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Ruanda deporta a pastor evangélico estadounidense acusado de incitar odio e infracciones de visados

Escena en la calle tras la misa dominical en la iglesia de Rubavu-Gisenyi, Ruanda, 12 de julio de 2012. Foto de Adam Jones a través de Wikimedia Commons.

El 7 de octubre, las autoridades ruandesas arrestaron a Gregg Schoof, pastor estadounidense acusado de difundir sermones que incitaban al odio a las mujeres, a las que llamaba “criaturas malignas” en su programa radial evangélico.

Schoof fue arrestado por “reunirse ilegalmente con periodistas en un espacio público” luego de intentar llevar a cabo una conferencia de prensa por criticar la decisión del Gobierno ruandés de cerrar su controvertida estación de radio y de rechazar sus pedidos.

Horas después de su arresto, Schoof y su familia fueron deportados después de que autoridades ruandesas se rehusaran a renovar las visas vencidas de su familia.

“Descubrimos que su propósito de quedarse en Ruanda ya no era válido porque habían cerrado su escuela y su radio”, dijo François-Regis Gatarayiha, director de Migraciones de Ruanda.

Muchos ruandeses elogiaron esa medida, y denunciaron que la incitación al odio no es aceptable en Ruanda. Otros, en cambio, la ven como un ataque contra organizaciones religiosas que están en el régimen del presidente Paul Kagame.

“No he venido a enftrentar al Gobierno. Vine a predicar el Evangelio”, dijo el reverendo Gregg Schoof, pastor evangélico estadounidense arrestado en Ruanda. “Pero este régimen ha tomado una postura contra dios con sus prácticas paganas”.
El pastor estadounidense arrestado en Ruanda criticó al Gobierno por ‘prácticas paganas’.
El reverendo Gregg Schoof es uno de varios pastores evangélicos que han criticado abiertamente al Gobierno ruandés por permitir el acceso al aborto y control de la natalidad, y por enseñar la evolución
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Querido pastor, los medios de odio tienen lugar en otros países, pero no en Ruanda. La falta de respeto hacia las mujeres tiene lugar en otros países, pero no en Ruanda.

Schoof es originario de Phoenix, Arizona, Estados Unidos, y lideraba una iglesia bautista y también la estación de radio cristiana Amazing Grace en Kigali, Ruanda. Vivió 16 años en Ruanda después de partir de Indiana, Estados Unidos, con su familia.

La radio evangélica de Schoof emite sermones de predicadores que llaman a las mujeres “malas” y “prostitutas”, lo que ha provocado una avalancha de críticas de grupos feministas y de derechos humanos. En 2018, la Autoridad Regulatoria de Servicios Públicos de Ruanda (RURA) clausuró la estación de radio Amazing Grace por “no cumplir” con las sanciones impuestas a la estación como resultado de su encendida retórica:

La Autoridad Regulatoria de Servicios Públicos de Ruanda ha revocado la licencia de transmisión de la radio cristiana Amazing Grace después de que la estación no cumplió con las sanciones de la autoridad tomadas después de la transmisión de un sermón el 29 de enero de 2018, en el que un presentador de radio insultó repetidamente a mujeres y las llamó malvadas.

En febrero de 2019, las autoridades ruandesas también la iglesia de Schoff en una medida que afectó a 700 iglesias y una mezquita, solamente en Kigali. Se acusó a lios lugares de culto de varios infracciones, incluida “contaminación sonora”, según la BBC.

‘Predicadores lunáticos’ encuentran su lugar en Ruanda

La cantidad de iglesias evangélicas y pentecostales en Ruanda ha aumentado en años recientes. A menudo las “administran carismáticos predicadores que sostienen poder realizar milagros”, según la BBC. Algunas son megaiglesias y otras son más estructuras pequeñas menos formales construidas sin seguir códigos y procedimientos de construcción.

En Twitter, Christian Angermayer señala que estas iglesias a menudo predican mensajes contra las mujeres y contra los LGBTQ que pueden llevar a graves delitos contra comunidades de mujeres y LGBTQ:

El pastor estadounidense arrestado en Ruanda criticó al Gobierno por ‘prácticas paganas’.
El reverendo Gregg Schoof es uno de varios pastores evangélicos que han criticado abiertamente al Gobierno ruandés por permitir el acceso al aborto y control de la natalidad, y por enseñar la evolución
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Predicadores lunáticos, muy chiflados hasta para Estados Unidos, a menudo se mudan a África, chantajean a la gente y son responsables de crímenes de odio contra mujeres, la comunidad LGBTQ y otras minorías. Finalmente, un Gobierno reacciona. Bien por Pau Kagame y el Gobierno de Ruanda.

La mayoría de los 12 millones de personas de Ruanda se identifican como cristianas, y muchas han dejado la antes dominante Iglesia católica para encontrar consuelo en otras denominaciones:

Since the 1994 genocide, Pentecostal churches have mushroomed across Kigali, benefitting from the tarnished image of the Roman Catholic Church, which allowed its parishes to become carnage sites for Hutu militias.”

Desde el genocidio de 1994, las iglesias pentecostales han surgido en todo Kigali, y se han beneficiado de la imagen manrchada de la Iglesia católica, que permitió a sus parroquias ser lugares de masacre de las milicias hutu.

En un intento de supervisar y regular las acciones de estas iglesias, el presidente Paul Kagame aprobó una ley en 2018 que exige a todos los predicadores que tengan un título en teología, informes financieros con total transparencia y mantener iglesias que cumplan con los códigos y leyes de construcción.

En Twitter, el usuario Buteera John apoya la medida del Gobierno de deportar al pastor Schoof y su familia, y afirma que “en Ruanda no hay lugar para predicadores malos y extremistas”:

Directorado de inmigración deporta al ciudadano estadounidense Gregg Schoof | The New Times | Ruanda

A pesar de que no tiene hermano, a menudo tenemos que relajarnos porque el gusano aún traerá armonía a sus hijos.
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Un buen predicador unifica a las personas, no divide y siembra odio. En Ruanda no hay lugar para los malos predicadores extremistas. Las deportaciones con el único favor que se concede a los malos predicadores. La justicia, servicios de inmigración y emigración ruandeses no pueden tolerar a los malos elementos.

Pero los seguidores de radio Amazing Grace proponen que la represión de Kagame a su estación de radio y a la iglesia tiene más que ver con un choque cultural entre las comunidades pentecostal y el régimen de Kagame, que ha cambiado a un postura más laica.

En abril de 2019, Kagame indultó a más de 350 mujeres encarceladas por habe tenido o ayudado en abortos, y el 10 de octubre de 2019, Kagame indultó a más de 50 mujeres condenadas y en prisión por tener abortos —acciones consideradas por la Iglesia pentecostal como contrarias a sus valores religiosos. Los seguidores también dicen que la franqueza de Schoff chocó con el régimen de Kagame, conocido por reprimir la libre expresión y el desacuerdo.

¿Camino a Uganda?

Gregg Schoff dijo en una declaración de prensa que planea reubicarse en Uganda para continuar su labor misionera.

Según un comunicado de prensa, el pastor Gregg Schoof trasladará sus asuntos el próximo mes a Uganda porque [el servicio de] migraciones de Ruanda se negó a renovar sus visas.

Ciertamente, Uganda tiene su propio legado y letanía de misioneros estadounidenses que llevan su cuota de falsedades, extorsión y curas milagrosas.

El pastor estadounidense Robert Baldwin, de Nueva Jersey, ha “brindado a más de 50 000 ugandeses una ‘cura milagrosa’ hecha de blanqueador industrial”, que según él curaba muchas enfermedades, hasta el VIH, en un ministerio llamado Curación Global. Se dice que Baldwin eligió trabajar en Uganda porque “era un país pobre con regulaciones débiles”.

Renee Bach, de Virginia, se hizo pasar como doctora en Uganda, y sostuvo que podía curar niños que sufrían de desnutrición. Luego, Bach fue demandada por la muerte de más de 105 niños a su cuidado. Llegó a Uganda con una organización no gubernamental evangélica, “Servir a sus hijos”, y trabajó como doctora a pesar de no tener capacitación médica, para “promover el evangelismo” y brindar bienestar a los necesitados”.

Durante años, los misioneros estadounidenses han librado una guerra contra la comunidad LGBTQ de Uganda, han respaldado a iglesias ugandesas con enormes recursos financieros y poder para difundir mensajes de odio contra los activistas LGBTQ e influenciar la aprobación de leyes que violan los derechos humanos internacionales.

En Twitter, los cibenautas han reaccionado negativamente a los planes de Schoof de ir a Uganda, y señalado el comportamiento del pastor en el contexto de otros misioneros que han causado más daño que bien.

Rosebell Kagumire, colaboradora ugandesa de Global Voices, respondió a la noticia con un llamado a tener tolerancia cero contra la “supremacía blanca y el fundamentalismo cristiano”:

“No he venido a enftrentar al Gobierno. Vine a predicar el Evangelio”, dijo el reverendo Gregg Schoof, pastor evangélico estadounidense arrestado en Ruanda. “Pero este régimen ha tomado una postura contra dios con sus prácticas paganas”.
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Tolerancia cero para la supremacía blanca por el fundamentalismo cristiano.
El pastor dice que “este Gobierno ha tomado una postura contra Dios”.
¡¡¡Jesús blanco!!!

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