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Rusia: 11 áreas de innovación TIC relacionadas a las elecciones

Esta nota es parte de nuestra cobertura especial Elecciones en Rusia 2011/2012.

[Todos los hipervínculos llevan a sitios web en ruso, salvo que se indique lo contrario.]

Las crisis pueden llevar a la innovación. En Kenia por ejemplo, la crisis electoral de 2007-08 [es] llevó a la creación del programa de mapeo Ushahidi [es]. En Rusia, las protestas postelectorales han dado lugar a docenas de plataformas web y aplicaciones móviles.

En la mayoría de casos, las innovaciones tecnológicas son creadas por grupos oprimidos (en el caso de Rusia la oposición), quienes tratan de cambiar la estructura de poder usando nuevas herramientas y tecnologías. Pero el Estado también puede adaptar y adoptar algunas de estas tecnologías con el fin de proteger el status quo.

El conflicto genera nuevas tecnologías

En Rusia, el acelerado proceso de innovación está ocurriendo desde hace tres meses, tras las protestas postelectorales iniciales en diciembre de 2011 (algunas aplicaciones publicadas ahora, sin embargo, fueron planeadas y desarrolladas antes). La innovación pueee palparse no sólo en las nuevas tecnologías, sino también en nuevas formas de protesta facilitadas por la tecnología.

En el análisis de un cambio crucial se debe tomar en cuenta dos factores importantes. Primero, durante muchos años la esfera política rusa en internet ha sido representada por LiveJournal, una plataforma usada principalmente para publicación de contenido. Durante el último año muchas personas empezaron a usar Facebook, un ambiente que facilita el compartir información y la interacción.

Según estadísticas recientes de WCIOM, el porcentaje de usuarios de Facebook entre los internautas rusos se ha incrementado de 5 por ciento en 2010 a 18 por ciento en 2012. Esto ha vuelto la esfera pública rusa en internet más dinámica e interactiva.

En segundo lugar, ha habido un incremento en herramientas y plataformas nuevas en comparación con el uso de tecnologías que ya existían.

Estas observaciones sugieren que, o hubo un incremento en la alfabetización en información de los activistas civiles, o un incremento en la conciencia política de las personas con estas habilidades gracias a sus actividades profesionales. Por supuesto también hay una explicación comercial: los equipos que trabajan en desarrollo de tecnologías de la información tienen interés en generar proyectos sociales que capten atención.

A continuación se presenta una lista de 11 áreas de innovación tecnológica en 2011 y 2012:

1. Plataforma de coordinación no política y centro de oposición

Uno de los asuntos más difíciles para la oposición en cualquier lugar es la coordinación de actividades entre diferentes facciones y grupos. El sitio web de la “Liga de Electores” es un centro de coordinación para todas las actividades de la oposición sin estar vinculado a ningun partido político. Más aún, provee une herramienta que ayuda a encontrar grupos que trabajan en determinados temas en la misma región. El sitio web tiene más de 250 grupos regionales (cualquier persona puede agregar su grupo al sitio). Además ha provisto una herramienta que permite inscribirse en voluntariados en algunas áreas de la actividad opositora.

Otro sitio web sin afiliación política que fue creado como un portal de noticias para el movimiento de protesta es mitinginfo.ru.

2. Producción de símbolos y contenido de protesta

El símbolo más importante de las recientes protestas en Rusia es una cinta blanca, y su uso proliferó en internet. BelayaLenta.com, el sitio web usado para apoyar esta iniciativa, explica el significado del símbolo y explica cómo puede ser usado y dónde pueden encontrarse distintos tipos de “cintas blancas”.

Sin embargo, internet jugó un papel crucial que fue mucho mas allá que esto. El espacio en línea empezó a ser una fuente de creación, producción y distribución de folletos y afiches relacionados a la protesta. La plataforma más avanzada en la que usuarios pueden compartir, encontrar, y producir afiches es rosagit.info.

Adicionalmente, un grupo especial de “Arte Callejero” en Facebook fue usado activamente no sólo para la creación de nuevos afiches, sino también para la distribución de folletos en internet. Estos son ejemplos de cómo estas herramientas han hecho de internet una fábrica para la producción de símbolos políticos colectivos.

3. Nuevas formas de coordinación y protesta

Facebook, Twitter, Vkontakte, LiveJournal y otras plataformas populares estan siendo activamente usadas para la movilización de gente a jornadas de protesta. Debido a requerimientos legales, sin embargo, la organización de un gran evento de protesta necesita ser aprobada por autoridades locales y la policía.

Una de las formas de protesta facilitadas por internet es la protesta en auto. Algunas veces las redes sociales y blogs fueron usados para organizar grandes protestas estilo “flashmob” en varias ciudades, durante las cuales personas con cintas blancas en sus automóviles se reunieron en un lugar y momento determinados. Agunas de estas protestas atrajeron más de mil automóviles. El mismo tipo de acción fue luego adoptado por movimientos pro Kremlin.

Protesta de una persona por Olesya Shmagun. Fotografía de Pavel Hitzkoy, usada con persmiso.

Protesta de una persona por Olesya Shmagun. Fotografía de Pavel Hitzkoy, usada con persmiso.

Por otro lado, de acuerdo con la ley rusa, una protesta de una persona no requiere un permiso especial. Un buen ejemplo de cómo esto puede ser usado y amplificado con las tecnologías de la información fue la protesta de Olesya Shmagun. Shmagun hizo un póster con el mensaje “¡Putin, sal y participa en debates públicos!” – y se paró con el letrero en la entrada de la oficina de Vladimir Putin. La manifestante fue interrogada por la policía y por el servicio de seguridad del gobierno, pero no fue detenida porque las protestas de una persona no están prohibidas.

Más adelante, Shmagun publicó en su blog de LiveJournal la historia de sus protestas y algunas fotografías tomadas por un amigo. Sólo algunas docenas de personas pudieron ver la protesta de Shmagun en vivo, pero la publicación en el blog atrajo la atención de muchos más, y fue compartida en otros blogs y medios de comunicación.

Esta historia muestra el poder de lo que Manuel Castells denomina “autocomunicación de masas” [en]. Gracias a la presencia de una cámara la protesta de una persona pudo llegar a una amplia audiencia en internet.

Imagen del sitio web Feb26.ru

Imagen del sitio web Feb26.ru

Un gran problema para la oposición rusa, sin embargo, ha sido encontrar la manera de convertir las protestas de una persona en eventos masivos. La idea detrás de acción Gran Círculo Blanco [en] era cubrir el camino circular alrededor del centro de Moscú (conocido como el Anillo Jardín) con protestas de una persona. Pero a diferencia de grandes protestas anteriores, ésta no recibió permiso de las autoridades. Más aún, esta acción fue más parecida a un gran flashmob [en] que a una manifestación tradicional, lo que hizo difícil para la policía manejarla.

Las tecnologías de la información y comunicación hacen posible organizar nuevos tipos de protesta, que al no tener un líder claro y ser descentralizadas pueden ignorar algunas restricciones legales y crear nuevos obstáculos para las autoridades. Para ayudar a organizar la protesta Gran Círculo Blanco, una herramienta especial fue desarrollada por primera vez para coordinar una protesta de naturaleza única. Feb26.ru permitió a las personas escoger los puntos a los que ir en el mapa del Anillo Jardín, y mostraba qué lugares ya habían sido ocupados. El papel de líder fue jugado por el sitio web. La página web sufrió ataques DDoS, y como resultado fue cerrada y borrada por el proveedor; un día después fue restablecida.

La práctica de crear páginas web especiales dedicadas a eventos de protesta específicos es una de las innovaciones más interesantes de la manifestación rusa. La idea inicial fue de Ilya Klishin, quien lanzó el sitio web dec24.ru (que no existe más) para la gran protesta que ocurrió en Moscú el 24 de diciembre de 2011.

4. Sistema alternativo de monitoreo de elecciones (de lo desconectado a lo conectado)

Una de las experiencias más exitosas es la de Karta Narusheniy (Mapa de Violaciones), una plataforma de crowdsourcing o tercerización masiva para monitoreo electoral.

Uno de los mayores problemas con los sistemas de crowdsourcing es la credibilidad de la información y la limitada capacidad para verificarla. Una plataforma especial Protocolo Svodny fue creada para la recolección y análisis de los reportes y protocolos de los observadores de las elecciones. El sistema presenta la idea de “crowdsourcing limitado” [en], cuando una colección de información se basa en un número reducido de fuentes que tienen acceso especial al evento de interés y cuya identidad ha sido verificada. Otra plataforma con un propósito similar fue desarrollada por la ONG Golos, un servicio llamado SMS Golos, que permite recoger informes de observadores a través de mensajes de texto y traza una cartografía de los resultados electorales en tiempo real.

Imagen del sitio web webvybory2012.ru

Imagen del sitio web webvybory2012.ru

No sólo los medios independientes, sino también el gobierno ruso decidieron crear sistemas en línea de monitoreo electoral. Siguiendo una orden de Putin, la empresa de comunicaciones estatal Rostelecom creó un sitio web webvybory2012.ru, que permitió a los usuarios ver imágenes en línea de la mayoría de centros de votación del país (unos 95,000) el día de las elecciones presidenciales el 4 de marzo.

Cada centro de votación contaba con dos cámaras: una enfocada en la cámara de votación y otra con una vista general del lugar. Una vez concluida la votación, una de las cámaras registró el conteo de votos. El costo de este proyecto fue de al menos 13 billones de rublos (unos $500 millones de dólares). Muchos bloggers criticaron este sistema, denunciando que genera la ilusión de transparencia cuando en realidad las violaciones electorales más comunes no pueden ser monitoreadas a través de cámaras (un análisis más detallado puede encontrarse aquí [en]). Pese a ello, las cámaras permitieron descubrir varias violaciones (1, 2 [es]).

Ilya Segalovich, uno de los fundadores del buscador en línea Yandex, sugirió una solución que podría incrementar significativamente la capacidad de un sistema de webcams para contribuir con un monitoreo electoral real. Según Sealovich debería tratarse de un sistema de monitoreo basado en una red de webcams y una red de teléfonos celulares de ciudadanos. Las dos redes tienen diferentes cpacidades para seguir diferentes violaciones, de manera tal que colaboración y sinergia son necesarias. Obviamente el gobierno no ha respondido a esta propuesta, pero un grupo de activistas ha desarrollado una aplicación especial de monitoreo electoral para teléfonos inteligentes. La aplicación Webnablyudatel provee una clasificación de todas las violaciones y hace posible compartir al momento video, fotografías e informes de las violaciones.

Una semana antes de las elecciones, diseñadores rusos presentaron Grakon, una red social especial para monitoreo electoral. El propósito de esta plataforma es hacer el monitoreo y cordinación entre varios grupos de observadores lo más sencillo posible. La plataforma permite a las personas a unirse a la red social como electores, observadores, miembros de comisiones electorales, abogados, y representantes de las autoridades.

Se puede observar la creación de un nuevo ecosistema de monitoreo electoral que sirve como una alternativa poderosa y en tiempo real a las fuentes oficiales.

5. Activismo para el monitoreo electoral (de lo conectado a lo desconectado)

En el caso de Rusia la ley permite a cualquier ciudadano ser un observador oficial en representación de cualquier partido o candidato presidencial que compite en las elecciones. Los observadores jugaron un papel muy importante al exponer violaciones y compartirlas en línea durante las elecciones parlamentarias en diciembre de 2011. Como resultado, algunas plataformas fueron creadas para hacer posible que cualquiera sea observador. Una de esas plataformas que busca simplificar el proceso para convertirse en observador es la iniciativa de Alexey Navalny [en] llamada Rosvybory.org. Una función similar es ofrecida por el proyecto Ciudadano-observador. También existen algunos sitios web regionales cuya meta es incrementar el número de observadores locales. En San Petersburgo, una página web llamada Observadores San Petersburgo fue lanzada por un grupo de activistas locales.

6. Cobertura de las protestas

Las protestas rusas han demostrado algo de innovación en cuanto a la cobertura de los eventos que se enfocan en algunos problemas específicos. El primer problema fue el debate permanente sobre el número de manifestantes: los organizadores de los eventos solían estimar una asistencia más alta que las autoridades. Uno de los métodos para obtener resultados confiables es usando fotos tomadas por aviones robot (Patrick Meier ha escrito sobre el tema [en] recientemente). Otro método consiste en crear instalaciones fotográficas en tres dimensiones y 360 grados que permitan al observador ver a la multitud entera.

Un segundo problema era la falta de cobertura en vivo de las protestas en los medios electrónicos. Una tecnología para reproducir video en vivo en teléfonos celulares (basado en Ustream.tv) fue usado para cubrir las protestas. Esto permitió transmitir a manifestantes detenidos desde locaciones poco comunes como un patrullero o estaciones de policía.

Cabe mencionar que el periodismo ciudadano jugó también un papel importante en el esfuerzo por incrementar la transparencia en la cobertura de eventos pro gobierno. Los usuarios de internet proporcionaron mucho contenido, incluidos informes de alta calidad en YouTube que mostraban que muchos de los que participaron en estos eventos fueron forzados a participar o recibieron un pago, sin tener realmente una posición política (un ejemplo de una manifestación pro gobierno en San Petersburgo aquí).

7. Transparencia para la oposición y participación en la toma de decisiones

En el ambiente político ruso muchos ciudadanos han perdido la confianza no sólo en el gobierno, sino también en los políticos de oposición. Uno de los mayores problemas para la organización de protestas fue lograr que los potenciales manifestantes confíen en los organizadores.

Como respuesta las discusiones clave en la organización de los eventos fueron transmitidas por un nuevo canal en internet TV Pública en Red (SOTV), que fue lanzado en noviembre de 2011. SOTV fue creado como un canal de televisión pública por un grupo de periodistas liberales y líderes de opinión. Otro canal en internet, canal Dozhd (Lluvia TV) tuvo también un papel importante en las protestas.

Otra herramienta que ayudó a incrementar la confianza y transparencia de los organizadores de las protestas fue la votación en internet, una herramienta que permitió la selección de oradores para los eventos. En este caso los usuarios de internet votaban en SurveyMonkey o en Facebook y de esta manera participaban en la creación de la agenda de protesta.

8. Emails hackeados

Una de las luchas más significativas durante las elecciones rusas fue el hackeo de emails y otra información privada de activistas pro gobierno y de oposición.

La primera “víctima” fue la cuenta privada de correo electrónico [en] de Alexey Navalny. Anteriormente cuentas privadas de sus partidarios también fueron hackeadas [en].

En respuesta, un grupo de hackers parte de la red internacional Anonymous publicó una serie de correos electrónicos de activistas pro Kremlin y de funcionarios públicos. El contenido de los correos fue publicado en el sitio web slivmail.com. Varias plataformas fueron organizadas en torno a este repositorio de documentos filtrados (por ejemplo la comunidad Rumol Leaks, y el grupo Vkontakte).

9. Ayuda en tiempo real

Cualquier protesta supone muchos riesgos, y en algunos casos se necesita ayuda inmediata. En el caso de Rusia, uno de los principales obstáculos ha sido el acceso a ayuda legal para personas detenidas por la policía. Helpwall.info permitió la coordinación de asistencia en tiempo real durante las marchas. Esto hizo posible publicar pedidos de ayuda mediante mensajes de texto, Twitter y Facebook. Sin embargo la herramienta tuvo un éxito limitado. La comunicación en tiempo real en los lugares de protesta y la organización de ayuda en tiempo real siguen siendo problemáticos.

10. Herramientas de responsabilidad

El servicio Kuda-Komu, que permite componer cartas de reclamo para cualquier autoridad rusa, abrió un sitio web especial dedicado a las elecciones. El servicio ayudó a redactar cartas enfocadas en formas particulares de fraude y sugería a dónde debían ser envíadas.

Un sitio web dedicado también fue empleado para responsabilizar a los funcionarios involucrados en actividades de fraude electoral. La página web chernyspisok.info (Lista Negra) permite a cualquier ciudadano presentar información sobre personas que podrían haber estado involucradas en fraude electoral. Un proyecto similar a Lista Negra es Rosmafia.

Otro proyecto, churovu.net, se enfoca en el Jefe del Comité Central Electoral ruso, Vladimir Churov [en], quien es visto por muchos como la persona responsable del fraude. La meta principal del sitio web es recoger firmas en una petición en internet para la renuncia de Churov.

11. Herramientas de promoción política

Imagen del sitio web budilnikputina.ru (Reloj despertador de Putin)

Imagen del sitio web budilnikputina.ru (Reloj despertador de Putin)

Sorprendentemente, una de las áreas en las que se ha visto menor innovación durante las elecciones es la promoción política de candidatos. En su mayoría los partidos políticos están usando las mismas herramientas.

Un internto interesante por hacer una plataforma de crowdsourcing de apoyo a un candidato presidencial fue llevado a cabo por los partidarios de Putin. “Lo que Putin ha hecho” presenta un mapa de Rusia en el que cualquiera puede agregar información sobre las buenas obras de Putin.

Otra innovación en internet basada en la imagen de Putin causó molestia en el gobierno. Budilnikputina.ru (Reloj despertador de Putin) ofrecía un servicio único: ordenar en línea llamadas telefónicas con la voz de Putin para despertar a tus amigos. El servicio era gratis. El portavoz oficial, Dmitry Peskov, negó cualquier vínculo con este servicio, y el jefe de campaña de Putin, Stanislav Govorukhin, calificó el servicio de “una provocación organizada por los manifestantes.” El Reloj despertador de Putin fue además bloqueado por algunas horas debido a un ataque DDoS.

Imagen de "Lo que Putin ha hecho"

Imagen de "Lo que Putin ha hecho"

Un ejemplo interesante del lado de la oposición fue provisto por la joven activista Vera Kichanova (más tarde elegida como una de las primeras diputadas bloggers), quien usó códigos QR en afiches que promovían su candidatura en las elecciones locales. Otra iniciativa ciudadana para las elecciones locales en Moscú es la plataforma Gorod2012, que permite ver todos los candidatos que no están afiliados al partido de gobierno Rusia Unida.

Postdata

Existe otra actividad en internet que merece ser mencionada. No es muy innovadora en sí misma, pero es esencial en el desarrollo de proyectos innovadores: la recaudación de fondos en internet mediante crowdfunding, divisa electrónica y herramientas para hacer donaciones mediante micro pagos en internet.

Una vez que la transferencia de pequeñas cantidades de dinero en internet sea más fácil y confiable, esta innovación tendrá un impacto más importante. La gente que aún no tiene las habilidades suficientes para crear nuevas plataformas ahora tiene más oportunidades para apoyar a los que sí pueden. Muchas de las plataformas previamente mencionadas son financiadas por usuarios de internet. Las donaciones fueron activamente usadas para financiar la organización de protestas fuera de internet.

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Si uested desea contribuir con la lista de herramientas innovadoras que se desarrollaron durante las elecciones en Rusia, por favor deje un comentario.

Esta nota es parte de nuestra cobertura especial Elecciones en Rusia 2011/2012.

Thumbnail e imagen de la protesta electoral rusa del usuario de Flickr Gregory Asmolov (CC BY-NC 2.0).

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