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Aficionados de todo el mundo celebran los 30 años de Akira

Escena de Akira. Imagen: captura de YouTube, a través del canal Goldeneye32X.

El 16 de julio de 2018, los cibernautas de todo el mundo celebraron el trigésimo aniversario del lanzamiento de Akira, película pionera que revolucionó e influyó por siempre la animación. Para destacar la ocasión, aficionados de Japón y de otros lugares compartieron sus escenas favoritas de la película y el motivo por el que Akira sigue fascinando a tantos, 30 años después.

Fue escrita y dirigida por Katsuhiro Ōtomo, que en 1988 ya era una leyenda del arte manga en el Japón, y se basa en una popular serie manga del mismo autor y con el mismo nombre, que se publicó inicialmente de manera mensual desde 1982.

La historia tiene lugar en 2019 en un Neo-Tokio postapocalíptico, estado policial en el que se reprimen las protestas, la corrupción se extiende sin control y el estado de derecho es solamente una fachada. Kaneda y Tetsuo, amigos de la infancia, lideran una banda local de ciclistas cuando ocurre un accidente de moto despierta las poderosas habilidades psiónicas en Tesuo, lo que pone a prueba su relación y que amenaza el complejo militar que les gobierna.

Como en la mayor parte de la cultura pop japonesa posterior a la guerra, los temas de Akira de destrucción, desesperanza y resiliencia reflejan los acontecimientos reales de 1945, cuando Estados Unidos lanzó bombas atómicas sobre las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki, que provocaron la muerte inmediata de al menos 200 000 personas.

Tanto la serie manga como la película de 1988 son una proeza ciberpunk que incluye a punks motociclistas llenos de anfetaminas, sofisticado hardware militar y transhumanismo.

En la película, el cataclismo explosivo que dio lugar a Neo-Tokio sucedió el 16 de julio de 1988. En el mundo real, la película también fue estrenada en esta fecha, y el aniversario se ha celebrado en todo el mundo, también en Japón.

Felicidades a Akira por su 30º aniversario. 🥳🎂 😍

Este día, el 16 de julio de 1988, Akira destruyó Tokio original. Una película muy recomendable, un clásico atemporal y una auténtica obra de arte.

Como parte de la celebración global en línea bajo la etiqueta #AkiraWeek [semana de Akira], Japan Times realizó una serie de artículos dedicados a Akira, encabezados por el escritor de cultura pop Matt Schley. En uno de estos artículos, Schley explica a los lectores de Japan Times cómo hablar japonés como un motocicloista punk, y ofrece vocabulario útil para comprender la película:

That film, and the manga that inspired it, are set in the far-flung year of 2019, when Tokyo has been destroyed by a 新型爆弾 (shingata bakudan, new type of bomb) that started 第三次世界大戦 (Daisanji Sekai Taisen, World War III). Rebuilt as the dystopian ネオ東京 (Neo-Tokyo), the megalopolis is populated by corrupt politicians, revolutionaries, 超能力者 (chōnōryokusha, those with psychic powers) and teenage 暴走族 (bōsōzoku, motorcycle gangs).

Esa película, y el manga que la inspiró, están ambientadas en el lejano 2019, cuando Tokio ha sido destruida por una 新型爆弾 (shingata bakudan, nuevo tipo de bomba) que empezó la 第三次世界大戦 (Daisanji Sekai Taisen, Tercera Guerra Mundial). Reconstruida como la distópica ネオ東京 (Neo-Tokio), la megalópolis está habitada por políticos corruptos, revolucionarios, 超能力者 (chōnōryokusha, con poderes psíquicos) y adolescentes 暴走族 (bōsōzoku, bandas de motociclistas).

En otro artículo de la serie, Schley explica algunos aspectos técnicos que hicieron que la producción de Akira fuera pionera:

“Akira” was painted digitally — a revolutionary step at the time — on a PC with a 12 megahertz processor and a handmade heat diffuser that, Oliff wrote, “chugged like an old farm truck.” Initially, the colorist sent drafts to Otomo for approval, but eventually, the “Akira” creator told Oliff he trusted him with it completely. In an interesting cross-cultural moment, Epic’s colorized version was converted back into Japanese and released in Japan soon thereafter.

Akira fue pintada digitalmente –un paso revolucionario en aquel tiempo– con un ordenador con un procesador de 12 megahercios y un difusor artesanal que, según Oliff, “resoplaba como un viejo tractor de granja”. Al principio, los coloreadores enviaron borradores a Otomo para que los aprobara, pero al final el creador de Akira le dijo a Oliff que confiaba en él por completo. En un interesante momento intercultural, la versión en color de Epic fue traducida de nuevo al japonés y publicada en Japón poco después.

Para muchos aficionados, el estilo visual virtuoso de la película es lo que hace de Akira una película tan memorable:

AKIRA (1988) es una obra maestra animada. Resulta completamente alucinante cómo tanto trabajo se ha convertido en algunas de las secuencias y fondos animados.

En un hilo que se volvió viral en Twitter, un aficionado de Akira examinó con detalle lo que hizo que esta película de animación fuera tan convincente:

Bien, ¡examinemos con detalle algunas pruebas a lápiz de Akira! ¡Miren este increíble desplazamiento! ¡Ese túnel! Apuesto a que muchos creen que fue 3D CGI, pero NO. ¡Eran dibujos a mano!

Hay decenas de animaciones interesantes aquí, pero están tan cohesionadas… Todos los movimientos son muy suaves, pero su efecto combinado es increíblemente perturbador.

También surgieron instalaciones públicas de ilustraciones de manga y de la película de animación, como destacó otro usuario de Twitter:

Una trama de Testuo gigante (principal antagonista en la serie manga y en la película) en Shibuya (Tokio). Creo que prefiero una técnica de patrón de Moiré.

Para muchas personas de todo el mundo, la historia y los memes de Akira siguen siendo sugerentes.

“En 1988, Akira parecía y sonaba como algo que nunca antes visto. Era larga, aunque increíblemente rápida. Y al final, no tenía una mayor idea al respecto que al comienzo”. El autor y critico David Bennun por los 30 años de este éxito de la animación.

En un ensayo que celebrara el trigésimo aniversario de Akira, el ensayista David Bennun escribe:

What I now grasp is that it was, and is, different in Japan. For the simple and very good reason that Japan was, and is – and we can only hope remains – the only nation to have actually experienced nuclear warfare.

Lo que comprendo ahora es que era, y es, diferente en Japón. Por la simple y muy buena razón de que Japón era, y es –y solo podemos esperar que siga siendo– el único país en haber experimentado una guerra nuclear.

Puedes explorar más comentarios sobre Akira con las etiquetas #アキラ#Akira#Akira30 y #AKIRA_Animation_30th_Anniversary.

Para un buen resumen del argumento y personajes de Akira, mira el extracto en inglés de la película, hecho por un aficionado:

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