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India: ‘Caza de brujas’ nacionalista contra periodistas que revelaron la Operación #BabyLift

Screenshot from Outlook Magazine

Captura de pantalla de la revista Outlook

El informe periodístico Operación #BabyLift, un revelador artículo de investigación acerca de un caso de trata de menores perpetrado por la organización hindú Rashtriya Swayemsevak Sangh (RSS) en India, fue publicado en la revista Outlook el 29 de julio de 2016. El artículo de 11,000 palabras, que se volvió viral, explora cómo la Operación #BabyLift violó legislación india e internacional al traficar 31 niñas — de entre tres y 11 años — desde Assam a Punjab y Gujarat para adoctrinarlas como ‘hindúes’.

Lo que sucedió después fue bastante extraordinario. Los periodistas que revelaron la historia se convirtieron en blanco de una investigación, y en víctimas de difamación, vilipendio y amenazas.

Una denuncia penal por incitar al odio contra diversos grupos étnicos ha sido presentada contra una periodista independiente india, Neha Dixit, y también contra Indranil Roy, director y Krishna Prasad, editor de la revista Outlook. Los denunciantes son Subhash Chandra Kayal, fiscal general adjunto del gobierno indio en el Tribunal Supremo de Guwahati, y Bijon Mahajan, portavoz del partido gobernante nacionalista hindú Bharatiya Janata Party (BJP), rama política de derecha de la RSS.

Ahora, en lugar de realizar un seguimiento de la cuestión de la trata, Dixit y la revista Outlook están siendo blancos de trolls y se ha cuestionado su patriotismo y ética periodística. Neha Dixit ha sufrido intimidación en línea y existe un perfil falso con su nombre en Facebook.

Journalist Neha Dixit's fake profile on Facebook

Perfil falso de Neha Dixit en Facebook

También se han compartido fotos del marido de Dixit, que ha sido tildado de naxalita, miembro de un guerrilla violenta en India.

¡Bien, de modo que el naxalita Sawhney es el marido de @nehadixit123!
Entonces el verdadero motivo de esta porquería fue afrontar los gastos familiares

La libertad de expresión según la legislación india

La demanda contra Dixit y Outlook fue presentada bajo el artículo 153-A del Código Penal indio, que reprime como delito promover la discordia y la enemistad entre los diferentes grupos étnicos. Este artículo ha sido usado contra autores reconocidos, artistas y librepensadores, como Salman Rushdie por su libro Los versos Satánicos, que fue prohibido en India; M.F. Hussain, un pintor musulmán que realizó una interpretación libre de la mitología india en su obra, y en el 2006 fue procesado por un desnudo de una diosa hindú y la indóloga Wendy Donegar por su crítica histórica The Hindus: An Alternative History. En el caso de Donegar, la editorial Penguin firmó un acuerdo extrajudicial, y el libro, aunque no fue prohibido, fue retirado voluntariamente por la editorial de la India.

El sindicato de periodistas de Delhi y el Comité para la protección de periodistas con sede en Nueva York condenaron esta “caza de brujas” contra los periodistas. Un grupo de periodistas de ideas afines, activistas y académicos emitió también un comunicado condenando los ataques a Dixit y la revista Outlook:

Journalists are particularly vulnerable, as their investigative reports that reveal RSS organizations’ strategies to attack minorities, Hinduise tribals and created hatred between communities, are themselves targeted as ‘inciting communal hatred’.

Los periodistas son particularmente vulnerables, como sus informes de investigación revelan las estrategias de la organización RSS para atacar a las minorías, a las tribus hindúes y generar odio entre comunidades, están siendo acusados de incitar al odio comunal”.

Réplica publicada, editor despedido

RSS emitió un comunicado de prensa negando las acusaciones. Calificó al artículo de Outlook de “infundado” y dijo que “difamaba a la organización”. Un artículo refutando el de Dixit titulado Conjured Crime, escrito por Monika Arora, funcionaria de la Corte Suprema y miembro de RSS fue publicado en Outlook:

None of these Indian and international guidelines are violated by RSS outfits. The parents have given their consent to the RSS outfits to take their children for education – then how on earth are the Juvenile Justice Act 2000 or other laws are applicable in this case?

El equipo de RSS no ha violado normas indias ni directrices internacionales. Los padres dieron su consentimiento para que representantes de RSS se llevaran a sus hijas para educarlas – entonces, ¿cómo es posible aplicar en este caso la ley 2000 de justicia de menores u otras normas?

Pocos días después de la publicación de la réplica, la revista de noticias despidió a su editor, Krishnad Prasad, y compartió la noticia con sus empleados a través de un correo electrónico. Anteriormente, Prasad ante la investigación policial iniciada contra él le dijo al sitio web observatorio de medios The Hoot:

Threats against journalists may be an occupational hazard but what we are seeing today is a more serious attempt to shoot the messenger. The country is fast hurtling down a fascist mode and this fiction of public narrative of demonizing journalists is dangerous for free speech.

Las amenazas contra periodistas pueden ser un riesgo laboral, pero lo que estamos viendo hoy es un intento más serio de matar al mensajero. El país rápidamente está cayendo en una modalidad fascista y esta ficción del relato público de demonizar a los periodistas es peligrosa para la libertad de expresión.

Hubo reacciones instantáneas en Twitter:

Intolerancia de BJP y RSS combinada. ¿Estamos rumbo al fascismo como pronosticó Krishna Prasad?

¡Los medios en India están contentos arrastrándose ante los acosadores, ignorando las protestas de Una y sin decir nada sobre el editor de Outlook!

“Este clima de impunidad y temor conducirá a mayor autocensura”

La veterana periodista Pamela Philipose – Asociada Senior del Consejo indio de Investigación de Ciencias Sociales, recientemente designada editora del sitio de noticias The Wire, exdirectora y editora en jefe de Women’s Feature Service – compartió su opinión sobre la remoción del editor de Outlook y la presión que soportan las empresas de medios y los periodistas en India:

This climate of impunity and fear will lead to greater self-censorship on the part of individual journalists and enormous pressure being brought to bear on managements to clamp down on independent reportage. For instance, while it was claimed that the change of the editor-in-chief at Outlook was a decision that had already been taken, the timing of the announcement clearly indicates an anxiety on the part of the management to appease the powers-that-be.

Este clima de impunidad y temor conducirá a mayor autocensura de los periodistas y a una enorme presión sobre los medios para poner freno a los reportajes independientes. Por ejemplo, aunque se afirmó que el cambio del editor en jefe de Outlook fue una decisión tomada con anterioridad, la oportunidad del anuncio indica claramente la ansiedad de la dirección de apaciguar a los poderes establecidos.

La organización de derechos humanos Amnistía Internacional también enfrenta cargos de sedición en India por organizar un evento acerca de Cachemira — territorio del norte del país donde recientemente decenas de personas han sido asesinadas por protestar por la muerte de un líder separatista. La oficina de la organización en India, actualmente cerrada por razones de seguridad, fue atacada por trabajadores de Akhil Bharatiya Vidyarthi Parishad (ABVP) armados con botellas de combustible. ABVP es una organización estudiantil nacionalista afiliada a RSS.

Kuldip Kumar, un periodista indio, sugirió que el país ha “llegado a una etapa en la que el nacionalismo de un hindú nunca está en duda, incluso si atenta contra la Constitución, glorifica al asesino de Gandhi y lamenta la independencia de la India; pero el nacionalismo de musulmanes y cristianos es siempre sospechoso”. En un artículo reciente, analiza la influencia que RSS disfruta bajo la actual administración del BJP:

The RSS is enjoying political power and the BJP, its subsidiary, enjoys a majority of its own in the Lok Sabha [lower house of Indian parliament] – it is in power in as many as eight states. This power has rekindled the RSS’s dreams and aspirations, although even now it knows that refashioning India into a Hindu nation is not such an easy task.

RSS está disfrutando de poder político y el BJP, su filial, con mayoría propia en Lok Sabha [cámara baja del Parlamento indio] – ocupa el poder en ocho estados. Este poder ha reavivado los sueños y aspiraciones de RSS, aunque ahora se sabe que convertir India en una nación hindú no es tarea fácil.

El caso del laicismo y la libertad de expresión en India no es claro. De acuerdo con su constitución, el país es una república laica que garantiza la libertad de expresión, pero la misma constitución también prohíbe cualquier ofensa a la sensibilidad religiosa o étnica. Hay muchos periodistas, artistas y autores que están sufriendo por hacer preguntas críticas acerca de la libertad de expresión. ¿Se está reduciendo el espacio para los libres pensadores liberales en India?

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