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Malawi: Profesor habla sobre bloguear la libertad académica

Cuando el Inspector General de la Policía en Malawi Peter Mukhito [en] llamó al maestro de ciencias políticas Dr. Blessings Chinsinga [en] por un ejemplo que utilizó en el salón donde daba una conferencia, no tenía idea que el incidente aparecería en el blog de Boniface Dulani [en]. Y cuando lo hizo, los medios en Malawi tomaron la historia y siguieron su desenvolvimiento y los retos que le ha traído a la Universidad de Malawi con la clausura de dos de sus departamentos desde hace un mes.

EL autor [en] de Global Voices, Victor Kaonga [en], deseaba escuchar las experiencias de blogueo de Dulani especialmente luego del episodio de Chinsinga que se ha tornado en un movimiento que lucha por la libertad académica

El conferencista de Malawi, Boniface Dulani. Fuente de la Foto: Página de Flickr de la Michigan State University.

Pregunta: ¿Porqué comenzaste a bloguear?

Tengo que darle a Steve Sharra [en] – un extraordinario blogger en Malawi y Africa- el crédito en esto. Él me persuadió para que pusiera mis viejas técnicas de periodismo en práctica y que comenzara un blog. Mi amor por el blogueo ha ido elevandose ya que ha me ha provisto del medio para ventilar mis pensamientos sin necesidad de cumplir con fechas límite y restricciones de palabras.


¿Alguna vez pensaste que una de tus publicaciones en el blog se tomaría como fuente y referencia para apoyar la lucha por la libertad académica en Malawi?

Nada de eso. Cuando inicialmente resistí la insistencia de Steve para que comenzara el blog, tenía muy bajas expectativas sobre bloguear en general, y en particular sobre mi habilidad para atraer al tipo de lectores que estaban revisando mi blog. Siempre pensaba que mucha de la gente no estaría interasada en leer mis pensamientos, especialmente cuando existen tantos medios que proveen comentarios sobre política y otras cuestiones en Malawi. En las cuestiones sobre la libertad académica, jamás cruzo mi mente que de tantos derechos y libertades establecidos en la constitución de Malawi, este sería el que aparecería amenzada tal como lo está siendo ahora. Tenía la esperanza que los días cuando los académicos vivían con miedo y tenían que escoger entre la autocensura o salir de nuestro hermoso país y viajar a tierras lejanas donde se ofrecen garantías de libertad académica quedaran atrás. Ha sido más impactante desde el episodio de Chinsinga.

Muchos medios de comunicación en Malawi han escuchado sobre la cita del Dr. Blessing Chinsinga por el Inspector General de la Policía después que publicaras la historia en tu blog. ¿Cómo te sientes al ver que muchas de las historias escritas que han sido publicadas en los medios se basan en tu publicación que desde entonces se ha convertido en una gran influencia?

Me da gusto haber tenido la oportunidad de hacer público este desafortunado episodio para que mis colegas en Malawi y alrededor del mundo pusieran antención, y estoy agradecido con todos aquellos que publicaron el enlace de mi blog en facebook y otras redes sociales. A pesar del interés que se generó por la historia, incluyendo el pico de tráfico que vio el blog, desearía que el incidente jamás hubiera existido y que la situación siguiera como normalmente era, en lugar de celebrar este triste episodio que asoma otra pieza de evidencia sobre la dictadura que se vive en Malawi.

En un correo electrónico que me enviaste me comentabas que tenías miedo de estar en Malawi. ¿Porqué?

Bueno, Conozco a Blessings tan bien como a mis colegas en la Universidad de Malawi. Comparado con los ejemplos que algunos de nosotros le damos para capacitar a las futuras generaciones de  tomadores de decisiones en Malawi para afrontar el sin fin de retos contemporaneos que se viven en el país, Blessings es muy delicado en sus críticas. Mi miedo se deriva de la observación de que si los moderados como Blessings pueden ser convocados por el Inspector General de Policía, qué nos salvara a nosotros de ser llevados a corte con la posibilidad de encarcelamiento, y dios no lo permita, la muerte. Creo que la sociedad de Malawi se ha convertido en una donde la gente que emite comentarios honestos como Blessings están siendo victimizadas mientras que oportunistas cantantes de alabanzas y bate-palmas están siendo recompensados. Esto es el horror, no solo desde una perspectiva de seguridad personal, si no también para las futuras generaciones de nuestro hermoso país. Esto es un afianzamiento de una marca peligrosa de la política patrimonial que en el siglo 21 no debería tener cabida.

¿Te arrepientes de haber publicado la historia?

Para nada. Jamás me puedo arrepentir por decir la verdad tal y como es. Los eventos desafortunados que yo describo en la historia ocurrieron. Nuevamente, Yo preferiría estar escribiendo historias positivas sobre Malawi, pero existen muy pocas cosas sobre la política de Malawi en estos momentos.

¿Existen cambios en el numero de visitantes en tu blog desde que publicaste la historia de Chinsinga?

Se ha dado un gran pico en el número de visitantes al sitio. La historia de Chinsinga ha atraído el mayor numero de visitas y comentarios, por encima de todas las historias que he publicado. También vi un incremento dramático en el número de individuos que se suscribieron para seguir el blog, que aumentó en casi el triple. Otra cosa interesante es el tráfico de África, particularmente de Malawi. Antes de la saga Chinsinga, la mayoría de los visitantes del blog eran de Estados Unidos de Ámerica y Europa. Sin embargo, desde entonces, ha existido un resurgimiento en el número de visitantes de Malawi y del continente africano.

Cuando uno, especialmente un ciudadano de Malawi, lee tu blog, obtiene la impresión de que estás muy molesto con la actual administración. De hecho en una de tus publicaciones, afirmaste que dos ministerios (educación y justicia) han sido los peores actores. Considerando la situación política actual en Malawi, ¿crees que hubieras sido capaz de ventilar tus sentimientos utilizando otro medio diferente al blog?

La plataforma blog nos provee de un espacio único donde uno puede escribir libremente, sin miedo a restricciones. El blog también nos da una gran variedad de temas de los cuales poder comentar. Recuerdo cuando acostumbraba a escribir una columna semanal en un diario en Malawi, muchas veces sentía que no valía la pena escribir semanalmente y todavía escribirle algo a mi editor. Aunque los medios en Malawi, especialmente los medios impresos, daban espacio para el tipo de comentarios políticos como el publicado en el blog, uno era a menudo encadenado por las políticas editoriales. En todos los eventos, los editores se sentían obligados a no publicar algunos de los pensamientos ya que se consideraban muy controversiales y provocarían una reacción negativa de los gobiernos tales como los ministerios de Educación y Justicia. No existe tal presión en el blog. Escribo y publico sobre temas que siento apropiados de ser comentados en el tiempo que lo considere adecuado.

¿Cómo te sientes después de publicar esa clase de temas sobre la política en Malawi?

El blog para mi es como una plataforma personal donde puedo hablar y emitir a todo el mundo mi pensamiento sobre la política en Malawi. Siento particular placer en los comentarios que algunas de mis historias han generado y adoro especialmente los comentarios críticos que me retan a repensar alguna de mis posiciones.

¿Tu blog ha sido bloqueado?

Gracias a dios, no todavía.

¿Cuál consideras será el futuro de los medios ciudadanos en Malawi en el tema de democracia y gobernanza?

Existe un gran y creciente compromiso. Durante la era de Kamuzu, los eventos en Malawi tomaban una eternidad en llegar al resto del mundo, los eventos actuales pueden alcanzar todas las esquinas del mundo en cuestión de segundos a través de varios canales de comunicación. Viendo algunas de las reacciones globales sobre la cuestión de la libertad académica en Malawi, da ánimo a los medios ciudadanos a jugar un rol importante en la promoción de la transparencia y cuestionar a la elite política sobre sus acciones. Todo esto ayuda y nutre a la democracia y a la buena gobernanza en nuestro amado país. Tristemente, nuestro gobierno en Malawi no parece estar en movimiento rápido para utilizar este nuevo medio, que tiene el potencial de permitir no solamente una importante fuente de comentarios sobre las opciones de ley, si no también de alcanzar al público de formas que no eran posibles en el pasado.

En algunas de tus publicaciones y en conversaciones en línea, declaraste que como académico, jamás te quedarías callado. ¿A qué te refieres?

Desde mi perspectiva, eventos tales como la citación a Chinsinga del Inspector General de la Policía de Malawi, son creados para intimidar a la gente y silenciar a las voces críticas. Sin embargo creo, y siempre he sostenido, que el criticismo, si tiene atención por parte del gobierno, puede servir de manera positiva o facilitar el conocimiento de mejores soluciones. Rendirse y silenciarse por las amenazas e intimidación de la policía y los agentes de seguridad, es desde mi punto de vista, lo mismo que rendirse por Malawi. Desde que no tenemos muchas opciones en nuestra nacionalidad, no permaneceré en silencio si no que seguiré emitiendo opiniones. Y agradecidamente, muchos de mis colegas en la Universidad de Malawi, la sociedad civil y los medios ciudadanos también deben negarse a ser silenciados. Me siento orgulloso de formar parte de estas comunidades.

¿Crees que necesitas el apoyo de activistas en línea en la lucha por la libertad económica y otros derechos en Malawi?

Ciertamente. Como mi buen amigo, Henry Chingapie, diría, esos que duermen en sus derechos sufrirán malos regímenes. El activismo en línea nos da una oportunidad a los ciudadanos de Malawi para levantarse y defender sus derechos e influenciar a otros a hacerlo. Recuerda, el tiempo cuando los ciudadanos en Malawi, incluyendo a los académicos, lucharon por sus derechos y libertados durante la era de Banda: las noticias tenían que ser a veces emitidas desde prisión. Como resultado, sus mensajes y búsqueda de ayuda tomarían una eternidad para que el mundo se diera cuenta. Para cuando los mensajes eran recibidos y la ayuda llegara, ya era demasiado tarde -algunos ya habían sido asesinados, en prisión, mientras que otros no esperaban y huían del país. Los medios en línea hoy en día y los equipos de activistas que utilizan estos medios tienen la capacidad de alcanzar una audiencia global y emitir ayuda a tiempo para actuar a favor de los defensores de los derechos y libertades. En países como el nuestro donde las políticas patrimoniales se han enraízado y la posibilidad de un gobierno no democrático han aumentado, los académicos pueden ser portavoces en la defensa de los derechos humanos. Su posición en la defensa de la libertad, debería motivarnos a todos a no permitir que las elites políticas pisoteen los derechos que tenemos en virtud de ser seres humanos.

Comparte conmigo comentarios y contribuciones que has recibido desde que publicaste la historia sobre Chinsinga.

Los comentarios de retroalimentación han sido muy positivos. La gente está impactada de que Malawi parece dirigirse de vuelta a los días oscuros de la dictadura. Sin embargo, existe al mismo tiempo la determinación de que no debemos permitir a individuos egoístas que regresen al poder en estos días. En otra nota, después que publiqué la historia en el blog, también recibí un correo electrónico del Instituto Internacional de Educación en los Estados Unidos de Ámerica pidiéndome pasar información a Blessings sobre el Fondo de Rescate Académico (SFR, por sus siglas en inglés), que promueve colaboraciones temporales para académicos cuyas sus vidas o carreras están siendo amenazadas en sus países. Esto para mí, demuestra, una vez más, el poder de bloguear.

Unas últimas palabras.

Permítanme terminar con una cita de una de las personas que comentaron en la historia de Chinsinga, Bertha Lilian Munthali. Ella escribe: “Jamás subestimes el poder de la gente. En la unión y unidad, ahí se encuentra la fuerza, la misma gente que voto por ti, la misma gente puede pedirte pacíficamente que te alejes”. Amen por eso y gracias por darme esta oportunidad de compartir algunos de mis pensamientos contigo. A mis amigos bloggers, Yo digo que no subestimenmos el poder del medio. Existe mucho potencial por alcanzarse con esta plataforma.

* Lee nuestro artículo [en] sobre el post de Bonifacio Dulan y otro artículo de Steve Sharra sobre cespías en clase y la libertad académica [en] en  Malaui.

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