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Sentencian a prisión a catalán que se negó a hablar castellano

Carles Mateu, un hombre que se negó a hablar en castellano a unos oficiales durante una prueba rutinaria de tráfico en Valencia, fue sentenciado a seis meses en prisión y su licencia de conducir fue revocada.

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“TODOS SOMOS CARLES MATEU / Grupo que apoya al conductor sentenciado a seis meses de prisión en Valencia”. Afiche del grupo de apoyo a Mateu en el pueblo de Almenara (Castellón). 

Mateu conducía su auto en diciembre de 2012 cuando la Guardia Civil, la guardia militar federal de España, lo detuvo en una parada rutinaria de tráfico en Castellón (Valencia). Pero fue detenido tres horas por dos agentes, que lo acusaron de negarse a someterse a una prueba de aliento y de no usar cinturón de seguridad ni un chaleco reflectante. Sin embargo, Mateu sostiene que esos informes son falsos y que los agentes lo sancionaron por hablarles en valenciano, un dialecto regional [ca] del catalán que se habla en el territorio, y que se negó a expresarse en castellano.

El valenciano ostenta condición oficial en la región junto con el castellano, al igual que en Cataluña y las islas Baleares. Según la publicación de noticias en línea La Veu del País Valencià [ca], Mateu sintió que los agentes mostraban señales de “desdén” hacia él y su idioma, usando frases como “Hábleme en español, estamos en España”.

Mateu fue absuelto [ca] en enero de 2013, pero la Fiscalía apeló y la sentencia fue revocada. Al mismo tiempo, la reconvención previa de Mateu contra las falsas acusaciones de los agentes fue desestimada. La nueva sentencia [ca], emitida el 20 de setiembre de 2013, lo condena a seis meses de prisión y la suspensión de su licencia de manejar durante un año y un día.

Una víctima convertida en infractor

El caso ha suscitado mucho interés, cívico y político, en los territorios de habla catalana, dado que muchos lo ven como uno más de los casos de discriminación por motivos lingüísticos, similares a los reportados en el festival musical Arenal Sound a mediados de año. En una entrevista [ca] con el periódico catalán El Punt Avui [ca], Mateu explica:

He de dir que vaig reaccionar com qualsevol persona a qui intenten furtar el seu dret a la lliure expressió i vaig reaccionar –ho dic sincerament i amb el cor a la mà– per sota de la pressió a què els dos agents em van sotmetre.

Debo decir que reaccioné como reaccionaría cualquier persona a la que intentaran cortar su derecho a la libre expresión —digo sinceramente, con el corazón en la mano— bajo la presión a la que los dos agentes me sometieron.

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“YO TAMBIÉN TENGO EL DEFECTO DE HABLAR VALENCIANO”. Imagen publicada en Twitter de Alícia (@marclia), profesora de catalán en la Universidad de Valencia.

El abogado de Mateu explicó al periódico digital VilaWeb [ca] que se considera que el conflicto lingüístico [ca] es ahora la estrategia de Mateu para frenar la prueba de aliento, lo que lo convierte de víctima en infractor.

Todos somos Carles Mateu

Las manifestaciones de solidaridad se han multiplicado en línea. La página de Facebook Jo També Sóc Carles Mateu [ca] (Yo también soy Carles Mateu) recoge mensajes de apoyo.

En Twitter, muchos usuarios mostraron su descontento con la etiqueta #TotSomCarlesMateu (Todos somos Carles Mateu). Antoni Manyanós [ca] (@amanyanos), profesor de geografía e historia, dice:

Valencia, un lugar donde el régimen español te puede condenar a prisión por hablar en valenciano con la Guardia Civil [Todos somos Carles Mateu] [basta]

La periodista valenciana Amàlia Garrigós (@AmaliaGarrigos [ca/es]) animó a sus seguidores a firmar una petición en Change.org para que los guardias de seguridad españoles en el territorio hablen en catalán:

¡Un conductor valenciano condenado por hablar su idioma. ¿Firmarás esta petición? ¡Yo acabo de firmarla!

Además, se organizó un grupo [ca] de apoyo a Mateu en su pueblo de Almenara, y una petición en Change.org ha reunido más de 11,500 firmas para pedir que se revoque la sentencia.

Reacciones políticas

El caso de Carles Mateu llegó al Parlamento español gracias a los representantes Joan Baldoví [ca] de la Coalición Compromiso, y Joan Tardà [ca], del partido Izquierda Republicana de Cataluña (ERC). Baldoví dijo [ca] que sería una “barbaridad” enviar a un ciudadano a prisión por hablar su propio idioma, en tanto que Tardà formuló muchas preguntas para el Ministerio del Interior.

Ramon Tremosa, miembro del Parlamento Europeo que representa al partido catalán de gobierno, de derecha moderada, Convergència i Unió, informó del caso a la Comisión Europea con el apoyo de los partidos de oposición ERC y ICV-EUIA:

Ahora le preguntaremos a la Comisión Europea sobre la sentencia contra Carles Mateu por hablar catalán. Los suscritos @ciu @Esquerra_ERC i @icveuia

Hacer visible y parar el conflicto de idioma

Josep Escribano, presidente de El Tempir [ca], asociación cívica para el idioma, animó [ca] a la gente a informar de casos de discriminación lingüística para generar presión social.

Escribano sostiene [ca] que la supremacía lingüística del castellano ha permitido con el tiempo que los hablantes del catalá interioricen sus prejuicios contra su propio idioma, considerándolo de condición inferior. Pero sigue siendo optimista:

Cada vegada més, la gent que és ferma i que té una lleialtat lingüística, que s'estima el país i que s'estima la llengua, està fent un pas endavant i ho denuncia.

Cada vez más, la gente que es fuerte y tiene una lealtad lingüística, gente que ama a la nación catalana y ama el idioma catalán, está dando un paso adelante y denunciando casos de esta clase de discriminación.

Haciendo públicos estos casos de discriminación lingüística, los ciudadanos reciben apoyo de las entidades que defienden el idioma y la comunidad de hablantes, lo que facilita la normalización [ca] del uso del idioma y los derechos lingüísticos universales del uso de catalán.

1 Comentario

  • Puhi puhi

    Me parece muy bien que los catalanes deseen hablar su lengua, pues nada se lo impide, también pienso que si es verdad todo lo que cuenta este artículo, que la verdad, lo dudo bastante, sería desproporcionado.

    A pesar de todo me parece falto de lógica hablar a otras personas en una lengua que esos otros no van a entender. No trata de ser un acto de cabezonería el hablar a otras personas en una lengua que no van a entender.

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