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Fútbol de India pelea batalla perdida para retener hinchas

Cartel que presenta a la selección argetina de fútbol en la última copa mundial de la FIFA. Con cariño de los hinchas de Kerala. Imagen del autor.

India, siete veces campeón del Campeonato de la Federación del Fútbol del Sur de Asia (SAFF) y actual campeón por seis años consecutivos, saboreó una amarga derrota en la edición de la copa de este año que ha arrojado más dudas sobre el futuro del deporte en el país.

India perdió en el juego final del torneo con Maldivas en el estadio Bangabandhu en Dacca, Bangladesh, el 15 de septiembre.

Se esperaba que este equipo juvenil indio llevara el trofeo a casa. Maldivas había perdido solo un partido de la fase de grupos y llegaron a la ronda de eliminación gracias a un lanzamiento de moneda contra Sri Lanka.

¿Falta de interés?

La derrota del Campeonato de la SAFF vino inmediatamente después de algunas decisiones desconcertantes tomadas por las autoridades del deporte indio.

La Asociación Olímpica India (IOA) decidió no enviar equipos de fútbol masculino ni femenino a los Juegos Asiáticos en Yakarta, Indonesia, en 2018 porque, según líder de la asociación, ambos equipos serían “perdedores” y perjudicarían la posición general de India en la tabla de medallas.

La Federación de Fútbol de India (AIFF) calificó la decisión de “miope” y dijo que le negó una oportunidad de desarrollo al fútbol indio.

El progreso de India en el deporte más popular del mundo estará bajo el microscopio otra vez en la Copa Asiática de la Confederación Asiática del Fútbol (AFC), que se realizará el próximo año en Emiratos Árabes Unidos.

Desde su comienzo en 1988, ha sido la competencia de fútbol cuatrienal más prestigiosa en Asia. India se clasificó por última vez en 2011, pero finalmente fue eliminada después de perder tres partidos en Qatar ese año.

Sin embargo, los comentaristas han estado hablando sin rodeos de las posibilidades del equipo de progresar este año después de que India quedara en un grupo relativamente débil con Bahréin y Tailandia de anfitriones.

¿Es débil la infraestructura del fútbol indio?

Antes del Campeonato de la SAFF, India estuvo de gira en Australia. Muchos dicen que el notable ascenso del equipo masculino nacional en las clasificaciones mundiales de la FIFA en los últimos tres años se debe a que se han enfrentado a oponentes fáciles. Otros argumentan que la clasificación de India a la Copa Asiática AFC 2019 no habría sido posible sin un aumento en la cantidad de equipos que juegan en el torneo, que pasó de 16 a 24. India fue anfitriona de la Copa Mundial Sub-17 el año pasado, pero los jóvenes no ganaron ningún partido en el compeonato.

Las ligas del sector privado como la Super Liga India (ISL), fundada en 2011, y la Liga de Mujeres India, en 2016, han cambiado el paisaje del fútbol local, pero muchos sienten que estas ligas no tenido un costo.

La AIFF ha sido acusada de favorecer a la ISL por sobre la competencia local principal de fútbol de India, la I-League (ex Liga de Fútbol Nacional).

En 2017, la lista de encuentros para la temporada de la ISL salió en agosto, mientras que se han retrasado los encuentros para la I-League, lo que forzó a los auspiciadores de los equipos de la I-League a retirarse ante la incertidumbre.

Esperando el horario de la I-League es ⌚️💤💤.

Sí, hermano… sigue atento… 🙄
Me pregunto cuándo tendremos las fechas, y los cronogramas.
Tantos equipos asombrosos: Real Kashmir FC, Neroca FC, Aizawl Football Club, Minerva Punjabf FC. Voy a mencionar a toda la liga… 🤣
Equipos asombrosos… Probablemente, la última liga india. 😒
Fútbol indio. Defendamos el fútbol indio
.
————
No tendremos fecha ni hora de los encuentros hasta que sea muy tarde para que los clubes consigan buenos auspiciadores.

¿Fútbol o críquet?

El hecho de que algunos famosos jugadores de críquet indios sean dueños de equipos de la ISL da un indicio de la posición relativa de los dos deportes la India. El canal indio “Star Sports 3″, teóricamente dedicado al fútbol, siempre muestra más partidos de críquet que de fútbol. Esto ha frustrado a los fanáticos del fútbol indio.

Star Sports 3 – Apni Football ka Apna channel. Canal dedicado a todo lo relacionado con el fútbol.
¡Star Sports, cumple lo que ofreces!

Pero tal vez el canal simplemente esté respondiendo al bajo interés del público. En junio de este año, el capitán del equipo masculino indio y mayor goleador de la historia, Sunil Chhetri, recurrió a las redes sociales para pedir más apoyo del público para el fútbol indio pues el torneo de la Copa Intercontinental organizado por la AIFF, que se realizó en Bombay, atrajo muy poco público.

Este es un pequeño pedido mío para ustedes. Denme un tiempito y escúchenme.

La campaña de los medios “FannBannaPadega”, que significa “ahora tienes que ser fanático”, es un intento para hacer a la fanaticada del fútbol más glamorosa. Pero algunos dicen que este objetivo controlado por los medios viene a expensas de una cultura de fanáticos real y de base.

No estoy de acuerdo con la campaña #FanBannaPadega. Si piensas así, ¿por qué el críquet es como una religión en India? Deberías saber lo que hicieron en 1983. Primero se pusieron a prueba, luego los hinchas se unieron al críquet automáticamente. Creo que me entienden.

Equipos indios opacados por marcas mundiales

En 2001, la Premier League inglesa fue transmitida en vivo en India por primera vez. Desde entonces, el apoyo para los equipos ingleses ha aumentado, en su mayoría entre hombres urbanos de clase media, que crean clubes de fanáticos para apoyar a los ingleses y a otros equipos europeos.

En el sureño estado de Kerala, donde el fútbol indio tiene fuertes raíces, también existen varios clubes de hinchas dedicados a equipos europeos.

Pero aún hay algunos encuentros emocionantes en el calendario de fútbol de India. Uno es el Kolkata Derby, donde se enfrentan Mohun Bagan con East Bengal, que atrae a uno de los mayores públicos de todos los juegos locales de fútbol.

Seremos cinco (estoy detrás de cámara) aquí en el hostel, dependeremos de una pésima transmisión para ver el Kolkata Derby, mientras que otros dos ven el partido de Cardiff vs Arsenal. Nunca pensé que habría más espectadores para el fútbol indio cuando al mismo tiempo están dando un partido de la Premier League.

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