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Bandera de Puerto Rico está negra y ‘de luto’ por junta de control impuesta por Estados Unidos

The famous door in Old San Juan now has the Puerto Rican flag painted in black and white, as a sign of mourning and resistance. There is also a small altar. Photo by Marina I. Pineda Shokooh, used with permission.

La famosa puerta en el Viejo San Juan tiene ahora a la bandera puertorrriqueña pintada de blanco y negro como una señal de duelo y resistencia. También hay un pequeño altar. Foto de Marina I. Pineda Shokooh, usada con autorización.

Para muchos puertorriqueños, la bandera nacional es un símbolo de orgullo cultural e identidad, especialmente a la luz de la condición colonial de la isla bajo el gobierno estadounidense. Ahora, con una modificación artística, la bandera también representa el estado de duelo por el que ha estado pasando la isla desde que el gobierno de Estados Unidos impuso una junta de control fiscal federal con poderes sobre la jurisdicción del territorio autónomo.

Un grupo de artistas ha modificado una famosa puerta pintada con la bandera puertorriqueña y ha cambiado sus colores originales de azul, rojo y blanco para representar la aprobación de la Ley de Supervisión, Administración y Estabilidad Económica de Puerto Rico, conocida como PROMESA por su nombre en inglés. Aprobada por el Congresto estadounidense y suscrita como ley por el presidente Barack Obama, el proyecto se promovió como una manera de administrar la deuda de Puerto Rico, superior a los $70,000 millones de dólares.

Pero PROMESA socava severamente la autonomía política de la isla. Sus medidas, que incluyen un aumento en la remuneración mínima por hora a  US$4.24 (cerca de tres dólares menos que la remuneración mínima federal de Estados Unidos), han llevado a las personas a movilizarse y a organizar eventos y bandos de desobediencia civil.

Esta bandera mural se ubica en la fachada de un edificio abandonado en la calle San José en el Viejo San Juan, y antes de su renovación, lugareños y turistas por igual le tomaban fotos como un recuerdo de su visita. La puerta está rodeada de litografías de famosos artistas puertorriqueños hechos por el colectivo Grabadores por Grabadores.

En línea, algunas personas expresaron rápidamente su desilusión por el cambio de color y lo describieron como un acto de vandalismo. Un comentario afirmó: “Pintaron la bandera en la puerta de San José. ¿Voluntarios? Para volver a pintar la bandera con sus colores originales”.

Pronto, la “bandera de luto” inspiró la etiqueta sarcástica “Pero que no me pinten la bandera” entre los puertorriqueños que reflexionaron sobre la trivialidad de lamentarse por los colores alterados. Muchos usarios de medios sociales proclamaron su apoyo al nuevo mural, y la bandera de luto se ha convertido en símbolo de resistencia y desobediencia civil.

Artistas Solidarixs y en Resistencia, el grupo artístico responsable por repintar la bandera, dio a conocer una carta abierta en la revista en línea 80grados donde explicaron sus motivos:

El arte es un vehículo de expresión que se ha utilizado a lo largo de la historia para transmitir ideas, provocar reflexiones, transformar y (re)crear la realidad. Los símbolos patrios ayudan a reforzar la identidad y valores del pueblo. Desde su origen la bandera de Puerto Rico ha sido símbolo de lucha ante la condición colonial y, durante años fue un delito izarla. Más tarde bajo la ley colonial de 1952 (ELA) se adopta la bandera oficialmente. En la actualidad el triángulo representa las tres ramas del Gobierno: ejecutivo, legislativo y judicial. Las tres franjas rojas simbolizan la sangre que da vida a estos poderes.

Las leyes, los gobernantes y los tribunales, hasta este momento, no han servido a los intereses del pueblo. Reemplazar con color negro (que es la ausencia de LUZ) crea nuevas lecturas. La nuestra es una propuesta de RESISTENCIA, no es pesimista, al contrario, habla sobre la muerte de estos poderes tal cual los conocemos, pero la esperanza sigue ahí representadas en las franjas blancas que simbolizan la libertad del individuo y su capacidad para reclamar y hacer valer sus derechos.

Sirva este acto como una invitación a reflexionar y tomar acción ante el colapso del sistema de educación y salud, la privatización y destrucción de nuestros recursos naturales, el status colonial, el atropello contra la futura fuerza laboral, el pago de una deuda impagable, la imposición de un gobierno anti democrático, el estrangulamiento de las gestiones culturales entre otras. Este acto es una muestra de que hay una comunidad artística que no está de brazos cruzados, que está dispuesta a luchar contra todos los atropellos, contra la imposición de un gobierno absolutista y sus políticas de austeridad, la más reciente: la Junta de Control Fiscal (PROMESA). Puerto Rico está en pie de lucha, fortalezcamos el amor entre nosotros y por el espacio que habitamos promoviendo el respeto, la solidaridad, la tolerancia, la unión, la comunicación y el trabajo en comunidad.

La “bandera negra” ha sido reproducida por muchos otros artistas y activistas como forma de protesta contra la impuesta junta de control fiscal federal. Campamento Contra la Junta, movimiento de base de estudiantes y activistas, ha utilizado los medios sociales para promover su campamento permanente en las afueras del Tribunal Federal de Estados Unidos San Juan. Un grupo ha establecido un campamento afuera del tribunal federal como acto de desafío y desobediencia civil.

El arte callejero se ha convertido en una de las formas más comunes de desacuerdo para el movimiento y otros activistas políticos, y se producen varios nuevos murales cada semana desde que Obama suscribió la ley PROMESA:

Photo of mural artwork by local artists. From Campamento Contra la Junta's public Facebook page. https://www.facebook.com/CampamentoContraLaJunta/posts/105741

Foto del trabajo de arte mural del artista local Jesús Delgado Burgos, de la página de Facebook del Campamento Contra la Junta. Usada con autorización.

Completed mural by local artists. Picture from Campamento Contra la Junta's public Facebook page.

Foto del trabajo de arte mural del artista local Jesús Delgado Burgos, de la página de Facebook del Campamento Contra la Junta. Usada con autorización.

Grito de Lares "black flag" in Santurce. Photo by Spear Torres. Used

“Bandera negra” del Grito de Lares en Santurce con el machete, símbolo de lucha y desafio. Esta es la ciudad de Lares, Puerto Rico, y es emblemática del movimiento de independencia de la isla. Foto de Spear Torres. Usada con autorización.

Actualmente, el Campamento Contra la Junta también está organizando varios manifestaciones contra el uso de Naled, insecticida con efectos adversos sobre la salud que se usa para combatir el zika. El movimiento también ha inspirado a las comunidades en el extranjero a unirse a la lucha, con organizaciones como el Comité Boricua en la Diáspora que ha realizado una reunión pública para analizar la lucha de Puerto Rico por la independencia en East Harlem, Nueva York. Aunque aún es incierto cuándo se establecerá la junta de control fiscal, los activistas están encontrando formas creativas y artísticas de expresión para transmitir su oposición y resistencia.

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