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Rusia: Mapeando los precios de acceso a Internet

En Rusia durante los últimos 10 años el acceso a Internet ha experimentado un enorme crecimiento, sin embargo la calidad de la conección a Internet no es la misma para cada uno. La calidad, el precio, la accesibilidad a la banda ancha, difiere muchísimo dentro del país con la de algunos territorios (como Sakalin. En este artículo presentaré los resultados del estudio de precios de la banda ancha de Internet en las 90 ciudades mas grandes de Rusia (con excepción de Moscú y San Petersburgo). El estudió lo realicé como parte de mi tesis de Doctorado o Ph.D. en la Universidad del Estado de Moscú. Una versión mas detallada será publicada en la revista rusa “Internet v Cyfrah” (rus) en abril 2010.

El análisis se centra en el acceso ilimitado a Internet con la velocidad de 1 megabit por segundo (mbs). Los datos originales incluyen 810 proveedores. El resultado del análisis muestra que los rusos pagan por el mismo servicio precios muy diferentes. El plan de 1 mbs de acceso ilimitado a Internet cuesta entre $180 mensuales en la nórdica Norilsk y $12 in Yoshkar-Ola en Rusia central. En algunas ciudades no hay planes ilimitados de 1 mb y la máxima velocidad a la que puede acceder la población son 256 kbs (si esto sucede se usa un coeficiente especial).

Otro problema es que en muchas ciudades de Siberia y del Este remoto no hay banda ancha y la población usa un acceso satelital a Internet que es de mayor costo. Los cuadros 1 y 2 incluyen las ciudades del país con el acceso a Internet de menor y de mayor costo respectivamente:

Cuadro  1. Ciudades con acceso de menor precio a banda ancha (noviembre 2009)

# Ciudad Costo de la banda ancha
($ por mes)
Número de proveedores
1 Yoshkar-Ola 12 5
2 Kazan 14 13
3 Naberezhnye Chelny 14 6
4 Orsk 14 5
5 Izhevsk 14 14
6 Omsk 15 14
7 Orenburg 15 9
8 Kursk 15 9
9 Kirov 16 9
10 Penza 17 10
La mayor parte de las 10 ciudades donde se encontraron los precios mas bajos están en la región del Volga (Yoshkar-Ola, Naberezhnye Chelny, Kazan y otras). Como regla general el menor costo es frecuente en las ciudades mas grandes con universidades (Yekaterinburg, Novosibirsk y otras). La conección por tren es también de importancia crítica debido a que la mayor parte de las comunicaciones vía banda ancha sigue la ruta de la infraestructura ferroviaria.

Por otro lado el costo mas alto de la banda ancha se puede encontrar en dos tipos de ciudades: industriales y/o ciudades sedes de compañías (ing) y en las ciudades del norte del Caucaso. La gente de ciudades que tienen una industria desarrollada de petroleo (Surgut y Nizhnevartvosk) no “sufren” generalmente de precios altos en el acceso a Internet debido a que los salarios son mayores que el promedio. Ambos tipos de ciudades representan “grupos de riesgo” donde la brecha digital está presente. La deficiente infraestructura asociada a bajos salarios se convierte en un atraso en el ámbito digital.

Cuadro 2. Ciudades con acceso de mayor precio a banda ancha (noviembre 2009)

# Ciudad Costo de la banda ancha
($ por mes)
Número de proveedores
79 Syktyvkar 66 2
80 Nizhnevartovsk 67 1
81 Surgut 68 6
82 Komsomolsk-on-Amur 72 3
83 Novorossiysk 76 3
84 Vladikavkaz 91 8
85 Yakutsk 102 5
86 Makhachkala 122 6
87 Nalchik 133 6
88 Norilsk 180 4

Los diferentes precios de la banda ancha en las ciudades lleva a una seria diferenciación en un nivel regional. Abajo está el mapa de los precios de la banda ancha en diferenres Distritos Federales (divisiones territoriales administrativas supra-regionales).

Price of Broadband in Russia, Alexey Sidorenko for GVO

Costo de acceso a banda ancha en Rusia. Alexey Sidorenko para GVO

Aunque en los distritos federales como Central, Volga y Urales la situación es casi normal (cerca de $30 lo que significa cerca del 5 al 7 por ciento del ingreso promedio en el 2007 y aún menos en el 2009), la situación es mucho peor en el Este remoto y en el Norte del Cáucaso donde el acceso a Internet no sólo tiene un costo mayor si no también es menos accesible.

El rol del gobierno en la promoción de la banda ancha es positivo pero no en todas partes. Las compañías gubernamentales (Centro – Domolink (rus), Nor-Oeste – Avangard (rus), Volga – JDSL (rus), Norte del Cáucaso – Disel (rus), Urales – Utel (rus), Siberia – Web Stream (rus), Este remoto – Disly (rus)) que están representadas en los distritos federales ofrecen, en general, precios mas bajos y mejores condiciones. Al mismo tiempo en regiones “problemáticas” tales como el Este remoto y Norte del Cáucaso  los proveedores de servicio Internet gubernamentales hacen frente a acusaciones de monopolio (como sucedió con Dal Svyaz). Al mismo tiempo se espera que los proveedores gubernamentales sean mas proclives a violar los derechos de los usuarios y menos preocupados a ceñirse a los principios de neutralidad de la Red.

Otra dimensión que divide el mundo digital en Rusia es el tamaño de la ciudad. El análisis muestra que es en las grandes ciudades donde el usuario tiene mejores condiciones. En las ciudades pequeñas el acceso a Internet es más costoso y hay menos competencia entre los proveedores.

Table 3. Costo de la banda ancha en relación al salario promedio

Habitantes Costo de la banda ancha en relación al salario promedio (en %)
1,000,000 + 3,6%
500,000 – 1,000,000 5,2%
400,000 – 500,000 5,6%
300,000 – 400,000 7,4%
200,000 – 300,000 8,8%

Aunque la tasa de crecimiento de acceso al Internet en Rusia es impresionante, aún queda mucho por hacer. Como en otras partes del mundo hay varios factores que influyen en la brecha digital: ubicación cerca de las arterias principales de telecomunicaciones, tamaño de las ciudades y su especialización.

Las empresas de la era industrial soviética son menos competitivas en la era post industrial. Las ciudades del inestable y subdesarrollado Norte del Cáucaso experimentan una falta de inversión en telecomunicaciones y de competencia entre proveedores. La mayor parte de las ciudades pequeñas podría haber superado la brecha digital pero siguen viviendo en la etapa “pre banda ancha” con poco o ningún acceso a Youtube y otros tipo de tráfico sensible a los servicios en línea.

Aunque los personeros de gobierno de los Estados Unidos y de la Unión Europea plantean el asunto de los precios accesibles en todo el país para velocidades de 30 mbs (o incluso 100 mbs) en las próximas decadas, el objetivo de Rusia debe ser de al menos 1 megabit por segundo.

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