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Periodista Jean Bigirimana sigue desaparecido mientras continúa la crisis política de Burundi

OU EST JEAN BIGIRIMANA IWACU FRONT PAGE

Primera plana de Iwacu (n°385, 29/07/2016) preguntando “¿Dónde está Jean?”

El periodista burundés Jean Bigirimana ha estado desaparecido desde el 22 de julio del 2016. Múltiples fuentes han dicho a su empleador, el periódico independiente Iwacu, que está bajo custodia del gobierno. Las autoridades niegan esas afirmaciones.

Iwacu, que representa una pequeña luz en el notoriamente difícil entorno que enfrentan los medios de Burundi, cambió a finales de agosto el diseño de su sitio web a uno completamente en blanco y negro, en homenaje al colega desaparecido.

Otro lunes negro más en Burundi. Días tenebrosos, semanas oscuras, un mes sombrío para la familia del periodista Jean Bigirimana.

Burundi ha estado envuelto en una crisis política desde que el presidente Pierre Nkurunziza postuló a un tercer periodo el año pasado, lo que desencadenó protestas y campañas ciudadanas que sostienen que su candidatura debilitó los Acuerdos de Arusha y la Constitución de Burundi. Testigosvíctimas, activistas locales y organizaciones de derechos humanos han documentado casos de detención arbitraria, tortura sistemática y muertes contra activistas, periodistas y opositores de Nkurunziza, aunque funcionarios del gobierno lo han negado.

El otrora dinámico ámbito de los medios de comunicación del país ha sufrido por la respuesta militarizada a la oposición a un tercer mandato presidencial, sobre todo fuera de la capital, Bujumbura. Periodistas burundeses e internacionales han enfrentado acusaciones de tener un sesgo contrario al gobierno o de animar la insurrección y han sido enfrentados con violencia. El propío director de Iwacu, Antoine Kaburahe vive actualmente en el exilio en Bélgica.

Antes de llegar a Iwacu, Jean trabajó con la estación de radio Rema FM. Iwacu informa que en sus viajes a Ruanda, este reportero de 37 años había escrito sobre la vida de periodistas burundeses exiliados que vivían en el vecino país. Ruanda y Burundi tienen una larga historia de tensiones políticas y diplomáticas.

El 22 de julio del 2016, Jean salió de su casa luego de recibir una llamada del servicio nacional de inteligencia. No se le ha visto ni se ha sabido de él desde entonces. Su esposa Godeberthe hizo un emotivo llamado a su liberación, y los medios de comunicación han tratado de investigar y publicitar el caso, publicando ampliamente imágenes en línea.

Emotivas imágenes de Burundi del homenaje al periodista Jean Bigirama.

Iwacu se ha comprometido a seguir buscando a Jean. Los periodistas de Iwacu emprendieron sus propias investigaciones que han publicado en línea, y esperan llevar el caso a la corte, aunque esto puede resultar difícil dada la crisis y las muchas otras muertes y desapariciones no investigadas. APRODH, organización burundesa de derechos, informó recientemente que fuentes policiales y militares, descontentas con la actual situación, han identificado 14 fosas comunes que probablemente contienen a algunos de los desaparecidos.

Durante sus investigaciones, fueron hallados dos cuerpos torturados y recogidos por la policía. Cuando la esposa de Jean fue a identificar los cuerpos dijo que ninguno era él, aunque presuntamente fueron enterrados después sin ser identificados.

Día 13 de insoportable espera.
Liberen a Jean Bigirimana.

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Burundi 🇧🇮: duro golpe a los esfuerzos de Iwacu de encontrar a Jean. Nuestros ríos están llenos de cuerpos de personas desaparecidas.

El portavoz de la policía, Pierre Nkurikiye, confirmó que ninguno de los dos cadáveres era de Jean:

Investigación en Burundi: caso Jean Bigirama, periodista de Iwacu. Ninguno de los dos cuerpos identificados es de Jean. El fiscal Muramvya hará el seguimiento.

La noticia planteó preocupación entre los ciudadanos, no solamente sobre Jean, sino sobre otros cuerpos posiblemente no descubiertos. El usuario de Twitter Thierry Uwamahoro preguntó:

Los dos cuerpos que los reporteros de Iwacu encontraron flotando en el río Mubarazi plantean una interrogante: ¿cuántos cuerpos más hay flotando en los ríos de Burundi?
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Si el equipo para encontrar a Jean no se hubiera embarcado en esta travesía, nunca hubiéramos sabido de los dos cuerpos. Entonces, ¿cuántos cuerpos más hay por ahí?

Once días después de la desaparición de Jean, Iwacu criticó a la policía por su “silencio ensordecedor” y por la aparente falta de investigación. Iwacu intentó seguir una lista de Abel Ahishakiye, alguien a quien Jean contactó por teléfono antes de desaparecer, pero aparentemente él también ha desaparecido.

A comienzos de agosto, los colegas de Jean recibieron un dato que decía había sido detenido secretamente en la provincia de Muramvya. Pierre Nkurikiye, portavoz de la policía, negó que el periodista haya sido arrestado, y el 5 de agosto, la Comisión Nacional Independiente de Derechos Humanos de Burundi afirmó que no encontraba evidencia de que Jean estuviera bajo custodia del servicio de inteligencia del país.

Otros reporteros también han sido objeto de acciones similares. Julien Barinzigo, periodista de Oximity, fue arrestado el 17 de junio y liberado el 5 de agosto con restricciones. Gisa Steve Irakoze de Radio Buja FM fue arrestado por el servicio de inteligencia a comienzos de agosto y liberado el 25 de agosto.

Algunos no han regresado. A la activista de derechos Marie-Claudette Kwizera, de la organización de derechos Ligue Iteka, no se la visto desde diciembre del 2015 luego de supuestamente ser arrestada por agentes de seguridad. El presidente de APRODH, Pierre-Claver Mbonimpa, está en el exilio tras sobrevivir a un intento de asesinato el año pasado, y miembros de su familia fueron asesinados.

Los riesgos de un ataque incluso siguen a los reporteros en el exilio. Boaz Ntaconayigize, periodista de Bonesha, en el exilio en Kampala, la capital de Uganda, fue apuñalado el 31 de julio. Dijo que agentes de seguridad habían ido desde Bujumbura para infiltrarse en la comunidad de refugiados y rastrear a periodistas y activistas. Boaz fue luego interrogado por la policía ugandesa.

Como muchos han desaparecido o han sido hallados muertos después de ser detenidos, la negativa de los funcionarios de la detención de Jean ha dejado a sus amigos y colegas con temor de que las autoridades estén ocultado información sobre su paradero. El 25 de agosto, los editores de Iwacu publicaron una “Carta a Jean” expresando su esperanza de encontrarlo y sus temores de lo peor.

Cher Jean nous sommes tellement impuissants face à ceux qui ont fait de la mort leur spécialité.
(…)
Aujourd’hui nous n’avons que des mots.
Mais les mots sont plus forts que la mort.
Jean, ils ne gagneront pas !

Querido Jean, estamos tan indefensos contra los que han hecho de la muerte su especialidad.
(…)
Hoy solamente tenemos palabras.
Pero las palabras son más fuertes que la muerte.
Jean, ¡ellos no ganarán!

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