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¿Por qué querría Edward Snowden ir a Ecuador?

Continúa la saga desatada por el excontratista de la Agencia de Seguridad Nacional Edward Snowden al revelar que el gobierno estadounidense y el gobierno británico hicieron uso de vigilancia masiva sobre sus ciudadanos.

La acción de Snowden ha generado detractores y simpatizantes; los primeros lo acusan de traición a la patria y de poner en peligro la seguridad de Estados Unidos, mientras que los segundos lo consideran un paladín de las libertades individuales.

El futuro de Edward Snowden es incierto. Al momento de la publicación de este artículo el joven estadounidense se encuentra presuntamente albergado en el aeropuerto Sheremétievo de Moscú. Snowden supuestamente ha pedido asilo [en] de veinte países, entre ellos Bolivia, Venezuela, Cuba, Alemania, Austria, y China. Sigue esperando que Ecuador le otorgue asilo, pero el gobierno ecuatoriano ahora está dando señales contradictorias. Sin embargo, muchos se preguntan ¿por qué Snowden quiere irse a un país como Ecuador donde la libertad de prensa ha sido coartada?

Snowden se autocalifica [en] como una persona que no tolera la injusticia. En efecto, Snowden decidió prestar servicio militar a raíz del 11 de septiembre del 2001, ya que, según él, quería capturar a los responsables de los ataques terroristas en suelo estadounidense. Sin embargo, una lesión en las piernas le impidió realizar maniobras militares, y el ejército lo trasladó al área de tecnología. Fue en ese momento que Snowden incursionó en el mundo de la informática. Poco después trabajaría como contratista para la Agencia de Seguridad Nacional (NSA, por sus siglas en inglés) a través de la compañía consultora Booz Allen Hamilton.

Edward Snowden es venerado por aquellos que defienden las libertades personales, pero también es crticado por traición a su país, Estados Unidos. Foto de Flickr/Adobe of Chaos (CC BY 2.0)

Foto de Flickr/Adobe of Chaos (CC BY 2.0)

Snowden decidió denunciar el nivel de acceso a información privada que el gobierno obtenía a través de PRISM, un programa de vigilancia electrónica que la NSA operaba clandestinamente. Actualmente es acusado de robo a la propiedad intelectual, difusión no autorizada de información de defensa y comunicación bajo consentimiento de información clasificada a una persona no autorizada, en este caso a los periodistas de The Guardian [en] de Gran Bretaña y del Washington Post [en] de Estados Unidos.

Snowden ha declarado en ciertas ocasiones que quiere residir en un país que se acople a sus principios. Sin embargo, sus palabras no son consecuentes con sus acciones. ¿Por qué decidió huir a países conocidos por restringir Internet y la libertad de expresión (como Rusia o China, por medio de Hong Kong), y además tener la intención de radicarse en Ecuador?

En Ecuador, uno de los casos recientes contra la libertad de expresión que ha causado más polémica es el del asambleísta Clever Jiménez y los activistas políticos Fernando Villavicencio y Carlos Figueroa, que fueron demandados por el presidente Correa por criticarlo en discursos políticos. La corte falló a favor de Correa y los declaró culpables “por el delito de injurias contra el presidente”. Figueroa fue sentenciado a seis meses de cárcel, mientras que Villavicencio y Jiménez recibieron una pena de 18 meses. No es la primera vez que la Corte falla a favor de Correa cuando interpone demandas legales, coartando la opinión de sus más acérrimos detractores.

Según un informe de Human Rights Watch [en], luego de su altercado con el diario El Universo, el gobierno de Rafael Correa ha aprobado una serie de reformas que le extenderán una mano mucho más férrea sobre cualquier medio de comunicación que intente criticar su gobierno.

De acuerdo al Comité para la Protección de los Periodistas (CPJ por sus siglas en inglés), la nueva Ley Orgánica de Comunicaciones le otorga a las autoridades poderes que podrían censurar a la prensa. Además, la ley busca regular la monopolización de los medios pero también impone restricciones preocupantes en contra de periodistas de todo tipo. La legislación prohíbe “intentos reiterados de destruir a una persona natural o jurídica con el fin de reducir su credibilidad pública”, una decisión que interfiere con la capacidad de los periodistas para reportar sobre actos dudosos de las autoridades.

En un reciente comunicado de prensa, la Organización de Estados Americanos dijo que la ley podría “impedir de forma severa el ejercicio del derecho a la libertad de expresión y generar un fuerte efecto intimidatorio incompatible con una sociedad democrática”. Los periodistas que violen la ley pueden ser sometidos a sanciones civiles o criminales.

Las revelaciones de Snowden han desatado una crisis diplomática internacional como no se había visto desde que Julian Assange de Wikileaks hiciera lo propio hace unos años (Assange también solicitó asilo en Ecuador). Estados Unidos le solicitó a Ecuador rechazar a Snowden; sin embargo, como el resto de los países latinoamericanos de izquierda, Ecuador ha demostrado su rechazo hacia la influencia de Washington en la región, con lo que se ha demostrado desafiante ante esta petición.

Pero aunado a la presión de Estados Unidos, a Correa se le podría sumar otro problema y es que su ya conocida animadversión sobre los medios de prensa y libertades personales podría darse a conocer más allá de sus fronteras, como lo indica la publicación Mother Jones [en]. Si Snowden se preocupa por vivir en un país acorde con sus ideales de libertad y transparencia, debería considerar su decisión de vivir en Ecuador.

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