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Ofrendas y calaveras, la celebración a los muertos en México

Tradiciones. Día de Muertos. México.

Calaveras de papel sosteniendo un féretro. Día de Muertos en México. Imagen del autor utilizada por Global Voices con su autorización.

El 2 de noviembre de cada año se conmemora en México el Día de Muertos. La población católica de ese país –que es mayoría– conoce la fecha como el día de los Fieles Difuntos.

La manera en la que muchos mexicanos rememoran a quienes ya no viven es pintoresca y llama la atención de la gente en distintas latitudes. En los Estados Unidos de América de hecho se celebra también este día, de acuerdo a nuestra colaboradora Lupita Peimbert quien el año pasado escribió:

En todo Estados Unidos, la gente conmemora el 2 de noviembre como el Día de Muertos, celebración mexicana que honra a los fallecidos y convierte a la muerte en algo a tener en cuenta de manera diferente.

Sobre la nomenclatura de la festividad, en Twitter, la usuaria Yamileth Ruiz Aviña hizo el siguiente comentario:

Una imagen –o distintas versiones de una imagen– sirve para ilustrar a la perfección esta festividad: el cráneo o el esqueleto humano caricaturizado que los mexicanos llaman calavera. La Calavera Garbancera ahora conocida como La Catrina es una creación del ilustrador mexicano José Guadalupe Posada que ha sido adoptada, replicada y modificada por millones de personas para participar en esta tradicional festividad.

La ilustración de la calavera en su versión dulce y comestible ha sido también usada como disfraz y elemento artístico por quienes celebran esta ocasión en los Estados Unidos de América, como lo explica Amber Lena en su blog con una controvertida pieza que generó más de 80 comentarios.

Pero hay más parafernalia que un simple esqueleto alrededor de esta celebración. Las ofrendas o altares que cada familia instala con alimentos para los occisos y fotos de los mismos, causan curiosidad o acaso fascinación entre los extraños a esta tradición. En 2010 nuestra colaboradora Andrea Arzaba se expresó así sobre las ofrendas:

Es muy común que las familias mexicanas construyan sus propios altares o pequeños santuarios en sus casas, pues creen que las almas de sus queridos difuntos vendrán por la noche y se llevarán la esencia de las cosas que ponen en el altar.

En Twitter circulan las imágenes de quienes van preparando sus ofrendas y las comparten con sus seguidores:

Pensar la muerte.

Fotografía tomada por el autor de la ilustración del ciclo de conferencias “Pensar la muerte”. Utilizada por Global Voices con su autorización.

En un ánimo de enriquecer el conocimiento aprovechando esta fecha, en 2016 El Colegio Nacional convocó a un ciclo de actividades denominado “Pensar la Muerte”:

El primer encuentro “Libertad por el saber” reunirá a más de cincuenta científicos e intelectuales de todo el mundo para “Pensar la muerte”. El Colegio Nacional te invita a las conferencias, mesas de diálogo y conciertos que forman parte de esta experiencia. Acompáñanos a reflexionar, disfrutar y vivir el conocimiento.

En las conferencias se trataron temas profundos y polémicos –o profundamente polémicos–como la eutanasia, la muerte en el derecho y hasta el gato de Schrödinger. Más detalles sobre dichas conferencias pueden encontrarse en el sitio oficial.

Mucho más se puede escribir sobre el Día de Muertos en México y mucho se ha escrito ya sobre el tema, por lo pronto basten estas breves líneas para recordar que este es un poliedro con múltiples aristas a estudiar, analizar e incluso, disfrutar.

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