuando internet fue interrumpido en 2009 para impedir que la gente publicara imágenes de las protestas contra los resultados de las elecciones presidenciales de aquel año, pocos usaban la red para negocios. Esta vez, ha afectado las operaciones e ingresos de muchas empresas en línea.

Bloqueo de las herramientas de elusión de la censura

Algunos iraníes que pudieron acceder a sus cuentas de Twitter los últimos días de diciembre publicaron quejas sobre las dificultades para conectarse.

Es terrible. Los sitios web apenas se abren. La mayoría de las herramientas de elusión de la censura han dejado de funcionar o lo hacen de manera muy lenta. Sólo los sitios web nacionales se abren con rapidez.

“Durante los últimos minutos mi conexión con [ISP] Asiatech solo me permite abrir sitios web nacionales. He tuiteado esto con mi cuenta de Irancell”, tuiteó Behrouz Khezry.

Mi cuenta de Asiatech se corta y solo se abren sitios web iraníes. Después de varios intentos, solo he podido conectarme con Lantern [VPN]. Además, no es posible la conexión con Psiphon o Hotspot [VPN].

Las conexiones con Hamrahe Aval e Irancell están totalmente interrumpidas. El servicio ADSL de Pars Online se corta de manera intermitente. Abre algunos sitios web nacionales pero no Google, por ejemplo. La única herramienta de elusión de la censura que apenas funcionaba es Psiphon.

Hasta hace unos momentos, mi herramienta de evasión de la censura no funcionaba en mi celular. Tampoco he podido abrir sitios como Google o Yahoo desde el internet de mi casa. Pero pude abrir Digikala y Parsijoo. ¿Esto es el internet nacional?

La interrupción afectó a personas que utilizan proveedores de servicios de internet con sede en Irán, IrancellSepanta, y Datak.

Aplicaciones de medios sociales y mensajería bloqueadas e inhabilitadas

La aplicación de mensajería Telegram, utilizada por unos 40 millones de Iraníes, según los registros, y que se ha negado a situar sus servidores dentro de Irán, también ha quedado completamente bloqueada desde el 31 de diciembre. La compañía suspendió la cuenta de AmadNews, sitio de noticias de la oposición que se dice incentivaba a la gente a utilizar cócteles Molotov en las protestas. El director ejecutivo de Telegram, Pavel Durov, dijo que eso violaba las normas de Telegram, aunque no citó la norma específica que de esta estipulación.

Sin embargo, la última versión del canal, renombrada como Sedaie Mardom [La voz del pueblo], ha recibido la aprobación de Telegram y está en línea.

Los administradores del sitio web Amadnews crearon un nuevo canal anoche en Telegram y ya tienen más de 700,000 suscriptores – gran fracaso para Pavel Durov y del ministro Azarij Jahromi que trató de censurar una voz en internet.
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Lo veo como un gran logro para Telegram. Los creadores de Amadnews nos informaron que han despedido al administrador que violó nuestra norma de “no violencia”, y prometieron cumplir con nuestras Condiciones de Servicio en el futuro. Eso es todo lo que necesitábamos oír.

Durov especuló que las autoridades estaban bloqueando el acceso a Telegram porque la compañía se había negado públicamente a cerrar la cuenta de Sedaie Mardom y “otros canales de protesta pacífica”.

El 1 de enero, muchas personas en Irán recibieron un mensaje de Twitter donde les pedían que cambiaran sus contraseñas. No queda claro qué motivó ese mensaje.

En cualquier caso, muchos iraníes no pudieron reactivar sus cuentas de Twitter una vez cambiada la contraseña porque Twitter valida a sus usuarios enviándoles un código a través de un mensaje al teléfono. Sin embargo, debido a las sanciones estadounidenses, Irán no aparece en el menú de prefijos nacionales de Twitter, lo que significa que la aplicación no puede contactar con sus usuarios iraníes para enviarles el código de verificación.

David Kaye, relator especial de la ONU sobre libertad de opinión y expresión, instó a Twitter a resolver el problema:

¿Hay alguna manera de arreglar esto, Atención al Cliente de Twitter? Parece importante para el acceso de personas durante las protestas en Irán.

Control gubernamental sobre internet: retórica vs. práctica

Desde el auge de los medios sociales en Irán en 2009, la línea dura dentro del Gobierno ha arremetido consistentemente contra las aplicaciones más populares de cara a las elecciones.

La administración de Rouhani ha requerido repetidamente que haya menos control gubernamental sobre internet, que está fuertemente restringido y censurado en Irán, pero ha permanecido en silencio sobre la interrupción de internet durante las protestas de 2017.

En 2009, pocas personas en Irán dependían de internet para sus operaciones de negocios, de manera que cuando el Gobierno cortó el acceso a internet entonces, después de que cientos de miles de personas tomaran las calles en protesta contra resultado de las elecciones de aquel año, las compañías no quedaron afectadas tan negativamente como ocurrió esta vez.

Milad Nour, fundador de TookanTech, empresa programadora aplicaciones de telefonía celular, tuiteó:

En comparación con ocasiones anteriores, esta vez la interrupción de los servicios en línea ha afectado negativamente el medio de vida de muchos, incluidos 150,000 taxistas en Teherán.

Alrededor de un 53 % de los 80 millones de habitantes de Irán tuvieron acceso a internet en 2016, según la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) de la ONU.

Milad Fadai Asl, exreportero de la ILNA, tuiteó:

El desarrollo de internet era una de las razones más importantes por las que voté a Hassan Rouhani. Quizás no me arrepiento de haber votado por él por razones económicas, pero de seguro me arrepiento porque no impidió el bloqueo de internet.

El servicio estatal de Radiotelevisión de la República Islámica de Irán (RTVRII) informó el 31 de diciembre que la decisión de restringir el acceso a Telegram e Instagram fue tomada “para preservar la paz y la seguridad de los ciudadanos”.

Durante un resumen informativo en Teherán, el 21 de diciembre, el viceministro de Asuntos Internos, Esmail Jabbarzadeh, dijo: “Cuando hay una perturbación del orden público, naturalmente el Gobierno debe tomar medidas temporales para limitar el acceso a los medios sociales”.

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