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Para los trabajadores migrantes nepalíes, el Mundial de Fútbol de Qatar 2022 es un juego de muerte

A Nepali migrant worker killed in Qatar 'accident' being photographed by his brother. Image by Gail Orenstein. Copyright Demotix (20/2/2012)

Trabajador migrante nepalí muerto en un ‘accidente’ en Qatar, su hermano lo fotografía. Imagen de Gail Orenstein. Derechos reservados Demotix (20/2/2012).

Varios miles de trabajadores migrantes de India y Nepal han muerto en Qatar desde que, de manera controvertida, el país fue designado sede para el Mundial de fútbol 2022. El año pasado en Qatar, cada dos días murió un trabajador migrante de Nepal. 

Más de un tercio de los quie murieron cayeron víctimas de supuestos ataques cardiacos, pero Qatar está reteniendo muchos detalles acerca de estos incidentes, mientras el país se prepara para ser el anfitrión de la más popular actividad deportiva.

Hace tres meses, Qatar prometió investigar las causas del creciente número de muertes entre los trabajadores migrantes, y a presentar nuevas leyes a comienzos de 2015 para proteger más a los trabajadores, incluidas reformas a su sistema kafala –sistema propiciado por el estado por el cual un trabajador está ligado indefinidamente a su empleador qatarí, lo que restringe los movimientos del trabajador.

Sin embargo, en los dos últimos años a pesar de haber prometido lo contrario, Qatar no ha publicado ni recopilado estadísticas sobre muertes ni lesiones entre trabajadores migrantes. Como resultado, muchos temen que las más recientes promesas de Qatar también sean vacías. Por esa razón, el primer Informe de conformidad del bienestar de los trabajadores en diciembre, donde el país sostenía haber mejorado las instalaciones donde viven los trabajadores migrantes mientras crean foros especiales para reunir a contratistas y trabajadores para discutir problemas, fue recibido con escepticismo.

La controversia por la seguridad de los trabajadores ha causado que se pida a  FIFA –que ya recibe una andanada de acusaciones de corrupción relacionadas con el Mundial de Fútbol 2022– que se lleve el campeonato lejos de Qatar y lo realice en algún otro lugar.

Advertencia: el video insertado debajo sobre los maltratos y explotación de trabajadores migrantes en la industria de la construcción de Qatar contiene imágenes muy gráficas, incluido material de cadáveres devueltos a Nepal.

FIFA: ¡¡¡DEJEN QATAR!! ¡Los esclavos de Nepal están muriendo como moscas!

La abogada de un sindicato e integrante del Comité Ejecutivo Nacional del Partido Laborista, tuiteó desde el Reino Unido su indignación:

Las noticias de las seis informan que los trabajadores migrantes en Qatar siguen viviendo en condiciones miserables, con los pasaportes confiscados bajo la kafala. Indignante.

Suryanath Mishra, última embajadora de Nepal en Qatar, que fue retirada de su trabajo en Doha por denunciar las condiciones laborales de los nepalíes en ese país como similares a una ‘cárcel abierta‘, reiteró un pedido de iniciar una investigación de las causas de las muertes.

Mishra también está impulsando un aumento de la tasa del pago para los trabajadores nepalíes: mientras Qatar está gastando más de 200 mil millones en la Copa del Mundo, a muchos nepalíes ni siquiera les pagan, o ganan considerablemente menos de un dólar al día.

Sin grandes expectativas de cambio, las familias pobres de las aldeas remotas del mediterráneo país asiático seguirán encontrándose como receptoras de ataúdes rojos, embarcados como presentes y que contienen los cadáveres de sus seres queridos cuidadosamente envueltos.

Advertencia: este artículo que relata las penurias de las familias de los migrantes contiene imágenes inquietantes y muy gráficas.

La decreciente responsabilidad y credibilidad de la FIFA

Con un informe pendiente sobre acusaciones de corrupción en el proceso de postulación que la FIFA dará a conocer este año, no es de sorprender que muchos duden de la organización y su promesa de dar seguimiento a esta situación:

Mundial de Fútbol 2022. ¿Debes votar por Qatar?
Negativos: – Cientos de trabajadores morirán en la construcción.
– Mucho calor para jugar fútbol.
– Registros de derechos humanos peor que Mordor.
– Homofobia galopante.
– No tienen historia futbolística.
Positivos: – Nuevo yate para mí.
Qatar DEFINITIVAMENTE

Hoja de votación de la FIFA en clave de comedia muy cerca de la realidad, pues su modelo de corrupción ya no requiere discreción.

El artículo tuiteado debajo, compartido más de 3,000 veces, se burla de la decisión de realizar un Mundial de Fútbol en invierno e insinúa fuerte corrupción dentro de la FIFA:

Helo aquí: La feliz Navidad del Mundial de Fútbol 2022 en Qatar.
Justo cuando se creía que el hedor alrededor de Qatar 2022 no podría empeorar, Fifa confirma su completo desprecio por la opinión de todos los demás. Otra vez.

Esto resume la corrupción, locura y repugnancia de la FIFA de darle a Qatar el Mundial de Fútbol 2022. Buen artículo.

Algunos están pidiendo un boicot de los partidos junto con mensajes contra el presidente de la FIFA, Joseph Blatter:

Acá están… ¡a la venta camisetas de boicot a Qatar 2022 y Blatter fuera!

Nepal no puede ayudar

Qatar tiene 1.4 millones de migrantes, de los cuales 400,000 son trabajadores nepalíes. Pero además de críticas periódicas, no parece ser mucho lo que puede hacer la embajada nepalí, que inició operaciones en Doha en 2000 y que en este momento no tiene jefe de misión, para atender a los trabajadores nepalíes abandonados.

Casi una década después de una insurgencia maoísta ocurrida entre 1996 y 2006, Nepal sigue luchando para crear un ambiente donde la amplia mayoría de personas del país pueda tener acceso a un medio de vida sostenible. La pobreza ha desencadenado un tendencia de migración laboral que empezó como un chorrito en los años de 1990, pero que tuvo su apogeo con el cambio de milenio. El proyecto de ley del Empleo Extranjero de Nepal de 2007 buscaba controlar los flujos de migrantes para garantizar la seguridad de los trabajadores.

Un informe enviado por Nepal a la Organización Internacional del Trabajo (OIT) revela que a pesar de la creación de múltiples mecanismos –un Fondo de Bienestar del Migrante para mantener a las familias de los trabajadores en casa de muerte o lesiones: el uso de agencias con licencias del gobierno para reclutar migrantes; un despacho para verificar la autenticidad del permiso de un migrante y un Departamento de Empleo Extranjero encargado de regular a las agencias de inscripción, investigar y mediar en las quejas de los trabajadores y los fraudes– los migrantes que trabajan siguen siendo vulnerables.

Los reclamos pocas veces pasan al Departamento de Empleo Extranjero. Asombrosamente, al momento en que se envió el informe, el Departamento no tenía información de ninguna embajada ni oficina consular. Además, la Junta de Promoción del Empleo Extranjero, encargada del rescate a migrantes que hayan quedado varados, lo ha hecho en las pocas ocasiones mencionadas en su informe anual.

Lo que el gobierno nepalí ha hecho de manera sistemática es mantener un registro de los muertos, anotar las causas de muerte y destinar dinero para compensación y costos de repatriación. Esto no mejorará las condiciones de vida de los trabajadores migrantes nepalíes, ni detendrá el flujo de ciudadanos que buscan trabajo en el Golfo.

Si se impidiera físicamente que los nepalíes dejaran su precaria economía para encontrar trabajo en el extranjero, ‘Nepal explotaría’, según un economista en el Banco Asiático de Desarrollo.

A snapshot of the runway on a flight leaving Doha airport, heading for Kathmandu, Nepal on 31 August 2010.  This is a journey many will not make alive. Image by Flickr user @elmar bajora (CC BY-NC-ND 2.0)

Foto de la pista de un vuelo que despega del aeropuerto de Doha y se dirigie a Katmandú, Nepal, el 31 de agosto de 2010. Esta es una travesía que muchos no conseguirán hacer vivos. Imagen del usuario de Flickr @elmar bajora (CC BY-NC-ND 2.0).

Es por eso que Tristan Bruslé, investigador que ha hurgado a fondo en el estudio de los migrantes nepalíes que trabajan en el Golfo y en Qatar en particular, ha manifestado que esta es responsabilidad del gobierno qatarí así como de las empresas asegurar que aquellos que contribuyen con la riqueza de un país reciban un trato justo. También ha señalado que los migrantes nepalíes, que pueden no saber inglés, son extremadamente vulnerables en el sistema de kafala.

Un video, Copa del Mundo de Qatar, de Bluefoot Entertainment, sigue a varios migrantes nepalíes desde el momento en que llegan a Qatar al trágico momento en que su ataúd es enviado de vuelta a sus comunidades.

Advertencia: el video contiene imágenes muy perturbadoras.

Los comentarios sobre el video van de los esperados a los menos esperados:

Anshuman Bhattacharya:
What are the Human Rights bodies doing about this situation? They seem so concerned about how terrorists are treated in prison and for an issue as big as this they seem to be absconding…

Anshuman Bhattacharya:
¿Qué están haciendo los organismos de derechos humanos acerca de esta situación? Parecen estar tan preocupados de cómo tratan a los terroristas en prisión y en un asunto tan grande como este parecen haberse dado a la fuga…

Udeep Shakya:
Why is FIFA quiet abt this matter? Do Blatter and Qatar think that they won't manage for 2022 if Kafala system is put out? No autopsy on the dead bodies, the Kafala system, no Trade Unions….. no Rights at all. Human rights organisation should come more stronger and Qatar better arrange good conditions for its workers. This noise will only get louder when the death toll will grow and might become a disaster for Blatter, FIFA, Qatar and all football lovers.

Udeep Shakya:
¿Por qué la FIFA no dice nada sobre este asunto? ¿Es que Blatter y Qatar creen que no se las van a arreglar para 2022 si se deja de lado el sistema de kafala? No hay autopsia a los cadáveres, el sistema de kafala, no hay sindicatos… nada de derechos. Las organizaciones de derechos humanos deben ponerse más fuerte y mejor que Qatar disponga buenas condiciones para sus trabajadores. Este ruido solamente aumentará cuando la cifra de muertos crezca y se convierta en un desastre para Blatter, FIFA, Qatar y los amantes del fútbol.

Sin embargo, no todos están de acuerdo con que la culpa es de Qatar. Diana Lopez siente que es culpa de los migrantes:

The claim about bad living conditions has been falsely blamed on Qatar. The only reason why the camps are so unhygienic is because people don't clean after themselves. If the people don't clean after themselves, who else will? Should Qatar hire another bunch of workers to clean the camps of other fellow workers? Then who will clean the camps of the workers that clean for other workers? It's a loop which can only be broken if they decide to clean after themselves.

El reclamo de las malas condiciones de vida se ha achacado falsamente a Qatar. La única razón por la que los campos son tan antihigiénicos es porque la gente no limpia lo que ensucia. Si la gente no limpia lo que ensucia, ¿quién lo va a hacer? ¿Debe Qatar contratar a otro grupo de trabajadores para que limpien los campos de otros colegas trabajadores? Después, ¿quién va a limpiar los campos de los trabajadores que limpian lo de otros trabajadores? Es un círculo que solamente se puede romper si se deciden a limpiar lo que ensucian.

En respuesta al artículo de The Guardian sobre la impactante cifra de muertes entre los migrantes nepalíes en Qatar, el comentario mejor calificado de Reddit fue de un usuario llamado housebuye y recibió 2287 puntos:

We need the teams to refuse to play. That is the only way change will happen.
 

Necesitamos que los equipos se nieguen a jugar. Es la única manera en que ocurra un cambio.

Ese mismo sentimiento lo repiten otros, incluido el editor principal de la revista Foreign Policy, Daniel Altman, que cree que los únicos que pueden presionar de manera colectiva a la FIFA son los jugadores, a través de su representante, Fifpro

Hasta ahora, la organización ha hablado en contra del sistema de kafala, sin mencionar un boicot.

“Abolir el sistema de kafala es un asunto de derechos humanos que necesita ser abordado pues afecta a todos los trabajadores, incluidos los futbolistas profesionales que se desarrollan en Qatar”, dijo Fifpro en febrero.

Por su parte, una petición en ‘Liberen a los esclavos modernos de Qatar‘ busca un millón de firmas. Hasta el momento tienen más de 800,000.

Pero, ¿firmar cambiará las cosas?

Algunos sostienen que la Copa del Mundo es solamente un paso hacia un mayor plan de desarrollo para Qatar para el que empresas globales como Siemens han sido rápidas en firmar. A Siemens se le concedió un contrato de $8,200 millones para construir el ambicioso nuevo sistema de metro en Doha, mientras que a países como Francia y Gran Bretaña les han concedido contratos para construcción y consultoría. Los intereses particulares están por todos lados.

Finalmente, los nepalíes comunes y corrientes pueden reflexionar en el hecho que el cierre del único aeropuerto internacional de Nepal a comienzos de marzo debido a un accidente al aterrizar un avión de Turkish Airlines, que llevó a cancelar miles de boletos, puede haber salvado unas cuantas vidas. Para los que tomaron la decisión de comprar otro y dirigirse a Qatar, solamente podemos adivinar cuándo y cómo regresarán.

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