Tras semanas de dudas y aumento de cifras de COVID, jamaicanos abarrotan centros de vacunación

Vacuna de Pfizer contra el COVID-19. Un embarque llegó  Jamaica el 19 de agosto de 2021. Foto de Marco Verch Professional Photographer en Flickr (CC BY 2.0).

La lucha de Jamaica contra el COVID-19 y su variante delta ha estado llena de giros. El 24 de agosto, el tercero de una semana de restricción de «Día sin Movimiento» destinado a frenar un importante aumento de nuevos contagios, vio mucho movimiento en los centros de vacunación y alrededores en varias zonas rurales, y el Ministerio de Salud y Bienestar informó con alegría que se había administrado un récord de 21 000 dosis.

Incluso antes de que se confirmara la presencia de la variante delta el 18 de agosto, el número de nuevos casos había aumentado considerablemente, y ahora se sitúa en el 90 % del máximo alcanzado el 19 de marzo. Actualmente, hay una promedio diario de 625 nuevos contagios. Una parte de este pico se atribuye a las grandes actividades de entretenimiento que se permitieron durante las fiestas de la Emancipación/Independencia a principios de agosto. Para el 23 de agosto, se habían registrado cerca de 14 000 casos activos en la isla, con 149 pacientes en estado crítico en el hospital.

La bloguera y activista de derechos humanos Susan Goffe pintó un panorama sombrío, señaló que los nuevos casos habían alcanzado una cifra sin precedentes el 22 de agosto:

We are in our third wave of Covid-19 in Jamaica […] indicators are all going in the wrong direction, with our vaccination levels too low to have any significant collective impact on the effects of this wave […]

The report issued [with data from August 23, 2021] saw a record number of new cases being confirmed — 879, the highest single day total since the start of the pandemic.

Our hospitals and medical personnel are being overwhelmed […] it is going to get worse before it gets better. Actions taken now, by the government and the people, can help to reduce further infections and further deaths. But downplaying what’s happening, wishing it weren’t so or ignoring the science will not.

Estamos en nuestra tercera ola de COVID-19 en Jamaica […] los indicadores van todos en la dirección equivocada, con nuestros niveles de vacunación demasiado bajos para tener un impacto colectivo significativo en los efectos de esta ola […]

El informe emitido [con datos del 23 de agosto de 2021] registró un número récord de nuevos casos confirmados: 879, el mayor total en un solo día desde el inicio de la pandemia.

Nuestros hospitales y personal médico están desbordados […] va a empeorar antes de mejorar. Las medidas que tomen ahora el Gobierno y la población pueden ayudar a reducir más infecciones y más muertes. Pero minimizar lo que está ocurriendo, desear que no sea así o ignorar la ciencia no las reducirá.

Un cargamento de la vacuna de Pfizer, el primero de los tres lotes donados por Estados Unidos, llegó a Jamaica el 19 de agosto, y el despliegue comenzó apenas dos días después, el 21 de agosto. Las 208 260 dosis se destinaron al grupo de edad de 12 a 18 años, con la esperanza de que puedan volver a la escuela física en octubre. Aunque al principio fue lenta, la aceptación aumentó rápidamente, ya que las cifras de COVID alcanzaron un número sin precedentes durante el fin de semana, y a algunos adultos también se les permitió aplicarse la vacuna de Pfizer.

En un esfuerzo por animar a la población a vacunarse, Juliet Holness, esposa del primer ministro, tuiteó una foto familiar después de que sus hijos adolescentes se vacunaron:

Vacúnate.
Nuestros hijos recibieron su primera dosis de la vacuna de Pfizer.
Animo a todos los padres a hacer uso de la oportunidad de vacunación disponible para asegurar que nuestros preciosos hijos estén protegidos y vacunados. Desempeñemos todos nuestro papel en este proceso

También ha surgido la cuestión del consentimiento de los padres para vacunar a sus hijos. Dado que la edad de consentimiento en Jamaica es de 16 años, un grupo de defensoría juvenil sugirió que cualquier persona mayor de esa edad no debería necesitar el consentimiento de los padres:

No estamos a favor de la vacunación gratuita de niños sin conocimiento o participación de sus padres. Sin embargo, la ley establece que los niños mayores de 16 años pueden dar su consentimiento para procedimientos médicos y no vemos ninguna razón por la que esto no deba aplicarse aquí.

Una encuesta informal de Twitter realizada por el diario Jamaica Gleaner coincide:

Martes de charla: Un grupo de defensoría juvenil ha pedido que se permita a los adolescentes de 16 años o más vacunarse sin el consentimiento de sus padres. ¿Estás de acuerdo?
No – 59.3 %
Sí – 32.2 %
No estoy seguro – 8.5 %

La presión para la vacunación se ha intensificado gradualmente, con organismos como la influyente Organización del Sector Privado de Jamaica que movilizó a sus miembros para que vacunen a sus empleados:

Como miembro de Organización del Sector Privado de Jamaica, J. Wray & Nephew es una de las empresas que lidera la tarea de vacunar a los miembros de su equipo. El equipo de Iniciativa de Vacunas del Sector Privado se asoció con ellos para organizar un Día de la Vacuna en su sede para su personal, dependientes y contratistas. Así colaboran.
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¡Gracias, Grupo Campari, por unirte a los esfuerzos de vacunar totalmente a todo tu sector productivo!
Vacunados.
La vacunas funcionan.

Incluso las Iglesias, igualmente influyentes, se han unido y participan en un seminario web organizado por el Ministerio de Salud:

Líderes religiosos dicen «amén» a las vacunas.
Líderes de cinco importantes grupos religiosos que representan a miles de personas en toda la isla hablaron ayer con una sola voz para instar a cristianos y no cristianos a aceptar las vacunas COVID-19, argumentando que «es una cuestión de salud, no de religión»
.
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Líderes religiosos dicen «amén» a las vacunas.

Luego, el Consejo de Iglesias de Jamaica emitió un comunicado de prensa en el que apoyaba firmemente la campaña de vacunación. Es un gran avance, dado que las preocupaciones religiosas eran una de las principales razones de las dudas sobre las vacunas entre los jamaicanos. El comunicado del 23 de agosto se refiere a la ciencia como «un regalo de Dios», y concluye:

We therefore implore, beseech and encourage all Jamaicans who have not yet been vaccinated to do so as soon as it is possible, sparing no effort or cost. In addition, we encourage continued adherence to the long-established protocols […]

Our understanding of the sanctity of life demands that we work in personal and communal settings to preserve life and the quality of life.

Por lo tanto, imploramos, suplicamos y animamos a todos los jamaicanos que aún no se han vacunado a que se vacunen tan pronto como sea posible, sin escatimar esfuerzos ni costos. Además, animamos a que se sigan cumpliendo los protocolos establecidos desde hace tiempo […]

Nuestra comprensión de la santidad de la vida exige que trabajemos en el ámbito personal y comunitario para preservar la vida y la calidad de vida.

Mientras tanto, hubo algunas preocupaciones logísticas durante la vacunación, con quejas de hacinamiento, de algunas personas que fueron rechazadas, y al menos un centro rural que se quedó sin vacunas.

Hubo algunos debates en línea sobre el mejor interés de los jamaicanos por la vacuna de Pfizer en comparación con la de AstraZeneca, que llegó a Jamaica el 30 de julio como regalo del Reino Unido.

En Twitter, una usuaria contó su experiencia:

No estaban esperando una vacuna específica, es porque ven morir a la gente de cerca y cómo se inunda el hospital.
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Todos los miembros de mi familia en Estados Unidos se aplicaron Pfizer, definitivamente estaba esperando que llegara a Jamaica, sabía que era cuestión de tiempo que Estados Unidos nos patrocinara. Fui a Merl Grove el domingo y pasé brevemente, fui el lunes a traer a mi sobrina esperé cuatro horas, el lugar estaba repleto.

Sin embargo, otro sugirió que la prisa por acudir a los centros de vacunación se debe a que los jamaicanos están alarmados por el creciente número de contagios de  COVID-19 y los continuos informes sobre instalaciones médicas saturadas:

Sin embargo, al menos un centro que ofrece AstraZeneca parecía estar más tranquilo:

ja, ja
El Centro Mona Ageing and Wellness solo aplica AstraZeneca, así que estaba VACÍO. Lucha por Pfizer si quieres, pero deja de quejarte, hay otra opción.

Como sugirió un columnista con humor, se podría despertar el interés de los hombres en la vacuna de Pfizer por medio de la fabricación de otro medicamento de la misma empresa:

Tenle fe a la vacuna de Pfizer.
No olvides que ellos hicieron Viagra.
🔵
Si pueden levantar muertos…
pueden salvar a los vivos.
—————-
Aparentemente, esto ha hecho que muchos hombres se vuelquen hacia Pfizer recientemente.

Honestamente, en este punto cualquier giro positivo que resulte en que los escépticos se vacunen será una victoria.
😁

Sea cual sea la motivación para «vacunarse», el Gobierno jamaicano cruza los dedos para que el impulso de la jornada continúe. Con una de las tasas de vacunación más bajas de América Latina y el Caribe, tiene mucho que hacer para ponerse al día.

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