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Etiopía censura la televisión por satélite mientras las protestas estudiantiles capturan la atención mundial

Manifestantes en la capital de Etiopía, Adis Abeba, exigen que se detenga la matanza de estudiantes de Oromo. Foto de Gadaa en Flickr (CC BY-ND 2.0)

Manifestantes en la capital de Etiopía, Adís Abeba, exigen que se detenga la matanza de estudiantes de Oromo. Foto de Gadaa en Flickr (CC BY-ND 2.0).

El gobierno etíope podría estar llevando a cabo una represión masiva de voces disidentes relacionada con las protestas de estudiantes oromo en Oromía, la mayor región administrativa del país.

El partido político regional conocido como Congreso Federalista Oromo informa que más de 80 personas han resultado muertas en las cuatro últimas semanas por las fuerzas gubernamentales. El gobierno todavía debe publicar las cifras actualizadas, pero ha admitido que el 15 de diciembre murieron 5 personas.

Al mismo tiempo que se incrementa la tensión en las protestas, las fuerzas de seguridad han arrestado a dos políticos de la oposición y a dos periodistas, y han citado a cinco blogueros –todos ellos miembros del colectivo Zone9, que fueron exonerados de falsos cargos de terrorismo hace solo dos meses– para que comparezcan ante un tribunal el 30 de diciembre.

El gobierno también ha reforzado las campañas de censura contra cadenas de televisión estadounidenses radicadas en Etiopía, así como contra las canciones de protesta que han aparecido en solidaridad con los manifestantes de Oromo.

Marcas de la tortura a la que fue sometida la compositora Hawi Tezera tras ser arrestada por apoyar a los estudiantes de Oromo con su música. Foto subida a Facebook por Jawar Mohammed.

Marcas de la tortura a la que fue sometida la compositora Hawi Tezera tras ser arrestada por apoyar a los estudiantes de Oromo con su música. Foto subida a Facebook por Jawar Mohammed.

Los manifestantes contra el «plan maestro» para expandir Adís Abeba hacia Oromía temen que el desarrollo de la capital desplace a numerosos agricultores, mayoritariamente pertenecientes a la etnia oromo. Desde que comenzaron las manifestaciones en la región, el gobierno etíope hace todo lo posible por acallar cualquier tipo de información sobre los disturbios.

No obstante, muchos manifestantes han captado con sus teléfonos móviles fotos, vídeos y materiales de audio que reflejan la brutalidad de la policía, y han conseguido sacarlos del país. Estos documentos gráficos han sido emitidos repetidamente por los canales estadounidenses de televisión por satélite ESAT y Oromia Media Network (OMN).

Estas dos cadenas llegan a millones de etíopes que no tienen acceso a Internet pero cuentan con antenas parabólicas y dependen de ellas para conocer las noticias, análisis y opiniones sobre las protestas en amárico y afaan oromo, dos de las lenguas principales de Etiopía.

Altos cargos de estas cadenas por satélite han informado que las autoridades etíopes intentan prohibir su emisión. Jawar Mohammed, director ejecutivo de OMN, escribió esta nota en su página de Facebook:

Notice: OMN is NOT back on satellite yet. It was NOT jammed either. Transmission was discontinued by the service provider under duress. The satellite we were on Eutelsat 8WB is still not jammable. Stay tune for details as soon as piece it together.And the promise remains the same; OMN will be back on air very soon one way or another!

Aclaración: La OMN NO ha vuelto aún al satélite. TAMPOCO ha colapsado. La transmisión fue interrumpida por el proveedor del servicio bajo coacción. El satélite que utilizamos, Eutelsat 8WB, no se puede congestionar. Sigan sintonizándonos para obtener detalles tan pronto como consigamos repararlo. Y la promesa sigue en pie: ¡OMN estará en antena muy pronto, de una forma u otra!

Al mismo tiempo, ESAT publicó esta nota en su web:

The management of the Ethiopian Satellite Television and Radio (ESAT) said the regime in Ethiopia has jammed one of its two satellites, Eutelsat E8WB @ 8West starting the morning of Saturday December 19, 2015. .This latest move by the regime came at a time when ESAT has been widely covering the growing protest against the tyrannical regime in Ethiopia. Ethiopians rely on ESAT for news and information about their country. The regime, known for muzzling press freedom and one of the top jailers of journalists in the world, is spending millions of dollars on jamming equipment to deny people access to information.

La dirección de la Radiotelevisión Etíope por Satélite (ESAT) ha declarado que el régimen etíope bloquea uno de sus dos satélites, el Eutelsat E8WB @ 8West desde la mañana del sábado 19 de diciembre de 2015. Esta última acción del gobierno llega en un momento en el que ESAT cubre ampliamente la creciente protesta contra el régimen dictatorial de Etiopía. Los etíopes confían en ESAT para obtener información sobre su país. El régimen, conocido por no respetar la libertad de prensa y uno de los gobiernos que más periodistas ha apresado en el mundo, está gastando millones de dólares en equipos de bloqueo para negar a la gente el acceso a la información.

Informes de ciudadanos en Facebook indican que las autoridades etíopes han comenzado a enviar frenéticamente fuerzas de seguridad a todas partes para retirar antenas parabólicas de los tejados de los residentes, sobre todo en la región de Oromía.

Foto de la página de Getachew Shiferaw en Facebook

Foto de la página de Getachew Shiferaw en Facebook

Getachew Shiferaw, editor jefe del diario en línea Negere Ethiopia, ha sido arrestado. Dos días antes, publicó en Facebook una foto que muestra un gran número de tejados con antenas parabólicas (arriba) con la nota siguiente:

ይህ ሁሉ ዲሽ እዚሁ አዲስ አበባ ሲያልፍ ሲያገድሙ መንገድ ዘግተው የሚውሉትን ገዥዎች ድስኩር በሳተላይት አልፎ በኢቢሲ ለማየት ወይንም በኢ ቢ ኤስ ሽንኩርት ሲከተፍ ለማየት የተሰቀለ የሚመስላቸው “ልማታዊ” ሞኞች ይኖራሉኮ! ተሳስተዋል!

El gobierno etíope se equivoca al pensar que todas esas antenas parabólicas se han colocado ahí para recibir su tediosa propaganda.

Jawar Mohammed volvió a escribir en su página de Facebook:

The War on Satellite Dishes Continue. If the regime thinks it can cut our audience off from receiving OMN news and programs, they are too dumb to understand what we are made off. Just as we beat them time and again during their 10 jamming in the last 18 months, we will beat them again by staying several steps a head of them. Even if they take down every dish in the country, we will still find a way to reach our audience. Time for them to give up and face up to the truth!

La guerra de las parabólicas sigue. Si el régimen piensa que puede impedir que nuestra audiencia reciba las noticias y programas de OMN, es que son demasiado estúpidos para entender de qué estamos hechos. Igual que les vencimos una y otra vez durante los 10 bloqueos de los últimos 18 meses, les venceremos de nuevo yendo varios pasos por delante de ellos. Aunque consigan eliminar todas las parabólicas del país, encontraremos la forma de llegar a nuestra audiencia. ¡Ya va siendo hora de que lo dejen y se enfrenten a la verdad!

ESAT y OMN dicen que en el pasado han migrado sus señales a otros satélites que resultan más difíciles de bloquear para el gobierno etíope. Ambas cadenas notifican frecuentemente a sus audiencias en Etiopía que han cambiado de frecuencia y les aconsejan cómo reposicionar sus antenas parabólicas.

Las autoridades etíopes ven estos canales como portavoces de grupos opositores ilegales dedicados a desestabilizar el país. Aunque el gobierno suele negar su implicación en los problemas de los satélites, webs de noticias como France24, Deutsche Welle y BBC han acusado a las autoridades etíopes de interferir en sus emisiones.

El bloqueo de las autoridades etíopes a los satélites es similar a la censura de Internet, con la que el gobierno impide el acceso a webs, blogs y radios en línea, en su mayoría gestionados por periodistas y activistas que viven en el exilio. Etiopía encabeza la lista de países en número de periodistas que se han visto obligados a exiliarse por temor a una persecución.

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