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¿Por qué doctores y estudiantes protestan contra la única universidad privada de Medicina de Sri Lanka?

Edificio principal del Instituto de Tecnología y Medicina del Sur Asiático en Malabe, cerca de Colombo. Imagen por Mediajet via Wikimedia Commons.

En Sri Lanka, doctores y estudiantes han estado protestando durante meses para solicitar al Gobierno el cierre del Instituto Sudasiático de Tecnología y Medicina (SAITM por su nombre en inglés), única universidad privada en Sri Lanka que actualmente capacita a estudiantes de medicina.

Están en contra de la privatización de la educación y afirman que la apertura de universidades privadas afectará radicalmente el acceso a oportunidades de educación a niños provenientes de familias pobres.

En Sri Lanka, la educación es financiada por el Estado y es gratuita en todos los niveles, incluida la universidad. En abril, los doctores integrantes de la Asociación de Funcionarios Médicos del Gobierno (GMOA, por su nombre en inglés) organizaron una huelga de un día. Protestaron por la acción policial contra los estudiantes que exigían al Gobierno que cerrara o nacionalizar la universidad de medicina privada.

El 17 de mayo, aproximadamente 5000 miembros de la Federación de Estudiantes Interuniversitarios (IUSF, por su nombre en inglés) siguieron con la protesta, desafiando una orden judicial. Como no pudo detenerlos, la policía lanzó gas lacrimógeno hacia los protestantes y los llevaron a un parque cercano. Muchos sufrieron heridas y fueron ingresados a los hospitales más cercanos.

Las protestas, realizadas en el área de Colombo, causaron demasiada congestión vehicular.

Usaron gas lacrimógeno en la protesta de Federación de Estudiantes Interuniversitarios contra Instituto Sudasiático de Tecnología y Medicina.

Arrestaron a ocho estudiantes durante la marcha de la protesta, y los pusieron en prisión preventiva hasta el 19 de mayo.

Varios estudiantes y un monje budista fueron arrestados durante la protesta.

El caso contra el SAITM

Desde su lanzamiento en 2008, el SAITM ha sido centro de muchas controversias, pues estudiantes de escuelas estatales y médicos de los servicios estatales han cuestionado los parámetros educacionales y las instalaciones médicas. El SAITM ha invertido más de 3 mil millones de rupias ceilandesas (6.5 millones de dólares) en la institución, incluido un hospital clínico de 850 camas. El instituto afirma que sus parámetros e instalaciones son superiores a los de las universidades estatales.

En 2013, la Comisión de Becas Universitarias (UGC, por su nombre en inglés) de Sri Lanka concedió a la institución la condición de entidad otorgadora de títulos en medio de las protestas de la Federación de Estudiantes Interuniversitarios (IUSF) y la Asociación de Funcionarios Médicos del Gobierno (GMOA).

Sin embargo, en julio de 2016, el Gobierno de Sri Lanka suspendió las nuevas admisiones de la facultad de medicina del SAITM después de una serie de propuestas presentadas por un comité de alto nivel de profesores luego de acusaciones sobre el estándar de la educación en la institución.

En la actualidad, hay una batalla legal en curso para ver si se permite que los graduados del SAITM puedan ejercer como doctores en Sri Lanka.

A partir de julio de 2016, el Consejo Médico de Sri Lanka negó a registrar al primer grupo de 30 graduados del SAITM debido a que el programa de MBBS seguido por los estudiantes de medicina del SAITM no los califican como internos en hospitales.

Libre educación o libertad de educación

El 31 de enero, una resolución histórica de la Corte de Apelaciones de Sri Lanka ordenó al Consejo Médico de Sri Lanka (SLMC, por su nombre en inglés) otorgar inscripciones provisionales a los graduados de medicina del Instituto Sudasiático de Tecnología y gestión (SAITM).

La Asociación de Funcionarios Médicos del Gobierno (GMOA) protestó con vehemencia a esta disposición y diversas entidades estudiantiles, incluida la Federación de Estudiantes Interuniversitarios (IUSF), organizaron una serie de protestas en la capital srilanquesa la semana siguiente.

El 7 de febrero el director general del SAITM, doctor Sameera Senarathne, recibió un disparo de dos hombres armados en una motocicleta. Afortunadamente, salió ileso. El ataque resaltó la divergencia que rodea el asunto de instituciones médicas privadas que funcionan en Sri Lanka.

El Consejo Médico ceilandés presentó una apelación en la Corte Suprema que impugna la sentencia del 31 de enero de la Corte de Apelaciones.

Hilmy Ahamed escribió en un blog para los Groundviews:

The state university students who benefit from taxpayers’ money through free education, and political opportunists have continued to protest the SAITM University’s medical degree programme as a threat to free education. They ignore or fail to protest over the hundreds of other degree awarding programmes undertaken by various private educational institutions. Why is it that only the private medical degree programme is seen as a threat to free education? The medical mafia of the GMOA, which holds the stick to ransom every time the Government takes any decision, which benefits the majority of the citizens of the country, are spearheading a campaign against the verdict of the Appeal Court.

Los estudiantes de universidades estatales que se benefician del dinero de los contribuyentes con educación gratuita y los oportunistas políticos han continuado la protesta por el programa de título médico universitario del SAITM como una amenaza a la educación gratis. Ignoran o no protestan contra los cientos de otros programas que otorgan títulos de diversas instituciones educacionales privadas. ¿Por qué solo se ve al programa de título médico privado como una amenaza para la educación gratuita? La mafia médica del GMOA, chantajea cada vez que el Gobierno toma cualquier decisión que beneficia a la mayoría de los ciudadanos del país, encabeza una campaña contra la sentencia de la Corte de Apelación.

Y Devan Daniel escribió en el Echelon:

Three decades ago, Sri Lanka had a shortage of doctors, where for each doctor, there were 6,000 people in the population. Things have improved over the years, and today there is a doctor for every 1,100 persons in the country. But according to Fitch Rating Lanka, a credit rating firm, compared with the world average of 670 people per doctor, demand is growing for doctors and better medical care in Sri Lanka.

With the government’s limited ability to set up medical schools or expand existing ones, the private sector must play a role.

Hace tres décadas, Sri Lanka tenía escasez de médicos, por cada médico había 6,000 personas en la población. Las cosas han mejorado en estos años, y hoy hay un médico por cada 1,100 personas en el país. Sin embargo, de acuerdo con la empresa de calificación de créditos Fitch Rating Lanka, comparado con el promedio mundial de 670 personas por médico, crece la demanda para médicos y para una mejor atención médica en Sri Lanka.

Con la capacidad limitada del Gobierno para implementar facultades de medicina o ampliar las existentes, el sector privado tiene que funcionar.

La respuesta del Gobierno

A principios de mayo, el presidente ceilandés, Maithripala Sirisena, criticó las protestas y se refirió a los pasos que tomó el Gobierno para resolver asuntos con respecto a la universidad médica privada, que incluye imponer mejores estándares de educación en el SAITM y asumir el hospital privado del SAITM.

Una solución de SAITM: asumir el área médica y permitir a otras facultades que continúen.

En abril de 2017, el Gobierno emitió esta carta que describe su decisión respecto a los estudiantes del SAITM, incluido el requerimiento de un periodo más largo de formación clínica y un examen obligatorio bajo la supervisión conjunta del Consejo Médico de Sri Lanka y la Comisión de Becas Universitarias.

Imagen vía Facebook del SAITM (haz click en la imagen para agrandar).

Atrapados en el fuego cruzado

Entre estas batallas que han dominado al público en general y los medios sociales, las principales víctimas han sido los estudiantes del SAITM y las personas comunes y corrientes. El Colombo Telegraph mencionó a muchos estudiantes del SAITM en su campaña “Mi historia del SAITM”, aparentemente para generar la solidaridad de los lectores. También existe una página de Facebook llamada Why do we need SAITM? (¿Por qué necesitamos al SAITM?) que responde las preguntas de por qué la institución necesita existir como una entidad privada. Por otro lado, la página Know SAITM (Conoce el SAITM), se enfoca en exponer la institución, alega que no está a la altura del promedio y que está cobrando aranceles excesivos.

Hubo reacciones en Twitter:

Esta mañana, distribuían folletos con el SAITM en el tren.

Es importante anotar que universidades médicas de alto rendimiento como Harvard, Stanford, Johns Hopkins en el mundo son privadas.

@JustFabulous_S @DilanthaShamal Who said we didn't act ! Not in this scale obviously ! Remember SAITM is for ppl like us, & yet we're trying to stop it ! Find Y

— අවංක උකුස්සා (@coolshakthi) May 8, 2017

¡Quién dice que no actuamos! ¡Obviamente, no en esta escala! Recuerden que el SAITM es para personas como nosotros y seguimos tratando de detenerlo! Averigüen por qué.

He perdido todo el respeto por los miembros del GMOA y médicos en que mantienen a rehenes públicos con sus demandas egoístas.

El doctor Ruvan Weerasing analizó la mayoría de los puntos de vista en la página de opinión llamada “To SAITM Or Not To SAITM – Is That The Question?” (“Ser del SAITM o no ser- ¿Esa es la cuestión?”) para Colombo Telegraph y sostuvo que se necesita un debate más racional sobre “si el sector privado puede o no brindar la educación médica”.

Las autoridades del SAITM anunciaron en una publicación de Facebook que en la actualidad están cooperando con el Gobierno en las propuestas que se han realizado y que acatará la decisión de la Corte Suprema.

Hilmy Ahamed opinó:

It is left to be seen, if the Medical Mafia continues to deprive the right of a private medical education in Sri Lanka for our youth.

Está por verse si la mafia médica seguirá privando del derecho a una educación médica privada a nuestros jóvenes.

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