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Zambia: Cibernautas cuestionan la suspención de jueces

Cuando el presidente de Zambia, Michael Sata, suspendió [en] a un juez de la Suprema Corte y dos jueces del Tribunal Superior y estableció un juzgado para probar su presunta mala conducta, probablemente no consideró la reacción política que el tema engendraría, incluso amenazando [en] el mandato de su Director del Ministerio Público.

El presidente Sata suspendió al juez de la Suprema Corte Philip Musonda, junto con los jueces del Tribunal Superior Nigel Mutuna y Charles Kajimanga por presuntamente transferir indebidamente un caso civil en el que el estatal Development Bank of Zambia (DBZ) (Banco de Desarrollo de Zambia) demandó al Director del Ministerio Público Mutembo Nchito junto a su hermano, el abogado Nchima Nchito, y al dueño del periódico privado The Post, Fred Mmembe por una deuda no saldada de 14 mil millones ZMK (2.5 millones USD) en su capacidad como directores de la difunta aerolínea, Zambian Airways. El juez Mutuna, en su fallo [en] declaró que los acusados pagarán la deuda.

Edificio de la Suprema Corte de Zambia

Edificio de la Suprema Corte de Zambia. Fotografía cortesía de Wikipedia

Los problemas de la aerolínea y sus directivos comenzaron bajo el entonces gobierno del Movimiento para la Democracia Multi-Partidaria (MMD por sus siglas en inglés) cuyos líderes bajo el mandato del presidente Rupiah Banda reclamaron las deudas [en] que la compañía debía al DBZ y a la Corporación Nacional de Aeropuertos, una compañia estatal que maneja los principales aeropuertos, aparentemente porque los hermanos Nchito tuvieron protragonismo al enjuiciar al segundo presidente de Zambia, Frederick Chiluba, quien apareció en los juzgados por saqueo de recursos nacionales. Los juicios del expresidente fueron descontinuados luego que su sucesor, Levy Mwanawasa, quien diera inicio a estos, muriera.

Mmembe, por otro lado, era también, y sigue siendo, jefe de redacción de The Post [en]. El periódico, a lo largo de los años, ha expuesto sin ayuda la corrupción y deficiencias de funcionarios de gobierno y fue fundamental en el retiro de la inmunidad, el arresto y enjuiciamiento de Chiluba.

Reportando la suspensión y el subsecuente nombramiento del tribunal, el Independent Post [en] escribió:

Uno de los tres jueces suspendidos, el juez Philip Musonda de la Suprema Corte. Fotografía cortesía de statehouse.gov.zm.

El Jefe de Estado mencionó que su departamento ha recibido numerosas quejas por el caso de los jueces Philip Musonda quien es juez de la Suprema Corte, Charles Kajimanga y Nigel Mutuna quienes son jueces en el Tribunal Superior, de la asociación de Leyes de Zambia, abogados dentro de la judicatura y miembros del público.
El presidente Sata mencionó que los terminos de referencia [en] estarían basados en el supuesto de que el trío interfirió en un caso involucrando al periódico The Post, al Development Bank of Zambia (tenencia limitada DBZ y JNC) y a Mutembo Nchito. Fred M’membe es también el editor y propietario de The Post, el principal diario independiente en Zambia que apoyó al PF [sic] en las elecciones del año pasado, mientras que Nchito es el Director del Ministerio Público (DPP por sus siglas en inglés).

Hace quince días, Mutuna pronunció un prominente veredicto en el que ordenaba a The Post y a JCN a pagar [en] los 14 mil millones ZMK que deben.

El sitio web de noticias ciudadanas, Tumfweko [en], reportó la amenaza por parte de los partidos políticos de oposición para procesar al presidente Sata:

Un consorcio de partidos políticos de oposición en el país afirma que procesar al presidente Michael Sara continúa siendo una opción, ya que es evidente que ha incumplido seriamente la constitución y garantiza que el presidente sea procesado, según la estación Zambezi FM.

Los partidos de oposición lidereados por el presidente de la Alianza para el Desarrollo y Democracia, Charles Milupi, dijeron que el Sr. Sata ha violado la Ley Suprema del territorio en varias ocasiones, siendo la más reciente la suspención de tres jueces.

Elias Chipimo Jr., abogado y presidente del Partido de Oposición de Restauración Nacional, cuyo discurso un diario ciudadano reclamó había sido distorsionado [en] por los medios estatales, dijo en una rueda de prensa que fue reproducida en Facebook [en]:

La asignación por parte del presidente Michael Sata de un tribunal judicial para investigar las acciones de un juez de la Suprema Corte y dos jueces del Tribunal Superior en conjunto con su decisión de suspender a estos jueces en espera del resultado de las audiencias del tribunal está basada en una queja de personas que son públicamente consideradas socios cercanos al Presidente.

Otro político y abogado, Sakwiba Sikota, un consejero de estado equivalente al Consejero de la Reina en Gran Bretaña, dijo a la estación de radio ciudadana basada en internet, CrossFire Blogtalkradio [en], que existía una “relación incestuosa” entre los denunciantes, la autoridad nominadora y el presidente malauí del tribunal, el juez Lovemore Chikopa.

Comentando sobre el juicio publicado por el Zambian Watchdog [en], Sauzande escribió:

Ustedes votaron por Sata. Ahora los zambianos sentirán en carne propia lo que un gobierno corrupto realmente hace y como trabaja. El pueblo solía quejarse sobre la corrupción, pero ahora se dará cuenta de muchas de aquellas ocasiones del pasado en que la gente solía ser un tanto sospechosa aun cuando las cosas estaban en orden. Ahora, tienen en el gobierno un partido que practica la corrupción abiertamente. No se necesita ser un experto para notar esto, y cualquiera que apoye a Sata en esto es llanamente estúpido y corrupto por sí mismo. Aun el caso Dora Siliya [en] es juego de niños comparado este colosal acto de corrupción donde el Presidente abiertamente apoya que su gente robe de un banco de desarrollo público financiado por los contribuyentes públicos… Extremadamente molesto y decepcionante al mismo tiempo. Es ésta la primera vez en la historia del país en que un presidente es ABIERTAMENTE CORRUPTO. Ni siquiera Chiluba era tan arrogante. Esto es inaceptable y no debe permitirse que continúe.

Un lector identificandose a sí mismo como It's a worry (Es una preocupación), escribió:

Todo este caso apesta a irregularidades y tratos astutos de gente como Nchito dentro de la fraternidad jurídica. Pareciera que el asunto no es la sentencia, sino las circunstancias en las que el caso fue arrebatado del juez Albert Wood y también el hecho de que DBZ haya presentado un aviso para descontinuar el caso.

Pues bien, el primer problema trae a flote serias interrogantes. ¿Cómo se enteraron Nchito y M'membe de que había circunstancias dudosas alrededor del movimiento del caso de un juez a otro? Seguramente, este es un asunto interno que el Tribunal Supremo de Lusaka debería atender, y me imagino que el juez Wood habría tomado medidas para reportar sus preocupaciones al juez a cargo o seguir el procedimiento establecido…

También parece que el aviso para discontinuar el caso se tramó con la intención de frustar la Justicia a sabiendas que con el caso en manos de Wood la probabilidad de un resultado desfavorable se asomaba. Con Sata entrando al poder, fue fácil emitir un decreto obligando, con efecto inmediato, a DBZ descontinuar con el caso de recuperación de deuda…

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