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‘Visions From The Inside’ ilustra la lucha y resistencia de los inmigrantes en los Centros de Detención de EE. UU.

 (Image: Rommy Torrico / CultureStrike)

Imagen de Rommy Torrico. Cortesía de CultureStrike. Texto que acompaña la ilustración: Sabía que mi vida no estaba acabada. Ser deportada es simplemente una nueva vida. Vivo por el bien de mi familia. Pero ¿Cómo puedes vivir con viejos recuerdos y sin una familia? Quiero irme a casa. Quiero que esta pesadilla se termine.

Una mujer inmigrante se encuentra de pie, está vestida con un abrigo color azul marino con la inscripción “centro de detención” en grandes letras blancas en la espalda. Su rostro no se deja ver, pero imágenes de una orden de deportación, un bebé y un avión con destino a República Checa nos dan información sobre el sino de esta madre.

La mujer es la Sra. Horton, una inmigrante originaria de República Checa. Fue detenida, arrancada de sus hijos y deportada en Nueva Jersey, debido a que fue acusada bajo la figura de merodeo.

Luego de una década de estar viviendo en los Estados Unidos, la Sra. Horton fue forzada a abandonar a su familia; pudiendo llevar consigo solamente la ropa que tenía puesta, un neceser verde y recuerdos de su familia, que solo contribuyeron a aumentar su dolor.

Actualmente la Sra. Horton ha vuelto a los Estados Unidos, pero permanece alojada en un centro de detención en Nueva Jersey.

El artista de color, indocumentado, homosexual, transexual, Rommy Torrico creó ilustraciones basadas en una carta y tres dibujos que hizo la Sra. Horton de sus hijos. Una nota de la artista acompaña la ilustración:

As I read her letter explaining her twisted, torturous nightmare, I kept thinking about the baby in the drawing, the heartache and desperation of being torn away from your children and family for a loitering charge, and the trauma of being dehumanized and broken by a system that does not want you here, and trying to survive the days by just holding on the memories of a past that already seems too far away.

Mientras leía la carta donde explica la retorcida y tortuosa pesadilla por la que pasó, no dejaba de pensar en el bebé del dibujo. El dolor y la desesperación de ser separada de tus hijos y familia debido a un cargo por merodear, y el trauma de ser deshumanizada y destrozada por un sistema que no quiere que estés aquí. Tratas de sobrevivir solamente con las memorias de un pasado que ya parece haber quedado muy atrás.

La obra de Torrico forma parte del proyecto de CulturalStrike Visions From The Inside, donde se le propuso a 14 artistas crear ilustraciones basadas en cartas y entrevistas realizadas a inmigrantes detenidos en centros de detención privados de los Estados Unidos.

El proyecto incluye obras de artistas relacionados fuertemente con la lucha por la justicia social; entre los que se encuentran homosexuales y transexuales de color.

(Image: Breena Nuñez / CultureStrike)

Imagen de Breena Nuñez. Cortesía de CultureStrike.

Texto en la ilustración:

Siempre, desde muy pequeña, vi a Estados Unidos como un país donde había libertad y justicia. Ahora el ICE (Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos) quiere desterrarme a un país que no conozco… A veces soy incapaz de distinguir la diferencia entre una cárcel común y [un centro de] detención. En parte siento que estoy en un campo de concentración, del que voy a ser descartada y enviada lejos cuando deje de servirles. ¿Que ocurrió con el Estados Unidos que fue construido por inmigrantes? Básicamente, ahora no tengo rostro ni identidad; no mientras estoy detenida y procesada por ICE.

CultureStrike, una organización artística que apoya a los inmigrantes, trabajó en colaboración con End Family Detention, Familia: Trans Queer Liberation Movement — entre otras asociaciones — para recolectar cartas de inmigrantes detenidos en centros localizados en Nueva Jersey, Nueva York, Luisiana, Washington, California y Texas.

La idea del proyecto surgió luego de que miembros de CultureStrike en una visita a un centro de inmigración comprendieron la importancia de las cartas escritas a mano para los detenidos. Las cartas de familiares y amigos se volvieron un medio por el cual los inmigrantes alojados en los centros de detención — muchas veces en situaciones inhumanas —  pueden recibir apoyo.

Visions From The Inside — ahora en su segunda ediciónes una iniciativa única y necesaria que apunta a explorar la diversidad de identidades de los inmigrantes y las distintas experiencias por las que estos pasan, considerando tanto aquellos que se encuentran en situación de encierro dentro del sistema privado de detención como los que están fuera.

El proyecto utiliza el poder del arte para ilustrar la amplia gama de situaciones traumáticas y de resiliencia que los inmigrantes detenidos experimentaron.

En su año inaugural Visions From The Inside se focalizó en cartas escritas por madres que se encontraban en el Karnes Detention Center del estado de Texas. Este año el foco se ha ampliado e incluirá historias de personas que fueron liberadas de su detención, ilustrando el persistente efecto de los traumas experimentados durante el proceso inmigratorio.

El artista y coordinador de CultureStrike, Julio Salgado, explica la razón por la cual se decidió ampliar el foco, de manera que el proyecto no sólo hable de las diferentes identidades y experiencias de los inmigrantes, sino también de sus vivencias fuera de detención:

There's this idea that once you are detained and released, your problems are over. But many folks who are released have to deal with various issues, one of them being ankle bracelets. That's not freedom. It's a reminder that they're being watched and that is the price they have to pay to be out of a detention center.

Existe la idea de que una vez que te liberan de detención tus problemas terminan. Pero muchas de las personas que son liberadas tienen que lidiar con varios problemas, entre ellos las tobilleras. Eso no es libertad; es un recordatorio de que están siendo vigilados. Ese es el precio que deben pagar para estar fuera del centro de detención.

Además de la historia de la Sra. Horton, Visions From The Inside comparte en sus ilustraciones de colores vibrantes las historias de mujeres trans, enfermos de cáncer, madres jóvenes y sus amados hijos.

Estas historias humanas cobran vida en las ilustraciones, desafiando aquellas tendencias terribles que reducen la crisis en derechos humanos relacionada con inmigración a números y estadísticas.

Image Cristy C. Road. Courtesy CultureStrike.

Imagen de Cristy C. Road. Cortesía de CultureStrike.

Historias de resistencia y rebeldía

Aunque los testimonios de los inmigrantes describen el horror e injusticia infligida por un sistema de inmigraciones que es inhumano, transfóbico y racista, al sacar a la luz sus cartas — por medio de las redes de activistas y artistas — se busca ilustrar y empoderar a los inmigrantes detenidos y a sus comunidades.

Finalmente, el proyecto apunta a acabar con el silencio sobre la narrativa inmigrante y luchar contra el violento sistema de inmigración de los EE. UU., el cual está empeñado en deshumanizar a los inmigrantes.

Como quedó demostrado en la edición del año pasado de Visions From The Inside, la difusión de desafiantes testimonios de inmigrantes ha inspirado a más personas a compartir sus historias.

Iris Rodriguez de End Family Detention dice que el proyecto ha tenido un “positivo efecto dominó, ya que más familias comenzaron a escribir sus propias cartas una vez que las obras fueron compartidas públicamente”.

A growing number of other detainees began to get released, then openly share their testimonies in public forums.

Un creciente número de detenidos comenzó a ser liberado; luego de esto compartieron abiertamente sus testimonios en foros públicos.

Para Torrico — y para muchos otros participantes y espectadores — proyectos como Visions From The Inside ayudan a tomar conciencia sobre las realidades que se viven dentro de los centros de detención, a la vez que nos enseñan sobre la resiliencia de los inmigrantes.

“Esto es lo que está ocurriendo. Esta es la realidad de la Sra. Horton, y la realidad de muchas otras mujeres y madres detenidas. Como artista indocumentado, el haber tenido el privilegio de trabajar en esta obra y compartir la historia de esta madre es algo que sinceramente nunca olvidaré”, declaró Torrico.

Torrico — que participa por segundo año de la iniciativa — expresa un gran interés en continuar apoyando el proyecto de CultureStrike, Visions From The Inside.

I also believe it's our responsibility as artists and cultural workers to center these issues, share these stories and amplify the message. We artists have the great honor and opportunity of shaking up the narrative through our work, and I plan on taking part in that as often as possible.

Creo además, que es nuestra responsabilidad como artistas y trabajadores de la cultura el centrarnos en estas problemáticas, compartiendo estas historias y ampliando su mensaje. Nosotros, los artistas, tenemos el gran honor y oportunidad de sacudir las narrativas a través de nuestro trabajo. Planeo formar parte de esto siempre que me sea posible.

CultureStrike tiene planes de publicar más ilustraciones de Visions From The Inside. Puedes seguir este proyecto en su tumblr aquí: http://visionsfromtheinside.tumblr.com/

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