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Sudafricanos no quieren a su gobierno intervenga en redes sociales

Un barrio pobre en Sudáfrica. Los sudafricanos quieren que su gobierno se centre en problemas como mejorar las vidas de sus ciudadanos. Fuente de la imagen: http://tokolosstencils.tumblr.com/. Usada con permiso.

El ministro de Seguridad Estatal del Sudáfrica, David Mahlobo, ha sorprendido y enfadado a los usuarios de las redes sociales del país tras decir que el gobierno está contemplando regular las redes sociales para contrarrestar las falsas historias y la difusión de noticias falsas.

Irónicamente, hubo múltiples escándalos en 2016 que conectan al gobernante partido de Mahlobo, el Congreso Nacional Africano (ANC), con webs de noticias falsas que promueven noticias positivas sobre el gobierno y con botnets de propaganda, utilizados para redirigir la atención que pueda haber en las controversias gubernamentales, y también una “campaña electoral local de “operación negra” que pretende debilitar las campañas del partido de oposición y fortalecer una agenda favorable a ANC en las redes sociales.

En una rueda de prensa del 5 de marzo de 2017, el ministro Mahlobo añadió que las redes sociales se han convertido en un espacio de opiniones negativas y falsas, y que incluso las mejores democracias están regulando las redes sociales.

Los sudafricanos reaccionaron de inmediato a sus declaraciones en Twitter con la etiqueta #HandsOffSocialMedia (No toquen las redes sociales). Acusaron al ministro Mahlobo, al presidente Zuma y al partido gobernante de intentar controlar la libertad de expresión y el discurso del país.

Las noticias falsas de las corporaciones privadas y la regulación gubernamental de las redes sociales tienen el mismo propósito: controlar el discurso social. No toquen las redes sociales.

En su último informe de 2016, Freedom House, organización estadounidense que da segumiento a problemas relacionados con derechos humanos y democracy en todo el mundo, le dio a Sudáfrica una puntuación sólida de “libre” por su “Estatus de Libertad en la Red”, pero le dio a la prensa del país una puntuación de libertad parcial. El ANC ha dominado el panorama político de Sudáfrica desde las primeras elecciones racialmente inclusivas después del Apartheid, en 1994.

Tenemos 99 mil problemas, y las redes sociales no son uno. No toquen las redes sociales.

Si de Zuma dependiese, Sudáfrica estaría desconectada de la red ya… No toquen las redes sociales.

No toquen las redes sociales. Quieren dictarnos qué pensar. Quieren controlar nuestras mentes controlando a qué información tenemos acceso.

Miss.V, presentadora de radio sudafricana y usuaria de Twitter,  tuiteó:

Libertad de expresión… Comprueben Constitución si la han olvidado… No toquen las redes sociales.

La libertad de expresión está protegida por la sección 26 de la Constitución de Sudáfrica, que establece que “todos tienen derecho a la libertad de expresión, que incluye libertad de prensa y otros medios; la libertad de recibir o comunicar información o ideas; libertad artística y creativa; y libertad académica y de investigación científica”.

El uso de las redes sociales está aumentando rápidamente entre la población de 55 millones de personas de Sudáfrica. Según el informe del Panorama de las Redes Sociales 2016 de World Wide Worx, Sudáfrica tiene 13 millones de usuarios de Facebook; 7,4 millones de usuarios en Twitter; 8,28 millones en YouTube; y 2,68 en Instagram. Y las plataformas de redes sociales se están volviendo más y más populares para plasmar opiniones y debates políticos. Las etiquetas, por ejemplo, se han convertido en una de las formas más populares de organizar protestas, generar movimientos y expresar enfado por las decisiones políticas tomadas en el país.

No toquen las redes sociales. Las redes sociales son un medio para que los ciudadanos de Sudáfrica responsabilicen al gobierno por sus acciones. No pueden barrer debajo de la alfombra.

Queriso Mahbolo. Regula la corrupción y la delincuencia primero, antes de siquiera pensar en abalanzarte sobre nuestras cuentas en redes sociales. No toquen las redes sociales.

En 2014, un tribunal ordenó al presidente Zuma que devolviera unos 16 millones de dólares de los contribuyentes que había gastado en su vivienda privada. Devolvió $542.000 en 2016. El escándalo ha perseguido la presidencia de Zuma, y ha desencadenado varias denuncias inútiles por parte de la oposición.

Jacob Zuma ‘debería’ enfrentar 783 cargos delictivos, declara tribunal sudafricano.
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¿CUANDO SE REGULARÁ ESTO? No toquen las redes sociales.

Zuma ha negado haber aceptado sobornos, y ha apelado el fallo. Tweet Guru, autodenominado influyente usuario de las redes radicado en Ciudad del Cabo, también compartió este comentario:

“El ANC continúa autoavergonzándose. Si fuesen inocentes no tendrían que restringir nada. Están preocupados por las elecciones de 2019. Los intentos de secuestrar Twitter el año pasado durante las elecciones locales fracasaron con la campaña ‘War Room’, en la que se contrató a gente para sabotear a otros partidos.
Como no pueden controlar Twitter, ahora quieren destruirlo. Odian que haya un movimiento en el sistema sobre el que no tienen control. Es sencillo. Le están fallando al país. Le seguirán fallando y no necesitan a una parte ajena para continuar avergonzándolos ante el público
.
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No toquen las redes sociales.
En pocas palabras…

Thato Lephole le recordó a los sudafricanos:

El pueblo también tiene el poder de regular el gobierno, se llama votar.

Es una calle de dos vías. No toquen las redes sociales.

Las próximas elecciones están programadas para 2019. El ANC, que lideró la lucha contra el gobierno de la minoría blanca, se enfrentará a dos partidos: la Alianza Democrática, y los Luchadores por la Libertad Económica. El ANC ha sufrido derrotas históricas en las elecciones locales del año pasado.

Hay una creciente tendencia entre los gobiernos africanos de coartar la libertad en internet de información y expresión, particularmente durante las elecciones o distubios civiles. En Quartz Africa, Abdi Latif Dahir apuntó que los gobiernos africanos interrumpen cada vez más la comunicación a través de internet para controlar el flujo de información y mantener “cubierto el enfado latente que hay en el terreno”. El artículo apuntó que los bloqueos dirigidos por el gobierno se convirtieron en norma, no en excepción, en el continente en 2016.

Los países que han “apagado” internet durante las elecciones o momentos de tensión civil en África incluyen: Uganda, Gabón, Camerún, la República Democrática del Congo, Gambia, Zimbabue y Etiopía.

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