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El Caribe necesita trabajar en su homofobia, pero no necesita un sermón

Captura de pantalla de Shannon Gabriel, jugador de críquet de las Indias Occidentales, tomada de una video de YouTube titulado “Gabriel entra al libro de récords de los WINDIES: mejores figuras en terrenos de los Windies Soil | lo mejor de los Windies”, publicado por Windies Cricket.

El torneo de críquet de la serie Wisden Trophy ya terminó, con la victoria de Antillas Occidentales sobre Inglaterra en dos de tres partidos para determinar al ganador. Pero la atención en los dos equipos se intensificó debido a un intercambio verbal entre el lanzador de Antillas Occidentales, Shannon Gabriel, y el capitán inglés, Joe Root. Algunos medios sostienen que Gabriel usó un insulto homofóbico, lo que el jugador niega vehementemente.

Los posteriores deméritos por “abuso personal de un jugador […] durante un partido internacional”, y la aceptación de la sanción por parte de Gabriel significan que quedará suspendido por cuatro partidos de la serie one-day international (ODI) de cinco partidos que empieza el 20 de febrero. El Consejo Internacional de Críquet (ICC) también descontó el 75 % de la cuota del partido de Gabriel.

Gabriel se ha disculpado y explicado qué ocurrió:

The pressure was on and England’s captain Joe Root was looking at me intensely as I prepared to bowl, which may have been the usual psychological strategy with which all Test cricketers are familiar.

I recognise now that I was attempting to break through my own tension when I said to Joe Root: ‘Why are you smiling at me? Do you like boys?’

La presión estaba por todas partes, y el capitán inglés Joe Root me miraba intensamente mientras me preparaba para lanzar, lo que puede ser la estrategia psicológica usual que todos los jugadores de críquet conocemos.

Reconozco ahora que intentaba superar mi propia tensión cuando le dije a Joe Root: ‘¿Por qué me sonríes? ¿Te gustan los hombres?’

¿La respuesta de Root?

“No lo uses como insulto. No tiene mada de malo ser gay”.

Joe Root responde a provocación del lanzador de los Windies, Shannon Gabriel.

Lee la historia completa: skysports.tv/3l5EQb

El asunto ha visto emerger a Root como inesperado ícono gay y campeón moral, mientras Gabriel queda como inculto en el mejor de los casos, a pesar de su insistencia de que dijo a Root: “No tengo problemas con eso, pero debes dejar de sonreírme”. Gabriel dice que ni él ni Root “esperaron que [el asunto] llegara a al punto al que llegó”.

El incidente está generando una discusión sobre el tema del enfoque en el Caribe a la comunidad LGBTQIA+.

El periodista deportivo Lasana Liburd, también trinitense como Gabriel, expresó que aunque no ha dado indicios de cuál de los jugadores “fue ridiculizado como el invertido (agregar estereotipo acá), los fans regionales de críquet deben resistir la tentación de hacer de Gabriel […] el mártir de una conspiración global”.

La aceptación de la comunidad LGBTQIA+ en los países del Caribe ha sido algo tensa y lenta. Muchos territorios regionales tienen aún leyes “de sodomía” que penalizan el sexo anal. En Santa Lucía, donde se jugó el partido en cuestión, esas leyes definen específicamente la “sodomía” como “coito sexual por el de un varón con otro varón”.

Recién en abril de 2018 Trinidad y Tobago dio un paso histórico a la igualdad cuando el juez Devindra Rampersad resolvió, en el caso de Jason Jones contra la Fiscalía de Trinidad y Tobago, que algunas secciones de la ley de delitos sexuales del país, en el capítulo 11:28, que penalizan el sexo anal entre adultos que están de acuerdo era inconstitucional.

En su publicación, Liburd dio varios ejemplos de la actitud dominante hacia los LGBTQIA+ en el muy religioso Caribe, y aconsejó:

Be open minded. We get smarter and more aware of our misperceptions as we age. If not, we are doing it wrong.

My pity is not for the LGBTQI community; but for those who view them through their own ignorance. I pray they critically challenge those biases one day.

Tengan la mente abierta. Nos hacemos más inteligentes y nos damos más cuenta de nuestras interpretaciones erróneas cuando pasan los años. Si eso no ocurre, lo estamos haciendo mal.

Mi pesar no es por la comunidad LGBTQI, sino por quienes la ven a través de su propia ignorancia. Rezo para que dejen de lado críticamente esos prejuicios algún día.

Continuó:

To Gabriel’s credit, he […] accepted he was wrong. That is a solid first step. Trinidad and Tobago, collectively, cannot afford to give mixed messages to our young men and women on issues like this.

En favor de Gabriel, […] aceptó que estaba equivocado. Es un sólido primer paso. Trinidad y Tobago, colectivamente, no pueden darse el lujo de dar mensajes mezclados a nuestros jóvenes en asuntos como este.

En Twitter, el hincha de críquet internacional Abraham Jos agregó:

Shannon Gabriel, lanzador de los Windies, fue correctamente sancionado por el Consejo Internacional de Críquet por sus comentarios homofóbicos contra el bateador inglés Joe Root.

¡Espero castigo de similar magnitud del Consejo Internacional de Críquet para una infracción similar de jugadores que no sean negros!

Liburd también expresó el doble rasero y recuerda un incidente de hace años cuando el “destacado jugador australiano Glenn McGrath decidió pasar todo el tiempo posible cuestionando la sexualidad de Brian Lara, legendario bateador de Antillas Occidentales y Trinidad y Tobago”:

The Caribbean does not need lessons in morality from the likes of the ICC or the British media. But that does not absolve us from the responsibility to do the right things for ourselves.

El Caribe no necesita lecciones de moral del Consejo Internacional de Críquet ni los medios británicos. Pero eso no nos absuelve de la responsabilidad de que hagamos bien las cosas.

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