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¿Aumentará la vigilancia en Internet el Gobierno Nigeriano?

Graphic by owni.eu. (CC BY-NC-SA 2.0 fr)

Imagen por owni.eu. (CC BY-NC-SA 2.0 fr)

Este artículo ha sido escrito conjuntamente por Nwachukwu Egbunike [en] y Dominic Burbidge [en].

En abril, la web nigeriana de noticias Premium Times [en] reveló que el gobierno planea comprar un equipo que le permitiría llevar a cabo vigilancia online a una escala sin precedentes. Supuestamente el gobierno ha contratado a la compañía israelí Elbit Systems Ltd para mejorar Internet y su recopilación informática de datos personales de los ciudadanos nigerianos.

Mientras que la blogosfera reaccionó con indignación, el gobierno no confirmó ni negó [en] la acusación.

En mayo, una vez más sonaron campanas de advertencia sobre las intenciones del gobierno en vigilancia digital. Nigeria se encontraba entre los 11 países descubiertos por Citizen Lab [en], un centro de investigación de la universidad de Toronto, en posesión del software de vigilancia FinFisher. Gamma International [en], el fabricante británico de FinFisher, describe [en] sus productos como una herramienta ofrecida para la “intrusión informática y supervisión remota gubernamental”. Los productos FinFisher pueden obtener las contraseñas de tu ordenador, monitorear las llamadas vía Skype, e incluso activar la grabación de la cámara y el sonido de tu ordenador para observarte en el trabajo.

Debido a que la fuente en el reportaje inicial de Premium Times no tenía una base sólida, muchos se preguntaron si el reportaje había sido exagerado. Pero cuando el Ministro de Información Labaran Maku dio una entrevista en Channels Television, la seriedad del asunto resultó bastante clara.

En la entrevista, el ministro admitió que el gobierno nigeriano estaba ciertamente planeando espiar a sus internautas. Según Mr. Maku:

… déjenme decir que la mayoría de países en el mundo… vigilan Internet. No hay un país en el mundo donde la comunicación no sea espiada. Hay asuntos de seguridad de por medio, particularmente en un país como Nigeria donde sufrimos intentos de hacer brotar el pánico… Donde el terror usa la tecnología para destruir vidas… Esto no es asaltar los derechos de los ciudadanos…

La posición que tomó el gobierno no fue bien digerida por los usuarios de Internet. En esta columna de opinión en YNaija [en], un periódico nigeriano online, Gbenga Sesan alegó:

Mientras que el acto de vigilancia, con el propósito de asegurar la seguridad nacional, puede parecer noble, es importante explicar como la holgazanería del gobierno está presente otra vez, en lo que podría llevar a Nigeria muchos años atrás a la era militar cuando la vigilancia se convirtió en una herramienta de opresión usada por el Estado. ¿Cómo hace una nación que no posee leyes de privacidad de datos o disposiciones legales de interceptación para vigilar las comunicaciones?

Mr. Sesan siguió explicando por qué las implicaciones de los planes del gobierno son censurables:

La vigilancia de Internet no es algo que debería otorgarse libremente a agencias de seguridad que siguen mostrando signos de tácticas de la era militar. De hecho, muchos nigerianos están desaprendiendo diversas cosas de esa era militar. Las agencias de seguridad necesitan trabajar, pero la holgazanería del gobierno no produce soluciones sostenibles. Nigeria, en primer lugar, debe adecuar leyes, controles y equilibrio. Esto es lo mínimo que cualquier gobierno le debe a sus ciudadanos cuyos deberes juró proteger.

La Cámara Baja del parlamento nigeriano desde entonces ha ordenado la inmediata suspensión del contrato de 40 millones de dólares, indicando que su secretismo puede violar la Ley de Responsabilidad Fiscal de 2007 [en]. Pero si el ejecutivo seguirá la directiva es un tema completamente aparte.

Un editorial de The Guardian (Nigeria) ha pedido la interrupción [en] del plan, citando los peligros que presenta para los derechos de privacidad de sus ciudadanos. El gobierno nigeriano no ha ofrecido al público ningún tipo de información específica sobre las amenazas informáticas que podrían justificar tal inversión.

La seguridad doméstica en Nigeria está amenazada regularmente por las operaciones del Boko Haram, un grupo terrorista islámico en el norte del país dispuesto a usar la violencia para conseguir sus objetivos. Boko Haram ha acabado con las vidas [en] de alrededor de 10.000 personas desde 2001, siendo la organización de “mercaderes de destrucción número uno” de Nigeria. Dada la presencia física de esta amenaza, la necesidad de derrochar dinero en herramientas de alta tecnología para Internet y vigilancia de ordenadores resulta desconcertante para muchos nigerianos.

El paralelismo con el actual debate de Estados Unidos sobre la NSA y la filtración de Edward Snowden es demasiado claro. Si en el Oeste el alcance del gobierno a través de la tecnología está siendo puesto en tela de juicio, ¿es este realmente el mejor momento para que Nigeria invierta?

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