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Monte Ida de Turquía fue celebrado por Homero, pero ahora está perdiendo árboles y se está quedando baldío

Selvas en monte Ida, foto usada con autorización (CC 3.0).

Turquía avanza rápidamente en la minería a gran escala, y una gran deforestación causada por una empresa canadiense ha generado protestas. Artistas turcos se han unido a activistas para darlo a conocer, pero ¿la tala de casi 200 000 árboles impedirá que el Gobierno deje de conceder más licencias mineras?

Infografía creada por Arzu Geybullayeva

Turquía abre la puerta a minería extrajera a gran escala

Con la intención de expandir su sector minero, Turquía tiene una política de invitar a inversionistas extranjeros y ofrecerles condiciones especiales para desarrollar lo que ve como una prioridad económica estratégica. En 2000, la Dirección General de Investigación y Exploración Minera (MTA) y el Ministerio de Energía inició el  trazado de mapas de depósitos minerales. En 2004, el Gobierno también reformó la ley de minas para conceder licencias de exploración a empresas, con reducción de impuestos y autorización de operaciones en zonas antes protegidas. Finalmente, en 2010, empezó a convertir licencias de exploración en licencias de operación.

Una de las empresas extrajeras presentes en el mercado turco es Alamos Gold, empresa de Toronto que ha estado explorando tierras desde 2010. Según el sitio web de la empresa, adquirió múltiples proyectos el 5 de enero de 2010, de otra empresa canadiense, Fronteer Development, y Teck Resources, por la abultada suma de 90 millones de dólares. Alamos Gold recibió su permiso de operaciones del Departamento de Energía y Recursos Naturales de Turquía en marzo de 2019.

Inmediatamente empezó a operar, a pesar de numerosos pedidos de la municipalidad local de Canakkale para detener el proceso para que deje de poner en peligro el ambiente local y los medios de vida de las personas.

Temor al cianuro genera protestas en línea y en el lugar contra la deforestación

Un método tradicional que usan las empresas mineras de oro es lixiviación –proceso que disuelve el oro y lo extrae de su mineral con la ayuda del cianuro. Activistas ambientales, y personas del lugar, temen que Alamos Gold pretende usas cerca de 20 000 toneladas de cianuro, químico mortal que puede dañar a la flora y fauna circundante en caso de derrame. Si se filtra, el mortal químico puede contaminar la represa local, que suministra agua a más de 180 000 personas e irriga más de 5000 hectáreas de tierra.

Unidos con la etiqueta #KazdağınaDokunma [No toquen las montañas Kaz] y #KazDağlarıHepimizin [Las montañas Kaz nos pertenecen a todos], activistas, políticos representantes de organizaciones no gubernamentales han tomado por asalto las plataformas de medios sociales para expresar su preocupación. El 26 de julio, también empezaron a organizar protestas a gran escala. Como resultado, se ha instalado un campamento de 24 horas en las cercanías del lugar de construcción para mantener la “guardia por el agua y la conciencia”, como se puede ver en este artículo.

Aunque el Ministerio de Energía y Recursos Naturales dijo en una declaración que no se usaría cianuro, no es lo que afirma el sitio web de Alamos:

A dilute cyanide solution will be applied to the crushed ore over a 90 day leaching cycle with the pregnant solution collected and processed through the adsorption-desorption-recovery (“ADR”) plant where gold and silver doré bars will be produced.

Se aplicará una solución de cianuro diluido al mineral aplastado durante un ciclo de lixiviación de 90 días con la solución recopilada y procesada a través de la planta de adsorción-desorción-recuperación (“ADR”) donde se producirán barras de doré de oro y planta.

En una entrevista con Reuters, John McCluskey, director ejecutivo de Alamos, descartó todas las críticas y agregó que la zona regresaría al estado previo cuando se cumplan los seis años que se programan para el proyecto. “Dentro de seis años y medio, toda la atención de esta zona será volver a plantar. Y en una década, tal vez un poco más, volverá a parecer un bosque”, dijo. McCluskey también dijo que no fue la empresa la que cortó los árboles sino las autoridades gubernamentales. Pero para madurar una selva plantada por humanos y dejada a la naturaleza toma cien años, explican los expertos.

Música para detener la tala de árboles

En agosto, Bianet, plataforma local de noticias en línea independienteinformó que, a diferencia de las afirmaciones de del director ejecutivo McCluskey, Alamos estaba talando árboles por medio de un subcontratista, Dogu Minga Mining. Es más, el sitio web de noticias afirma que la empresa ha estado talando árboles desde 2017. En ese punto, el problema ya no es quién los corta, sino cómo evitar que esto vuelva a ocurrir, pues más de 200 hectáreas de tierra han sido aplastadas y todos el hábitat natural ha quedado destruido.

Hasta ahora, las autoridades han sido firmes al evaluar las afirmaciones. La moción para investigar la construcción de la mina presentada por 26 diputados del principal partido opositor de Turquía, Partido Popular Republicano (CHP) fue rechazada por el gobernante Partido Justicia y Desarrollo (AKP) y su aliado, Partido del Movimiento Nacionalista (MHP).

TEMA (Fundación Turca para Combatir la Erosión de la Tierra y la Reforestación y Protección de Hábitats Naturales), importante organización dedicada a la protección del hábitat natural, publicó un video con dos etiquetas tendencias: #AltindaOlumvar (Hay muerte en el oro) y #KazDaglariHepimizin (Las montañas Kaz nos pertenecen a todos):

TEMA también ha iniciado una petición para detener las operaciones mineras. Hacia comienzos de septiembre, la campaña ya había reunido más de 500 000 firmas.

Los manifestantes también se han unido en torno a destacados artistas y escritores turcos. El renombrado escritor y músico Zülfü Livaneli describió la crisis como “un insulto al legado del nuestro mundo” en una carta escrita a la UNESCO. Como exembajador de buena voluntad de la UNESCO, Livaneli pidió a la institución que ayudara a “crear conciencia internacional pública sobre este horrible ataque a nuestra histórica montaña Ida y a quienes viven en Ida”.

El pianista Fazil Zay, otra celebridad cultural, dio un concierto a fines de agosto en el lugar de la protesta:

En una entrevista con Bianet, Ulgul Gokhan, alcalde de Canakkale, dijo que hay más contratos mineros a firmarse en la región. Cuando estén operativos vendrá más destrucción, agrega.

Otros han recurrido a plataformas de medios sociales para pedir al Gobierno canadiense a prestar atención al problema:

Nuestra casa se quema. Literalmente. La selva amazónica —los pulmones que producen el 20 % del oxígeno de nuestro planeta— se quema. Es una crisis internacional. Miembros de la Cumbre del G7, ¡analicemos esta emergencia como primer orden en dos días! Actuemos por la Amazonía.
Emmanuel Macron, presidente de Francia
No puedo estar más de acuerdo, Emmanuel Macron. Hemos hecho mucho para proteger el ambiente en la cumbre del G7 el año pasado en Charlevoix, y debemos seguir este fin de semana. Debemos actuar por la Amazonía y actuar por nuestro planeta —nuestros hijos y nietos confían en nosotros.
Justin Trudeau, primer ministro de Canadá
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Estimado señor Trudeau, necesitamos su ayuda. La empresa minera canadiense Alamos Gold está destruyendo nuestros árboles en el monte Ida.

Las montañas Kaz son los pulmones de nuestro país y la región. Hay un ecosistema fenomenal en la región. No se queden callados cuando destruyen nuestros bosques. No toquen las montañas Kaz, este país nos pertenece a todos.

Seguimos en el monte Ida.

Defiende tu respiración.
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Aunque las autoridades locales han sostenido que les importa y prestan atención a asuntos ambientales, hay poca evidencia para tomarles la palabra. En Turquía, el estado de derecho tiende a ir de la mano con los intereses del Gobierno. Aunque diferentes personas sostienen ser propietarios de Kaz Dağlari, pertenece a la naturaleza, y es sagrado, como dijo Homero alguna vez.

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