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Acusan a músicos etíopes de terrorismo por letras “incitantes”

Captura de pantalla de una de las “canciones de resisgtencia” virales de Seena del grupo Afan Oromo en su canal de YouTube.

Siete productores e intérpretes de un popular video de música en YouTube fueron acusados en Etiopía a fines de junio de terrorismo por producir material audiovisual ‘provocador’ y por ‘publicarlo en YouTube’.

Los miembros del grupo fueron arrestados en diciembre de 2016 y retenidos sin acusación hasta junio de este año.

Entre los detenidos estaba Seenaa Solomon, joven cantante de quien los críticos dicen que es un talento musical a tener en cuenta. Los otros detenidos incluyen al conocido cantautor y empresario musical Elias Kiflu, los vocalistas Gemechis Abera y Oliyad Bekele, y tres bailarinas, Ifa Gemechu, Tamiru Keneni y Moebol Misganu.

Este fue el segundo arresto del bailarín Moebol Misganu, que en 2014 fue arrestado en conexión con la protesta estudiantil en Oromia, la mayor región de Etiopía. Fue liberado en 2016.

Desde 2016, Seenaa y sus colega estuvieron detenidos en Maekelawi —prisión conocida por sus prácticas de tortura, contadas por anteriores prisioneros. Poco después de su arresto, Jawar Mohamed, activista en línea y director de televisión satelital desde el extranjero, escribió:

The regime has intensified its war on Oromo artists. Almost all singers are either in jail, forced to flee or had gone underground. Studios have been closed and their properties confiscated. Seena Solomon and Elias Kiflu, the duo known for their powerfully dramatized resistance songs are the latest victims.

El régimen ha intensificado su guerra contra los artistas oromo. Casi todos los cantantes están presos, obligados a huir o en la clandestinidad. Los estudios han sido cerrados y su propiedad confiscada. Seena Solomon y Elias Kiflu, el dúo conocido por sus poderosoas canciones dramatizadas de resistencia son las últimas víctimas.

El polémico entorno político en el que se produjeron estas detenciones ha surgido del plan del Gobierno etíope de expandir Adís Abeba, la capital de la nación. En 2014, el Frente Democrático Revolucionario del Pueblo Etíope, el partido gobernante, anunció planes para expandir la capital a las tierras agrícolas adyacentes de Oromia, la región más grande de Etiopía, donde se encuentra el grupo étnico más grande del país, los oromo.

Cuando el plan llevó a amplias protestas y una violenta represión gubernamental, los músicos Afan Oromo (idioma de la región) empezaron a surgir como una fuente de inspiración visible –y audible– para el movimento de oposición. El grupo de Seenaa Solomon produjo videos musicales en Afan Oromo durante las protestas estudiantiles que sacudieron al país entre 2014 y 2016, y crearon una banda sonora relacionada con el movimiento.

En el informe de los arrestos de los miembros del grupo, la empresa estatal Fana Broadcasting Corporation dio a conocer que Seenaa y sus colegas estaban produciendo videos musicales, poemas y entrevistas con críticos del Gobierno en colaboración con una organización polítical con sede en Australia.

Según la hoja de su acusación, sus material audiovisual era “provocador” y “elogiaba” a los manifestantes estudiantiles y otros que se protestaron entre 2014 y 2016.

No son los primeros músicos que enfrentan esa represión. En enero de 2016, Hawi Tezera, otra cantante oromo que animaba e inspiraba a los manifestantes con sus canciones, fue encarcelada. En febrero de 2017, Teferi Mekonen, cantante oromo que reivindicaba la identidad cultural oromo y desafiaba la legitimidad del partido gobernante de Etiopía en sus canciones, fue arrestado. Hawi fue liberada, pero se desconoce el destino de Teferi.

Con el aumento de la visibilidad de los cantantes políticos, las autoridades etíopes han intensificado su represión contra la músicos, a quienes perciben como solidarios con la oposición. Pero esto no necesariamente ha restado visibilidad o popularidad a los músicos. La música de resistencia sigue floreciendo en YouTube. A pesar del hecho de que los cantantes están en prisión, el canal de YouTube del grupo de Seenaa Solomon conserva una impresionante cuenta de más de 3,525,996 visitas.

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