Conservacionistas lamentan decisión de Sri Lanka de armar grupos locales contra elefantes

Elephants bathing at Pinnawala Elephant Orphanage

Elefantes se bañan en el orfanato de elefantes de Pinnawala, 2017. Image del autor.

Los activistas de Sri Lanka están preocupados después de que el Gobierno anunciara planes para entregar armas de fuego a una fuerza de defensa civil recién formada encargada de proteger a los agricultores de los elefantes.

Se estima que hay unos 7500 elefantes salvajes en Sri Lanka y el conflicto entre humanos y elefantes es un tema candente para los agricultores locales. Los hábitats de los elefantes se están reduciendo mientras los humanos van invadiendo lentamente sus espacios. Al no tener a dónde ir, estos animales terminan destruyendo los cultivos en las tierras de cultivo en su búsqueda de alimento. Algunas comunidades rurales los ven como plagas peligrosas y la gente ha perdido la vida en encuentros con elefantes. Alrededor de cien personas murieron por causa de elefantes solamente en 2019.

En 2019, un número sin precedentes de 361 elefantes murieron en Sri Lanka y el 85 % murieron a manos de personas en venganza por el “robo de cosechas”. Cada año, los elefantes matan a docenas de personas y dañan los cultivos agrícolas y los medios de vida, y la gente los mata con cercas eléctricas, veneno y explosivos ocultos en los alimentos.

Cantidad sin precedentes de elefantes mueren en Sri Lanka a causa de cerca eléctricas, veneno y explosivos.
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Sri Lanka alcanza una cifra récord de muertes de elefantes en 2019, el 85 % a manos del Hombre. Las cercas eléctricas, el veneno y los explosivos son la causa de la muerte de los elefantes. Confiamos en que el Gobierno de Sri Lanka actúe de inmediato

Matar elefantes salvajes en Sri Lanka es un delito que, en su forma más severa, puede acarrera sentencia de muerte. Pero esto no detiene la muerte de elefantes, y las personas suelen citan defensa propia.

Pistolas como solución

A lo largo de los años, el Gobierno de Sri Lanka ha adoptado una serie de medidas para reducir al mínimo los conflictos entre humanos y elefantes, entre las que se incluyen la reubicación de los agricultores que viven en los límites de los bosques y la instalación de cercas eléctricas.

El 13 de enero de 2020, el Ministerio de Conservación de la Vida Silvestre de Sri Lanka anunció que el Gobierno está reclutando una fuerza de defensa civil de 2500 efectivos que estará compuesta por voluntarios locales en las zonas más afectadas por el conflicto entre humanos y elefantes. Ya se ha puesto en marcha la primera fase del programa. Cada ocho oficiales de la fuerza de defensa civil recibirán cinco armas de fuego para ahuyentar a los elefantes. También se ha propuesto la construcción de fuertes vallas para elefantes con la ayuda del Gobierno chino.

La gente está levantando la voz contra la decisión de armar a los voluntarios locales. Aunque el propósito de las armas es asustar a los elefantes, también los pueden matar, ya que la gente usa varios métodos como venenos y explosivos para matar elefantes cada año. El abogado Uween Jayasinha dice que el Gobierno está autorizando a sus ciudadanos a matar.

Matar elefantes en Sri Lanka, por Sunela Jayawardene.
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Esta decisión de un Gobierno [de entregar 2000 escopetas a los granjeros] es asombrosa por muchas razones, pero sobre todo por la extrema miopía de autorizar a sus ciudadanos a matar o mutilar elefantes.

Sunela Jayawardane escribe en Groundviews:

Killing elephants with shotguns is very inefficient. The clusters of tiny, iron pellets rarely kill such large animals instantly. Instead, pellets lodge in tissue and cartilage, causing wounds that ooze and fester for months before infection, then limited mobility and eventual starvation kills the great aristocrats of Sri Lanka’s jungles. This long and painful penalty plays out, with the fallen elephant calling a final, heart-wrenching, childlike gulping, a cry of distress.

Matar elefantes con escopetas es muy ineficiente. Los racimos de minúsculos perdigones de hierro raramente matan a estos grandes animales al instante. En cambio, los perdigones se alojan en el tejido y el cartílago, causan heridas que supuran y supuran durante meses antes de infectarse, luego la movilidad limitada y la eventual inanición mata a los grandes aristócratas de las selvas de Sri Lanka. Este largo y doloroso castigo se lleva a cabo, mientras el elefante caído llama a un último, desgarrador, infantil trago, un grito de angustia.

Jayawardane destaca un reportaje en YouTube de la revista esrilanquesa Pulse.lk que dice que se están entregando 2000 armas a los agricultores y aldeanos para protegerse de los elefantes y que se emitirán más.

En el informe, Sumith Pilapitiya, ex director general de Conservación de la Vida Silvestre, recuerda que por ley no se puede dañar a los elefantes. Sin embargo, el Gobierno está entregando armas a los civiles en nombre de la protección.

Nishan Wijetunge, miembro del comité de la Asociación de Operadores Turísticos de Sri Lanka, advierte que la entrega de armas a civiles significa que también aumentará la caza furtiva de otras especies y que la industria ilegal de carne de caza puede aumentar.

Un elefante llamado Natta Kota, deambuló por el hotel Jetwing Yala Hotel, Sri Lanka, y derribó muebles. El hotel dice que es un visitante frecuente.
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Elefante asombra a personal y huéspedes cuando deambula por la recepción de un hotel de lujo en Sri Lanka.

Sri Lanka fue recientemente reconocida como la mejor nación de Asia para el turismo de vida silvestre. Cada año, cientos de elefantes se reúnen en las orillas de un antiguo embalse en el Parque Nacional Minneriya, situado en el centro-norte de Sri Lanka, conocido por el mundo como “La Reunión“. Jayawardane pregunta:

I wonder, will the wildlife enthusiasts of the world want to visit a Nation that is systematically killing her elephants? Will Sri Lanka, where magnificent elephants have now been demoted from National Treasure to vermin, be the paradise isle that modern tourists dream of?

Me pregunto ¿los aficionados a la vida silvestre del mundo querrá visitar un país que está matando sistemáticamente a sus elefantes? ¿Será Sri Lanka, donde los magníficos elefantes han sido degradados de Tesoro Nacional a sabandija, la isla paradisíaca con la que sueñan los turistas modernos?

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