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Medio Oriente y África del Norte: Israel y el uso de fósforo blanco en Gaza

El mundo observa con asombro las fotografías devastadoras de las víctimas de Gaza, algunas de las cuales están tan deformadas que es imposible identificarlas. Human Rights Watch también hace un llamamiento a Israel para que cese en el uso ilegal de fósforo blanco en la guerra de Gaza.

Desde Egipto, Zeinobia escribe:

It became something well known that Israel is using the phosphoric bombs. Just watching the images of the burns in the Palestinian dead bodies in the first week was enough to know that they are using the phosphoric bombs not even the cluster bombs we know that they used in Lebanon.
But of course as a simple blogger I could not know that the IDF is using Phosphoric bomb, at first I thought they were experimenting some new bombs on the poor Gazans then I thought of their favorite cluster bombs.
[…]
Even international newspapers like the Times spoke about the matter.

Of course Israel denied that dangerous allegation of using internationally banned weapons against the citizens of Gaza. First of all it is targeting the so-called terrorists of Hamas and second these bombs are smoke bombs !!
They can say whatever they want but they can’t change the truth however they tried.”

El uso de bombas de fósforo blanco por parte de Israel se ha convertido en un hecho conocido por todos. Basta con observar las imágenes de las quemaduras en los cuerpos sin vida de los palestinos durante la primera semana para saber que están utilizando bombas de fósforo y no bombas de racimo como las que sabemos que se utilizaron en El Líbano. Pero, está claro que como una simple bloguera, no podía saber que las Fuerzas de Defensa de Israel (IDF en inglés) estaban utilizando bombas de fósforo. Al principio pensé que estaban probando nuevas bombas con los pobres habitantes de Gaza; luego pensé en las bombas de racimo que tanto les gustan.

[…]

Incluso la prensa internacional, como el periódico británico The Times, trató este asunto.

Como no es de extrañar, Israel negó las peligrosas acusaciones de haber utilizado armas prohibidas a nivel internacional en contra de los ciudadanos de Gaza. Primero, se dirigieron a los famosos terroristas del movimiento de resistencia islámica Hamás y, en segundo lugar, estas bombas resultaron ser bombas de humo. Ellos pueden decir lo que quieran, pero no pueden cambiar la verdad por mucho que lo intenten”.

Gaza bombingsNubes de humo se alzan sobre Gaza tras un atentado israelí. Fotografía de Amir Farshad Ebrahimi.

Según el Human Rights Watch:

On January 9 and 10, 2009, Human Rights Watch researchers in Israel observed multiple air-bursts of artillery-fired white phosphorus over what appeared to be the Gaza City/Jabaliya area.
[…]
Human Rights Watch believes that the use of white phosphorus in densely populated areas of Gaza violates the requirement under international humanitarian law to take all feasible precautions to avoid civilian injury and loss of life.
[…]
Since the beginning of Israel’s ground offensive in Gaza on January 3, 2009, there have been numerous media reports about the possible use of white phosphorous by the Israel Defense Forces (IDF). The IDF told both Human Rights Watch and news reporters that it is not using white phosphorus in Gaza. On January 7, an IDF spokesman told CNN, “I can tell you with certainty that white phosphorus is absolutely not being used.”

Los días 9 y 10 de enero de 2009, los investigadores del HRW en Israel observaron múltiples ráfagas de aire de fósforo blanco de proyectiles de artillería sobre lo que parece ser la ciudad de Gaza y zona de Jabaliya.

[…]

El HRW opina que el uso de fósforo blanco en zonas altamente pobladas de Gaza incumple el requisito recogido en la ley humanitaria internacional de tomar todas las precauciones posibles para evitar tanto daños como muertes a los ciudadanos.

[…]

Desde el día 3 de enero de 2009, fecha en que comenzó la ofensiva por tierra de Israel en Gaza, ha habido numerosos reportajes de los medios de comunicación sobre el posible uso de fósforo blanco por parte de las Fuerzas de Defensa de Israel. Dicho organismo declaró tanto al HRW como a reporteros de noticias que no se está utilizando fósforo blanco en Gaza. El 7 de enero, un portavoz de las Fuerzas de Defensa de Israel hizo las siguientes declaraciones a la cadena de televisión CNN: “Puedo decirle con certeza que no se está utilizando fósforo blanco”.

La periodista palestina Laila El-Hadad, cuyos padres se encuentran en estos momentos en Gaza, añade:

Residents in Gaza have been talking about an unprecedented amount of force being unleashed against them by the Israeli army- but they have also spoken about new kinds of weaponry. It comes as no surprise-Gaza has always been Israel's “testing ground” – from nerve agents used in Khan Younis in 2003 to Sonic Boom “phantom air raids”. Now, there is talk of cluster bombs, depleted uranium, and white phosphorus.

And these are only the ones people can identify. CNN correspondents stationed near the borders have also been talking about new kinds of explosions.

Norwegian medics say that some of the victims who have been wounded since Israel began its attacks on the Gaza Strip on December 27 have traces of depleted uranium in their bodies, according to Press TV.

There are also reports that the Israeli Army is using both cluster bombs in the northern part of the Strip, as well as White Phosphorus, an incendiary weapon used by the United States in Iraq (which would explain the large flare-like explosions unseen before in Gaza).”

Los residentes en Gaza afirman que el ejército israelí ha vertido una cantidad de violencia que jamás se había visto contra ellos  y hablan de nuevos tipos de armas. No nos coge por sorpresa, puesto que Gaza siempre ha sido el terreno de prueba de Israel, desde los gases nerviosos empleados en la ciudad de Khan Younis en 2003 hasta las explosiones sónicas propiciadas por bombardeos fantasma. Actualmente, se habla de bombas de racimo, uranio empobrecido y fósforo blanco.

Y estas son solamente las armas que podemos identificar. Los corresponsales de la cadena de televisión CNN que se encuentran posicionados cerca de la frontera también han informado sobre las nuevas explosiones.

Según la cadena de televisión iraní Press TV, médicos noruegos afirman que, desde que Israel comenzara el 27 de diciembre los ataques en la Franja de Gaza, algunas de estas víctimas contienen restos de uranio empobrecido en sus cuerpos.

Otros informes declaran que el ejército israelí está utilizando al norte de la Franja de Gaza tanto bombas de racimo como fósforo blanco, un arma incendiaria empleada por Estados Unidos en Irak (lo que explicaría estas grandes explosiones nunca antes vistas en Gaza)”.

Laila también nos cuenta en detalle las descripciones que su padre, como médico, hizo sobre los heridos que examinó en Gaza:

My father yesterday treated patients in Shifa hospital exposed to some of these ordnances. The description he gave was as follows:

“There were a series of bombs in a row, a large white halo, followed by white smoke which caused severe irritation and inability to breathe; the exposed areas become red, blistered all over the skin, and itchy.”

Ayer mi padre trató en el hospital de Shifa a pacientes expuestos a algunas de estas armas. La descripción que realizó fue la siguiente:

“Primero, estallaron una serie de bombas consecutivas, luego se formó un gran halo blanco y después apareció una nube de humo blanco que provocó graves irritaciones en la piel e imposibilidad de respirar; las zonas corporales expuestas se enrojecieron y aparecieron ampollas por todo el cuerpo y picor”.

El bloguero The Rag bag, en un artículo citado del periódico Times Online, expone algunos hechos sobre las bombas de fósforo blanco:

- White phosphorus: the smoke-screen chemical that can burn to the bone

— White phosphorus bursts into a deep-yellow flame when it is exposed to oxygen, producing a thick white smoke

— It is used as a smokescreen or for incendiary devices, but can also be deployed as an anti-personnel flame compound capable of causing potentially fatal burns

— Phosphorus burns are almost always second or third-degree because the particles do not stop burning on contact with skin until they have entirely disappeared — it is not unknown for them to reach the bone

— Geneva conventions ban the use of phosphorus as an offensive weapon against civilians, but its use as a smokescreen is not prohibited by international law

— Israel previously used white phosphorus during its war with Lebanon in 2006

— It has been used frequently by British and US forces in recent wars, notably during the invasion of Iraq in 2003. Its use was criticized widely.”

- Fósforo blanco: el producto químico que origina cortinas de humo y puede quemar hasta huesos.

- Cuando el fósforo blanco es expuesto al oxígeno, estalla en una llama de color amarillo intenso, lo que provoca densas nubes de humo blanco.

- El fósforo blanco se emplea para originar una cortina de humo o para elaborar artefactos incendiarios, pero también se puede utilizar como un compuesto incendiario antipersona capaz de provocar quemaduras letales.

- Las quemaduras de fósforo son casi siempre de segundo o tercer grado, ya que las partículas no paran de arder en contacto con la piel hasta que han desaparecido por completo. No es un hecho insólito que estas quemaduras alcancen el hueso.

- Los convenios de Ginebra prohíben el uso de fósforo como arma ofensiva contra los ciudadanos, aunque su uso como cortina de humo no está prohibido por ninguna ley internacional.

- Durante la guerra con el Líbano en 2006, Israel ya utilizó fósforo blanco.

- Las fuerzas armadas británicas y estadounidenses han utilizado con frecuencia este producto en guerras recientes, especialmente en la invasión de Irak en 2003. El uso de fósforo blanco fue muy criticado”.

Mientras tanto, en la localidad de Rafah (situada en la frontera entre Egipto y Gaza) Nora Younis, bloguera egipcia y activista por los derechos humanos, informa en Twitter:

Nora Younis Tweet

Nora Younis: Gaza: chico palestino con probables heridas de fósforo blanco acaba de cruzar la frontera de Rafah rumbo al hospital de Arish.

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