Vida silvestre de Sri Lanka está amenazada por la caza furtiva durante la pandemia

Leopard on Brown Trunk Tree. Image by Pixabay via Pexels. CC0.

Leopardo sobre la rama de un árbol. Imagen de Pixabay vía Pexels (CC0).

La diversidad de la fauna en Sri Lanka es extraordinaria para una nación insular que mide apenas 65 610 km cuadrados (25 330 millas cuadradas). Pese a ser importante por la industria turística del país, los animales han sido amenazados durante mucho tiempo por la deforestación, la perdida de los hábitats naturales y por la caza furtiva. Si bien el país ha logrado controlar la difusión de COVID-19 respecto a sus vecinos del sur de Asia, también ha visto el aumento de los casos de caza furtiva ya que el desempleo sigue aumentando durante el confinamiento.

El 20 de marzo, Sri Lanka impuso un confinamiento nacional que siguió hasta el 29 de junio. Como unas 500 000 personas han perdido su trabajo durante la pandemia, la tasa de desempleo ha alcanzado su nivel más alto en diez años.

Inicialmente, el confinamiento tuvo un impacto positivo sobre la fauna en los parques nacionales como Yala, Udawalawe, Minneriya, Kaudulla y Horton Plans, que se quejaron durante mucho tiempo sobre el exceso de visitantes. Sin embargo, a medida que los visitantes disminuían, estos parques se convirtieron en una atracción para los cazadores furtivos.

El 22 de abril, la guarda forestal Pradeep Bandar murió por disparos durante una redada contra estos cazadores en el parque nacional Gal Oya en el este de Sri Lanka. La caza furtiva por la carne silvestre (sobre todo jabalí, venado manchado y ciervo sambar) se aviva por la demanda de los turistas nacionales que la consideran como un manjar exótico.

Según el ecologista Nayanaka Ranwella, se estima que los cazadores furtivos han matado a cerca de 600 animales salvajes por día desde que empezó el confinamiento. El Departamento de Conservación de la Vida Silvestre (DWC, en inglés) del país detuvo a unas 40 personas este año, la mayoría por caza furtiva.

Hemantha Withanage, científica ecologista y fundadora del Centro para la Justicia Ambiental, señaló que en la mayoría de estos casos, las personas no se dedicaban a la caza furtiva organizada, sino que lo hacían “para encontrar comida” o ganar dinero, ya que no tenían ningún otro trabajo para mantenerse.

Anya De Saram-Larssen, autora de Groundviews, entrevistó a Ravi Corea, fundador y presidente de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre, sobre la caza furtiva durante la pandemia de COVID-19:

One of the most insidious impacts of the pandemic on wildlife conservation in Sri Lanka has been the rise in poaching during the lockdown, as well as illegal logging and gem mining. Reports in the local media estimate that around 600 wild birds and animals have been killed each day since the beginning of the lockdown. The lack of food security and loss of employment are among the reasons for the rise in poaching. With no one out there to protect it, wildlife is more vulnerable than ever. Poachers are able to move brazenly within national parks and protected sites; spotted deer and porcupines are among the most poached animals.

Uno de los efectos más negativos de la pandemia sobre la conservación de la fauna en Sri Lanka ha sido el aumento de la caza furtiva durante el confinamiento, como la explotación forestal y de piedras preciosas. Los informes de los medios locales estiman que han matado a cerca de 600 aves y animales salvajes cada día desde el comienzo del confinamiento. La falta de la seguridad alimentaria y la pérdida del trabajo son solo algunas razones del repunte de la caza. Con nadie que la defienda, la vida silvestre es más vulnerable que nunca. Los cazadores se mueven con absoluto descaro dentro de los parques nacionales y lugares protegidos; los venados y los puercoespines están entre los animales más cazados.

El leopardo de Ceilán (o de Sri Lanka) (Panthera pardus kotiya) es uno de los animales en peligro de extinción con una población estimada de 700-950 ejemplares en 2015. En los últimos meses también han matado a algunos leopardos con trampas.

La científica Amantha Perera tuitea:

Otra muerte brutal de un leopardo salvaje de Sri Lanka, el séptimo al que matan con trampas en las Mesetas Centrales de Sri Lanka, al menos tres ejemplares han sido rescatados. (IMÁGENES GRÁFICAS) – Detalles en https://www.facebook.com/amantha.perera.980/posts/2608055589457494

Thilanka Rathnayake, activista y analista política, culpa a la pasividad del Gobierno por la muerte del leopardo:

En relación al incidente de hoy señalamos que la trampa tenía como objetivo el leopardo. El Departamento de Conservación de la Vida Silvestre debe investigar estos delitos sin limites y tomar medidas extremas para estas situaciones.  
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Es bastante claro que al Gobierno no le importa nada la vida silvestre, el entorno ni nada. El Ministerio de Vida Silvestre y las autoridades pertinentes están durmiendo. Debería haber castigos serios y severos por todo esto. De lo contrario, en pocos años los leopardos desaparecerán en Sri Lanka.  🇱🇰 🐆

Tras la protesta pública, el primer ministro de Sri Lanka, Mahinda Rajapaksa, ordenó que se realizara una investigación inmediata sobre la caza furtiva a finales de julio.

Pese a esto, la situación no parece que cambiará pronto. El Departamento de Conservación de la Vida Silvestre no tiene suficiente personal dedicado a luchar contras las actividades ilegales en las áreas protegidas, que abarcan el 12 % del territorio total de Sri Lanka. Ravinda Attygalla comenta en Facebook:

If there were “Proper and caring” persons in the department (DWC), this would not happen. The people who are responsible to protect the nature and habitat haven't taken proper steps. Very soon we will lose everything that belongs to nature.

Si hubiera personas “adecuadas y cuidadosas” en el Departamento de Conservación de la Vida Silvestre, esto no sucedería. La gente responsable de proteger la naturaleza y el hábitat no han tomado las medidas adecuadas. Muy pronto perderemos todo lo que pertenece a la naturaleza.

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