Ciudadanos se preparan para una posible evacuación por actividad de volcán La Soufrière de San Vicente

Cráter del volcán La Soufrière de San Vicente y las Granadinas en tiempos de inactividad. Foto de Dave Brown (CC BY-NC-ND 2.0).

En San Vicente y las Granadinas se emitió una alerta como resultado del aumento de actividad en y in La Soufrière, volcán en el norte de la isla de San Vicente y su punto más alto.

La Soufrière está catalogado como un volcán activo, y su forma cónica se ha formado de capa y capas de lava endurecida, y ahora, con el nivel de alerta elevado a anaranjado (el tercero de los cuatro niveles), se ha informado a los habitantes la posibilidad de evacuación. Una alerta de nivel anaranjado sugiere elevada actividad sísmica, con posibles erupciones con menos de un día de advertencia:

El Consejo Nacional de Gestión de Emergencias se ha activado, nuestro país se prepara para un posible desastre que incluya al volcán La Soufrière. La alerta sigue anaranjada, pero debemos estar preparados ante la eventualidad de que se emita una orden de evacuación.

Algunos zonas que rodean directamente al volcán ya han empezado a sentir sus efectos:

Una serie de sismos con origen volcánico tectónico en el volcán La Soufriere empezó esta mañana a las 7 a.m. Varios son suficientemente fuertes para que lo sientan los comunidades a los lados del volcán. Tenemos informes de sismos en Fancy y Sandy Bay.

Desde Trinidad y Tobago, el periodista Wesley Gibbings, que ha trabajado intensamente en la región, expresó en Twitter:

A quienes viven cerca del volcán La Soufrière en San Vicente les han pedido que se preparen para una «evacuación con poco aviso previo», si las actuales condiciones aumentan. Recientemente ha habido una «serie» de numerosos sismos, y hoy hau un aumento de «vapores/humo».

La popular plataforma de microblogueo es el canal por el cual el Centro de Investigación Sísmica de la Universidad de las Indias Occidentales y el Oficina Nacional de Gestión de Emergencias (NEMO) de San Vicente han estado publicando actualizaciones frecuentes:

Altas perspectivas de desastre. Primer ministro declara nivel 3 de desastre. El jefe de NEMO dice a los habitantes que «estén listos, tengan sus cosas en orden». Erupción de La Soufrière, estén preparados.

Fuentes oficiales como el Centro de Investigación Sísmica de la Universidad de las Indias Occidentales y usuarios de medios sociales han estado publicando fotos y videos de los ruidos del volcán:

Vista de hoy en la mañana del volcán La Soufrière desde el observatorio Belmont de Vincie Richie. La nube blanca baja que cubre el volcán y está parcialmente sobre el mar se debe a un periodo gases y vapor volcánicos emitidos desde la cúpula que que los vientos llevaron hacia el oeste.

Oraciones por nuestros hermanos caribeños en San Vicente y las Granadinas. El volcán Soufrière está haciendo lanzamientos.
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Al 8 de abril, no ha habido no orden de evacuación, pero se vigila de cerca la actividad del volcán, y varios países vecinos de la Comunidad del Caribe (CARICOM) ya han se han comprometido a ayudar en caso de una erupción, en cuyo caso, hasta 20 000 personas podrían ser evacuadas inmediatamente.

La Soufrière ha erupcionado en varias ocasiones. La erupción de 1902 mató a muchos indígenas caribeños negros, a quienes el Gobierno británico colonial impidió vivir en Sandy Bay en la sombra del volcán. La mayoría de los habitantes actuales de la zona norte de la isla tienen raíces indígenas y se identifican como kalinago o garífuna.

La última erupción se produjo en abril de 1979. No hubo pérdidas de vidas humanas en ese incidente, ya que el país estaba ampliamente advertido. En noviembre de 2020, se observó una nueva actividad en el cráter, y se registró un sismo en diciembre de ese año, quizás como resultado de la formación de un nuevo domo dentro del volcán. El 27 de diciembre, un satélite de la NASA detectó un punto caliente en el cráter.

Actualización: El primer ministro de San Vicente y las Granadinas, doctor Ralph Gonsalves, emitió el 8 de abril una orden de evacuación para la zona alrededor de La Soufrière y todas las casas en las áreas designadas como zona roja en el noreste y noroeste de San Vicente. En una conferencia de prensa de emergencia, el doctor Gonsalves dijo que la decisión se basaba en la asesoría del vulcanólogo profesor Richard Robertson, quien dijo que la situación se había deteriorado significativamente.

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