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Último momento: Blogueros de Zone9 ‘absueltos’ de cargos de terrorismo

Zone9 bloggers together in Addis Ababa, 2012. Photo courtesy of Endalk Chala.

Blogueros de Zone9 juntos en Addis Ababa, 2012. Fotografía cortesía de Endalk Chala.

Los blogueros de Zone9 fueron absueltos por un tribunal de Addis Ababa el viernes 16 de octubre luego de pasar 18 meses en prisión, en gran parte en espera de ser juzgados en base a cargos infundados de terrorismo y de incitación a la violencia. Ellos aún deben ser liberados de la cárcel de Kilinto, pero sus familias dicen que para el lunes 19 de octubre, o incluso antes, ya habrán recuperado la libertad.

Los cinco blogueros habían colaborado con Zone9, un blog colectivo dedicado a cubrir los asuntos sociales y políticos de Etiopía y a la promoción de los derechos humanos y la responsabilidad de los actos de gobierno.

Un miembro del grupo, Befeqadu Hailu—también autor de Global Voices— no ha sido absuelto de una restante acusación en su contra por un delito previsto en el artículo 257 del código penal etíope, pero los informes señalan que se trata de un cargo menor, por el que la pena máxima es de seis meses de prisión. Como Befeqadu ha estado en la cárcel desde el 25 de abril de 2014, fuentes cercanas a él suponen que la pena será debatible.

Un claro ejemplo del deficiente sistema judicial etíope y del total menosprecio por la libertad de expresión, el caso de Zone9 unió a los etíopes en los medios sociales bajo la etiqueta #FreeZone9Bloggers (Liberen a los blogueros de Zone9), que ha permanecido activa en Twitter desde el día del arresto. Hoy la etiqueta ha generado muestras de alegría y de reivindicación:

¡Gracias a todo el mundo por apoyar y hacerse eco de nuestra duradera campaña #FreeZone9Bloggers! esto demuestra que la ¡SOLIDARIDAD ES LA MAYOR ENERGÍA!

¡Entonces, supongo, esto marca el fin de este inmerecido calvario y de la angustia! ¡¡¡Alivio!!! #FreeZone9Bloggers (Liberen a los blogueros de Zone9) #Zone9BloggersFreed (blogueros de Zone9 libres)

Una eterna cacería de brujas de un gobierno poderoso no pudo encontrar ni un solo delito en #FreeZone9Bloggers porque para empezar eran inocentes.¡Alegre!

Luego de meses detenidos se retiraron los cargos contra los blogueros de Zone 9

Seis miembros de Zone9, junto con tres periodistas que eran sus contactos, fueron arrestados y puestos bajo custodia el 25 y 26 de abril de 2014, y permanecieron detenidos durante 11 semanas hasta que las autoridades los acusaron de delitos previstos en la tristemente célebre Proclama antiterrorista de Etiopía, que ha sido usada para encarcelar a un gran cantidad de destacados periodistas y blogueros que han escrito críticas contra el gobierno y el partido gobernante.

Cinco miembros del grupo original fueron absueltos de todos los cargos y liberados el 8 de julio de 2015. El destino de los cuatro restantes—Befeqadu, Natnael, Atnaf y Abel— permanecía incierto hasta hoy, 16 de octubre. Mientras estuvieron encarcelados los blogueros debieron comparecer ante el juez más de 30 veces para solo ser trasladados nuevamente a la prisión ante la solicitud de los fiscales de “más tiempo” para investigar el caso.

Muchos de los miembros del grupo fueron sometidos a tortura física, incluso el traductor de Global Voices Abel Wabela, que, según sus amigos, ha quedado con problemas de audición debido a los castigos corporales. Numerosos simpatizantes de Zone9 en Twitter rápidamente enfatizaron hasta qué punto el caso ha expuesto los defectos del sistema judicial etíope:

Llevó un año y medio desechar un caso completamente desastroso, repleto de evidencia falsa y testigos mendaces. ¡BASURA!

Muchos usaron palabras encomilladas como “absolución”, “corte” y “poder judicial”:

Finalmente los #FreeZone9Bloggers están libres. Pero no gracias al ‘poder judicial’. Felicitaciones Zone 9

Otros se preguntaron si el gobierno se haría responsable de los perjuicios ocasionados a los blogueros y sus familias:

Estoy feliz, pero enojado como siempre porque vivimos en un país donde el gobierno puede arrestar a cualquiera sin fundamento alguno

Ahora es tiempo de llevar la campaña al próximo nivel, exigimos que el gobierno de Etiopía se disculpe con los blogueros de Zone 9

La pregunta acerca de qué sucederá con los demás ciudadanos que fueron encarcelados por escribir o hablar en forma crítica del gobierno —como Zelalem Workagenegu, un bloguero que fue encarcelado después de anotarse para participar en una capacitación en medios sociales y herramientas digitales—parece más apremiante que nunca. Como muchos simpatizantes lo han señalado, la “absolución” no significa que Etiopía tenga planes de modificar sus costumbres.

Ahora los #Zone9bloggers están libres, ¿#FreeZone9Bloggers se transformará en #FreeEthiopia (Liberen a Etiopía)? Todavía ese país no es un paraíso de la libertad de expresión.

Fecha de vencimiento para #FreeZone9Bloggers – 16 de octubre de 2015. Fecha de vencimiento para #FreeEthiopia – Un enigma.

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