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Irán: Usuarios de Flickr vs. El Estado

Access Flickr

Una de las pesadillas de censura experimentadas por cibernautas conectados a la red viviendo en países involucrados en la filtración de Internet es descubrir que ya no pueden acceder a sus sitios web favoritos. Lamentablemente, esto es lo que le pasa a la comunidad Flickr.com en Irán y en los Emiratos Árabes Unidos, donde, hace unas semanas – y por tercera vez – el proveedor de Internet, Etisalat, decidió prohibir el acceso a Flickr después que la comunidad de Flickr en los EAU luchara arduamente para recuperarlo.

Sin embargo, y mientras los regímenes represivos son particularmente eficaces en construir sólidos sistemas de filtración de Internet y en crear un ambiente de miedo en el que las personas se autocensuran, hay personas increíbles que están haciendo la diferencia. En la batalla asimétrica — individuo vs. el estado — llevada a cabo entre dos bandos con recursos inmensamente diferentes, unas cuantas personas amantes de la libertad se han estado enfrentando a la sofisticada maquinaria de censura estatal, armadas solamente con su pasión y creatividad. Una de esas personas es el joven iraní Hamed Saber, fan de Flickr y fotógrafo muy talentoso. Hace un mes lanzó una extensión de Firefox llamada Access Flickr!, lo que permitió a sus conciudadanos burlar el filtro a Flickr.com. Recientemente descubrí esta extensión fascinante en flickr.com, donde Hamed Saber lo presentó e invitó a la comunidad de Flickr de los EAU a probarlo en su país.

Soy consciente de que la existencia de tal extensión no significa mucho para la gran mayoría de los usuarios promedios de Internet que no saben que la Red no es esa e azul gigante en la pantalla de escritorio. Pero lo de que estoy seguro es que este instrumento realmente importa a aquellos que quieren tener de regreso la red y recuperar la magia de Flickr. Por lo tanto, no pude esperar para hablar con Hamed por correo electrónico sobre su iniciativa y el agujero que tal técnica podría abrir en el cortafuegos de la censura digital:

Sami Ben Gharbia: ¿Por qué hiciste la extensión Access Flickr!?

Hamed Saber: Como dije en la página de inicio de la extensión, en mi país (Irán), lamentablemente, Flickr.com esta prohíbido. Soy un admirador de ese sitio web de fotoarchivo, por lo tanto escribí esta extensión sólo para ayudar a mis queridos amigos que no pueden tener acceso a Flickr.com desde Irán.

SBG: ¿Para qué propósito sirve Access Flickr!?

HS: Creo que todos los seres humanos tienen el derecho a elegir lo que es bueno y lo que es malo para sí mismos. La teoría del “Gran Hermano” no es lógica y ética para mí. ¡Sí! Claro. ¡No quiero decir que el control parental no debería existir por los derechos de acceso de información y la libertad! ¡No! Lo quiero decir es que NADIE tiene el derecho a censurar cualquier cosa a mí y a otros sin nuestro permiso! Podemos decidir lo que es bueno y lo que es malo para nosotros mejor que ellos.

SBG: ¿Crees que ayuda a la gente (iraníes y otros) obtener un acceso a Flickr.com?

HS: Sí. Ayuda a todos los miembros de Flickr (y espectadores) que quieren tener acceso a este gran sitio web en Irán, EAU, China y otras regiones donde el sitio esta bloqueado. Por supuesto si intentan bloquear esta extensión, lo pueden hacer, pero entonces desarrollaré otra forma de circunvalación.

SBG: ¿Sabes si hay alguna otra iniciativa semejante a la tuya que esté utilizando una extensión de Firefox como instrumento para evitar la censura?

HS: No, no oí ni leí algo sobre (si hubiera alguna).

SBG: ¿Nos puedes proveer algunos detalles técnicos sobre cómo trabaja esta extensión? ¿Es una especie de proxy como TOR?

HS: Es muy sencillo. No es sofisticado ni potente como TOR. Esta extensión sólo sustituye algunos parámetros en la cabecera de requerimiento de HTTP antes de enviarlo, y después de recibir la respuesta, otra vez sustituye algunos otros parámetros. El código fuente no está codificado y la extensión es de código abierto, cualquier persona puede leer el código fuente simplemente.

SBG: ¿Cuándo lanzaste la primera versión de Access Flickr!?

HS: Los primeros lanzamientos (versiones 1.0 y 1.1 ) no fueron publicados; los envié a mis amigos para ponerlos a prueba. La primera versión publicada es la 1.2 que se publicó el 12 de enero de 2007.

SBG: ¿Utiliza Access Flickr! un IP de proxy integrada o elude la consulta del servidor local de DNS resolviendo directamente un DNS de Flickr?

HS: No, en absoluto. Sólo substituye las cabeceras HTTP con algunos parámetros constantes que aún no están bloqueados. Me refiero a que dondequiera encontré bloqueado Flickr, el cortafuegos bloquea *. flickr.com, o sólo www.flickr.com en los EAU.

Algunos amigos en los EAU están utilizando otras URLs como www3.flickr.com por hacer un trucaje a la URL redirectora de Yahoo!, pero este truco no funciona en Irán, debido a que se prohibió *. flickr.com, así que incluso si el usuario utiliza una dirección IP para la conexión, no puede ver las imágenes ni CSS o JS. Pero esta extensión sustituye todos los parámetros del host con alternativas, además de sustituir las cookies pasadas con las adecuadas.

SBG: Has dicho que la extensión es de código abierto y que cualquiera puede leer sencillamente el código fuente. ¿Es posible entonces ajustar el código de otros sitios web censurados en otros países represivos? Si la respuesta es afirmativa, ¿Dónde podemos encontrar el código?

HS: No, no siempre es posible afinar y reutilizarlo. Depende del sitio. Por ejemplo orkut.com está bloqueado en Irán también, pero este truco no funcionará para él porque los servidores de Google están obligados a responder las peticiones del verdadero host, y si pides algunos otros parámetros de host, te responden con una cabecera HTTP directo. La fuente está incluida dentro del archivo de extensión. Puedes chequear la zona de desarrollo de Mozilla.org para aprender a controlar y usarlo.

SBG: Los proxies suelen ralentizar la conexión de internet, es este también el caso con esta extensión, quiero decir ¿la página web solicitada necesita más tiempo para mostrarse?

HS: ¡No, en absoluto no! Es la misma velocidad de cuando no eres filtrado.

Así, gracias a tales técnicas de circunvención, la decisión tomada en octubre de 2006 por el gobierno iraní para prohibir el Internet de alta velocidad se volviera ridícula ya que no hará más lento la conexión con Flickr.com. Como un comentarista – entre numerosos otros que habían dado la bienvenida a la extensión – ha dicho “¡Ahora, es el tiempo para sentarse delante de su PC/Portátil con una taza de café y mirar Flickr tan fácilmente como beberse un café!”. Lo más increíble de esta técnica es que no requiere ningún conocimiento técnico avanzado de las configuraciones de servidor proxy. Los usuarios son capaces de utilizarlo sin tener que pasar a través de un proceso complicado de instalación. “Sólo hay que instalar la extensión y reiniciar el navegador.” (Vea la animación que aparece abajo).

SBG: Gracias, Hamed para su regalo a la apasionada comunidad de Flickr y que esta idea genial inspire a otros desarrolladores para hacer más brechas en el dique de la filtración de Internet.

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