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Singapur: La importancia de la elección parcial de Hougang

Luego que el Partido de los Trabajadores de Singapur expulsara a su miembro – y Parlamentario por la Circunscripción Unipersonal (CUP) de Hougang – Yaw Shin Leong, a comienzos de este año, los habitantes de Hougang dejaron de tener representación en el Parlamento. Sin embargo, el 26 de mayo de 2012 tendrán la oportunidad de elegir a un nuevo representante.

Se ha emitido un decreto de elección, instaurando el 16 de mayo como día de nominación, con un día de votación diez días después. El Partido de Acción Popular (PAP, actualmente en el gobierno) y el Partido de los Trabajadores (PT) anunciaron rápidamente a sus candidatos: Desmond Choo por el primero y Png Eng Huat por el segundo. Aunque esto solo podrá confirmarse el día de la nominación, es probable que esta elección parcial no sea una lucha a varios bandos.

Choo disputó la CUP en la elección general de 2011, perdiendo ante Yaw. Png fue candidato por la Circunscripción de Representación Grupal (CRG) de Nee Soon durante la elección general de 2011.

Hougang By-Election. Photo from The Online Citizen

Elección parcial en Hougang. Fotografía de The Online Citizen

WK escribe [eng] en The Blue Sweater que la elección parcial de Hougang podría hacer las veces de un termómetro del apoyo de los singapurenses hacia el PAP – partido que obtuvo la mayoría de los sufragios en la elección general de 2011, y que lo ha hecho desde 1959:

Uno podría cuestionar la legitimidad y la objetividad de utilizar un bastión de oposición como termómetro, pero los resultados demostrarán si las promesas de cambio que hizo el gobierno luego de la elección anterior fueron reconocidas. Si el PT gana por un amplio (o aun más amplio) margen, demostrará que existe un rechazo fundamental hacia la filosofía de gobierno del PAP. Sin mencionar que ésta es una elección que todo el país está observando. Los resultados importan tanto a los habitantes de Hougang como a todos nosotros.

En respuesta a los comentarios [en] hechos por el Vice Primer Ministro Tharman Shanmugaratnam – quien dijo que la elección parcial sería únicamente de interés local antes que de política nacional – Jackson Tan señaló [en] que Singapur es demasiado pequeño como para que las elecciones tengan solo un impacto local, y que los votantes de Hougang son afectados por las mismas políticas que el resto de Singapur:

…dado el hecho que Singapur es en realidad un ‘puntito rojo,’ incluso las elecciones parciales a nivel de circunscripción pueden ser vistas como una elección nacional. Esto porque las elecciones no son frecuentes (de hecho, solo ocurren cada cinco años, más o menos), por lo cual la oportunidad de sufragar puede invitar a los votantes a que consideren temáticas nacionales tales como el transporte público, la educación y el costo de la vida. Además, la medida en que las políticas del partido gobernante afectan a las personas cruza a través de todas las circunscripciones, tanto CRGs como CUPs. Las actuales fallas de los trenes, por ejemplo, también afectan a los residentes de Hougang, por lo que es evidente que éstos lo tengan en consideración al sufragar. Tal vez el término ‘elección local’ sea más apropiado para países más grandes como los Estados Unidos, donde cada estado se gobierna de manera distinta.

En Twitter, H.Y. apoya esta declaración:

@tanhuiyi [en]: No veo la lógica de que la elección parcial de Hougang se enfoque solo en temas locales. Los temas locales también están relacionados con los temas nacionales. ¿No?

Un editorial de publichouse.sg predice [en] que el Partido de los Trabajadores será capaz de mantener la representación de Hougang tal como lo ha hecho por estos 20 años:

El PAP enfrenta así la abrumadora tarea de intentar revertir al menos el 15% de las preferencias en Hougang para arrebatárselas al PT. Aun si el PAP enviase a los ministros de su plana mayor al terreno para apoyar a su más probable candidato, el Sr. Desmond Choo, no lograrían levantar mucho peso, especialmente dado el clima político que prevalece. De hecho, los propios ministros son vistos como los causantes de los males que perciben los singapurenses en materias como vivienda, trabajo, salarios, y las frecuentes averías del sistema de transporte.

La batalla del PAP abarca un más amplio sentimiento nacional de infelicidad respecto de estos problemas del ciudadano de a pie. Uno podría pensar que no es diferente en Hougang, y es esperable que el PT los resalte para desviar la atención de la saga de Yaw.

De este modo parecería que el PT obtendrá una victoria relativamente cómoda en Hougang, sin desmedro de su integridad.

Algunos singapurenses desconfían de la cobertura que dan los principales medios del gobierno al proceso electoral:

@sochris [en]: y así comienza la propaganda #HougangByElection

Una fotografía publicada por Channel NewsAsia, una de las principales cadenas de televisión, se viralizó, siendo compartida por singapurenses que la han encontrado graciosamente irónica:

@mrbrown [en]: El eslogan del PAP para la eleccion parcial de hougang es “Siempre A Tu Lado”. Esta foto de CNA lo captura.

 

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