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Ocho efectos del cambio climático que está sufriendo África

Oxfam International's 'Let Them Eat Carbon' stunt at the UN climate summit in Durban, South Africa, in 2011. Credit: Ainhoa Goma/Oxfam. CC BY-NC-ND 2.0

Reclamo de la campaña “Let Them Eat Carbon” [Dejen que coman carbón] de Oxfam Internacional, durante la cumbre sobre el clima de la ONU que se celebró en Durban, Sudáfrica, en 2011. Créditos: Ainhoa Goma/Oxfam. CC BY-NC-ND 2.0

Este post está basado en un artículo escrito por Bhavna Deonarain para 350.org, organización que construye un movimiento mundial sobre el clima, y se republica en Global Voices como parte de un acuerdo para compartir contenido.

Los efectos del cambio climático se están sintiendo ya a lo largo y ancho de África. La evidencia muestra que el cambio de temperaturas ha afectado a la salud, subsistencia, producción de comida, abastecimiento de agua y, en general, a la seguridad de los africanos.

Según el Índice de Vulnerabilidad al Cambio Climático 2015, siete de los diez países con mayor riesgo por el cambio climático se encuentran en África.

África ha experimentado un descenso de las lluvias en grandes regiones del Sahel y en el sur del continente, mientras que África Central ha advertido un incremento de las precipitaciones. Durante los últimos 25 años, el número de desastres relacionados con el clima, tales como inundaciones y sequías, se ha duplicado, dando como resultado una tasa de mortalidad a causa de sequías mayor en África que en ninguna otra región.

1. Efectos sobre los patrones meteorológicos

A deserted drought-stricken village in Mauritania. 01/01/1984. Mauritania. UN Photo/John Isaac. CC BY-NC-ND 2.0

Un pueblo desierto afectado por la sequía en Mauritania. 01/01/1984. Mauritania. Foto:ONU/John Isaac. CC BY-NC-ND 2.0

Inundaciones

Las inundaciones son el desastre predominante en el Norte de África, el segundo más común en el Este, el Sur y África Central, y el tercero más común en África Occidental (AWDR, 2006).

En África del Norte, las desastrosas inundaciones de 2001 que afectaron el norte de Argelia dieron como resultado 800 muertos y pérdidas económicas cercanas a los 400 millones de dólares. En Mozambique, las inundaciones del año 2000 (empeoradas por dos ciclones) causaron 800 muertes y afectaron a casi dos millones de personas, de las cuales un millón necesitaron asistencia alimentaria, 329 000 fueron desplazadas y la producción agrícola quedó destruida (AWDR, 2006).

Sequía

Entre julio de 2011 y mediados de 2012, una grave sequía afectó a toda la región del África Oriental y fue descrita como “la peor sequía en 60 años”.

2. Efectos en el suministro y calidad del agua

The estimated extent of the glacier on Mount Kilimanjaro in 1912, and the extent of the glaciers there in 2002. Credit:  Delphine Digout, UNEP/GRID-Arendal.

Extensión estimada del glaciar del Monte Kilimanjaro en 1912, y extensión de los glaciares en 2002. Crédito: Delphine Digout, UNEP/GRID-Arendal.

Entre los efectos del cambio climático que podemos observar sobre los recursos acuáticos de África, encontramos: inundaciones, sequía, cambio en la distribución de las lluvias, sequía de los ríos, deshielo de los glaciares y merma de las masas de agua.

África Occidental

Economías enteras sufren cuando descienden los niveles de agua de los enormes ríos africanos. Ghana, por ejemplo, se ha vuelto totalmente dependiente de la producción hidroeléctrica del dique Akosombo, en el río Volta. Mali depende del río Níger para comida, agua y transporte. Sin embargo, grandes tramos del río se enfrentan ahora a una devastación medioambiental como resultado de la contaminación. En Nigeria, la mitad de la población no tiene acceso a agua limpia.

Glaciares del monte Kilimanjaro

La gradual y dramática desaparición de los glaciares del Monte Kilimanjaro es una consecuencia del cambio climático (IPCC, 2001). Los glaciares actúan como una torre de agua, así que ahora varios ríos se están secando. Se estima que el 82% del hielo que cubría la montaña la primera vez que fue grabada en 1912 ya no está. (IPCC, 2001)

3. Efectos en la agricultura y la comida

El paisaje está cambiando en toda África. Sequías, estrés térmico e inundaciones han llevado a una disminución de los rendimientos de las cosechas y de la producción ganadera.

África Oriental se está enfrentando a la peor crisis alimentaria del siglo XXI. Según Oxfam, doce millones de personas en Etiopía, Kenia y Somalia se encuentran en necesidad extrema de alimentos. Este año, junto con el 2010/2011, las lluvias han estado por debajo de la media, siendo este el año más seco desde 1950/1951. Un problema serio para un continente que depende casi en su totalidad de la lluvia para su agricultura.

4. Efectos en la salud de las personas 

Malaria medication. Nigeria. Photo: Arne Hoel / World Bank. CC BY-NC-ND 2.0

Medicación contra la malaria. Nigeria. Foto: Arne Hoel / Banco Mundial. CC BY-NC-ND 2.0

Las enfermedades sensibles al clima y los efectos en la salud pueden ser altos en países pobres que apenas tienen recursos para tratar y prevenir las enfermedades. Algunos ejemplos de efectos en la salud relacionados con el clima son:

  • Estrés térmico intenso y frecuente ligado a subidas constantes de la temperatura.
  • La reducción en la calidad del aire que a menudo acompaña a una ola de calor puede conllevar problemas de respiración y el empeoramiento de enfermedades respiratorias.
  • Los efectos del cambio climático en la agricultura y otros sistemas de producción de alimentos aumentan las tasas de malnutrición y contribuyen a la pobreza. Según se puede leer en el análisis de riesgo global Atlas sobre el riesgo medioambiental y el cambio climático para 2015, de la compañía Maplecroft: “Con una de cada cuatro personas aún malnutrida en el África Subsahariana, los efectos del cambio climático hacen aún más difícil que los gobiernos de la región mejoren la seguridad alimentaria y ayuden a reducir las tensiones”.
  • La propagación de la malaria puede aumentar en zonas propensas a recibir más precipitaciones e inundaciones. El incremento de la lluvia y de la temperatura puede causar la propagación del dengue. 

5. Efectos en las viviendas

Las graves inundaciones y las sequías intensas han destruido muchas casas, refugios y pueblos de África. Los conflictos por los recursos también agravan estos efectos y, uno por uno, contribuyen a la migración continua dentro del país y entre países africanos.

Los fenómenos extremos desplazan a grandes cantidades de gente, especialmente a aquellos que son incapaces de reaccionar y reconstruir después de los desastres, debido a la falta de recursos.

“Refugiados de Sudán del Sur que viven en un campo de la ONU están sufriendo una inundación de aguas residuales contaminadas que les llegan hasta las rodillas, que obliga a algunas familias a dormir de pie para poder mantener a sus hijos fuera del agua”, informaba Al Jazeera en agosto de 2014.

6. Efectos en las poblaciones más vulnerables

An Ethiopian woman carries a water barrel. Photo credit: 2006 Badadha Kule/IFPRI. CC BY-NC-ND 2.0

Una mujer etíope cargando un barril de agua. Créditos de la foto: 2006 Badadha Kule/IFPRI. CC BY-NC-ND 2.0

Mujeres, niños y ancianos son los más vulnerables a los efectos del cambio climático en África. Las mujeres trabajadoras, soportan a menudo tareas adicionales como cuidadoras, o como integrante de la respuesta comunitaria ante fenómenos meteorológicos extremos (ej.: migración masculina).

La escasez de agua supone una carga adicional para las mujeres africanas, que caminan horas y, a veces incluso días, para ir a buscarla. (IPCC, 2014)

Los niños y los ancianos se enfrentan a riesgos más graves debido a su susceptibilidad a enfermedades infecciosas, tales como la malaria, a su movilidad limitada y al reducido consumo de comida. Los ancianos se enfrentan al riesgo físico e incluso a la muerte debido a las sequías, estrés térmico y fuegos incontrolados. Los niños, a menudo mueren por hambre, malnutrición, diarreas e inundaciones. (IPCC, 2014)

7. Efectos sobre la seguridad nacional

Los efectos del cambio climático son potenciales agravantes en asuntos relacionados con la seguridad nacional y aumentan el número de conflictos internacionales. A menudo, los conflictos tienen que ver con el uso de los ya de por sí limitados recursos naturales, tierra fértil y agua. El acceso a fuentes de abastecimiento de agua consistentes y fiables es muy valorado en muchas regiones africanas. Sin embargo, la disponibilidad de agua se ha visto amenaza por los cambios en la frecuencia y en la intensidad de la lluvia, y esto está causando conflictos debido a la escasez de este recurso (IPCC, 2014).

Según un informe de las Naciones Unidas, el acceso al agua puede ser la principal causa de conflictos y guerras en África en los próximos 25 años.

Los cambios en las precipitaciones y las temperaturas ya están afectando a las cosechas del África Subsahariana. Esto ha dado como resultado la escasez de comida, que ha desencadenado la migración transfronteriza y conflictos intrarregionales, lo cual ha provocado inestabilidad política en Nigeria, por ejemplo.

8. Efectos en los ecosistemas

Baby sea turtle in Zanzibar. Photo by Flickr user missy. CC BY 2.0

Cría de tortuga marina en Zanzíbar. Foto tomada por la usuaria de Flickr, missy. CC BY 2.0

El cambio climático ya ha causado cambios en los ecosistemas marinos y de agua dulce del este y sur de África, y en los ecosistemas terrestres del sur y oeste del continente. Los fenómenos meteorológicos extremos han evidenciado la vulnerabilidad de algunos ecosistemas del Sur de África. Los patrones migratorios, la diversidad geográfica y la actividad estacional de muchas especies terrestres y marinas han variado en respuesta al cambio climático. La abundancia e interacción entre las especies también ha cambiado (IPCC, 2014).

A pesar del hecho de que el continente africano ha sido el que menos ha contribuido al cambio climático en términos de factores antropogénicos, lo cierto es que África está siendo la más afectada.

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