Cómo el Gobierno de Azerbaiyán abusó de los vacíos legales de Facebook durante años

Foto de Alex Haney, Unsplash.

Recientemente, una serie de informes del periódico británico The Guardian reveló que funcionarios azerbaiyanos han estado abusando persistentemente de vacíos legales en Facebook para generar participación falsa.

La investigación, que se centra en 25 países diferentes, demostró que Facebook ha tolerado grandes abusos de su plataforma en pequeños países no occidentales pues ha dado prioridad que llamó la atención de medios internacionales o a afectado a Estados Unido y sus adversarios, como Rusia e Irán.

El informe de The Guardian llegó después de la filtración de un memorándum interno de Sophie Zhang, excientífica de datos de Facebook, en el que señalaba ejemplos de cómo la empresa “repetidamente permitió a los líderes y políticos mundiales para usar su plataforma para engañar al público o acosar a los oponentes a pesar de haber sido alertados de evidencia de las malas acciones”.

Zhang fue despedida por rendimiento en septiembre de 2020. En su último día, publicó el memo internamente, que luego obtuvo y publicó BuzzFeed News.

Uno de los ejemplos que describe Zhang en su memo se refiere a Azerbaiyán, donde dice que el partido gobernante Yeni Azərbaycan “usó miles de activos no auténticos (…) para acosar a la oposición en masa” en 2019.

El principal vacío legal explotado por actores azerbaiyanos, según el memo y la subsiguiente investigación, fue que aunque Facebook restringe la cantidad de perfiles que un mismo usuario puede administrar, impone restricciones no comparables a las páginas. Eso significa que una sola persona puede administrar miles de páginas, y pueden realizar la misma clase de participación –como marcar “me gusta”, compartir y comentar– igual que con perfiles personales.

“(…) Las personas detrás de esta actividad (…) usaron principalmente cuentas auténticas para crear páginas diseñadas para pasar por perfiles de usuarios —con nombres falsos e imágenes de archivo— para comentar e impulsar artificialmente la popularidad de contenido particular a favor del Gobierno”, decía el memo.

Pese a las advertencias, Zhang dice que Facebook recién empezó a ver el caso de Azerbaiyán un año después, em octubre de 2020, cuando anunció la eliminación de 589 perfiles, 7665 páginas y 437 cuentas en Instagram vinculadas con el partido gobernante o su rama juvenil. Según Facebook, estas cuentas violaban la política de Facebook sobre “comportamiento coordinado no autentico”.

Sin embargo, según recientes informes de Azerbaijan Internet Watch, plataforma que documenta controles de información en Azerbaiyán, el problema continúa hasta ahora.

En febrero de 2021, el sitio web de noticias independiente Meydan TV, con sede en Berlín, publicó un llamado a postulantes a un programa dirigido a creadores de contenido azerbaiyanos para producir notas temáticas sobre asuntos culturales y políticos sobre el país.

La publicación recibió cientos de comentarios negativos. Una mirada más de cerca reveló que la mayoría venía de páginas que se hacían pasar por personas reales.

El 24 de marzo, Mikroskop Media, otra plataforma de noticias que Azerbaiyán desde el extranjero, publicó en su página de Facebook una infografía con datos sobre el plan de vacunación contra el COVID-19 del país. La publicación recibió más de 1600 comentarios, muchos negativos. De nuevo, una mirada más de cerca reveló que la mayoría era de paginas no autenticas.

El informe más reciente de Facebook sobre comportamiento coordinado no autentico se publicó en marzo de 2021; Azerbaiyán no figura en la lista de países donde se han eliminado las redes no autenticas.

El Gobierno de Azerbaiyán ha explotado las plataformas de medios sociales, sobre todo Facebook, para enfrentar a los críticos dentro y en el extranjero.

Antes de un referéndum en 2016 que grupos de oposición boicotearon, una transmisión en vivo de Azadliq Radio (servicio de Radio Europa Libre/Radio Liberty en Azerbaiyán) y Meydan TV recibió muchos mensajes de spam en lo que después se supo que fue una acción coordinada relacionada con el partido gobernante.

En años recientes, las páginas y perfiles de Facebook y plataformas de medios de muchos activistas políticos se vieron comprometidos por medio de ataques cibernéticos. En marzo, un grupo de mujeres activistas recibió ataques por medio de una serie de videos y fotos íntimos filtrados. Se usaron Facebook y Telegram para difundir el contenido.

Los antecedentes en derechos humanos y libertad de expresión de Azerbaiyán son malos, según clasificaciones e índices rankings que publican supervisores internacionales de derechos humanos y libertad de medios. El Índice de Libertad de Prensa Mundial 2021 de Reporteros son Fronteras ubicó al país en el puesto 167 de 180. Freedom House clasifica a Azerbaiyán como un “régimen autoritario consolidado”.

Gran parte de los medios independientes y la sociedad civil de Azerbaiyán están en silencio desde 2014 pues el Gobierno ha redoblado drásticamente su aparato represivo en reacción  a manifestaciones masivas de años antes. Las plataformas de medios sociales son de los pocos medios restantes para que los activistas se organice y para que el público siguiera informado sobre las noticias en el país.

Mientras que Facebook puede estar demasiado ocupado resolviendo casos de acoso, desinformación y comportamiento inauténtico de mayor repercusión, su plataforma también está afectando a las vidas reales de personas en países como Azerbaiyán.

Nota editorial: la autora de este artículo es fundadora de Azerbaijan Internet Watch. También fue entrevistada por The Guardian por su investigación en Facebook.

1 comentario

  • El Gobierno de Azerbaiyán ha explotado las plataformas de medios sociales, sobre todo Facebook, para enfrentar a los críticos dentro y en el extranjero.

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