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Críticas políticas en Trinidad y Tobago eclipsan inauguración de estadio con nombre de jugador de críquet

Brian Lara En el partido de Bicentenario del Lord, 22 de junio de 2014. Foto de Paul Hudson, CC BY 2.0.

En los círculos internacionales del críquet, Brian Lara es una superestrella. Considerado uno de los mejores bateadores de todos los tiempos, es prácticamente realeza en Trinidad y Tobago, su tierra natal. Pero su nombre (y el hecho de que diera su nombre al nuevo estadio en el sur de Trinidad) ha sido como fútbol político desde que finalmente se inauguró el controvertido estadio –cuya construcción estuvo llena de acusaciones de corrupción y malos manejos financieros de gobiernos anteriores– durante el gobierno del Movimiento Popular Nacional (PNM).

Hubo un acalorado debate sobre si el propio estadio debía ser una prioridad para el actual gobierno, sobre todo en momentos económicos complicados. En el grupo público de Facebook Nueva Política, Jenn Tetenbaum preguntó:

CAN D BRIAN LARA ACADEMY ENRICH THE LIVES OF T&T PEOPLE? IT'S AN ENTERTAINMENT VENUE

¿LA ACADEMIA DE BRIAN LARA PUEDE ENRIQUECER LA VIDA DE LOS TRINITENSES? ES UN LUGAR DE ENTRETENIMIENTO.

Devan Mahase respondió:

wonder if the multi billion $ stadium came with ultrasound dept, mt. hope patients could go there

Me pregunto si el multimillonario estado llegó con Departamento de Ultrasonido. Los pacientes de Mt. Hope pueden atenderse ahí.

Mount Hope es un hospital público que no ha estado ajeno a la controversia; el sistema público de salud del país no alcanza a satisfacer las demandas. La senadora opositora Khadijah Ameen también tocó el ángulo de estadio contra sistema de salud, y citó el informe periodístico sobre las protestas con respecto a la decisión del Gobierno de inaugurar el estadio mientras el cercano hospital infantil, construido durante el mandato de su partido, sigue cerrado.

En Facebook, el usuario Allan Karim agregó:

“¿Me pegunto cómo se sintió Brian Lara al pasar por el flamante HOSPITAL INFANTIL en su camino a inaugurar el Cobertizo de la Vergüenza?”

Mientras miembros del partido opositor del país (y otros grupos de Facebook políticamente alineados) restaron importancia a los números antes de la inauguración del estadio, varios usuarios de Facebook publicaron evidencia fotográfica de que las tribunas estaban llenas.

Cuando el propio Lara habló y explicó que se sentía “avergonzado y decepcionado” por ideas equivocadas en torno al estadio, Ricki D. Ramgoolie, en un comentario en la página de Facebook de UNC, dijo: “Sí, Brian… ¡canta por tu cena!”.

Tras leer comentarios similares, también en Facebook, el usuario  Colin Chalmers sugirió burlonamente, que “tal vez el primer partido en el estadio debió haber sido indios versus africanos”. En gran parte, Trinidad y Tobago está polítcamente dividido en líneas étnicas: la base del opositor Congreso Nacional Unido (UNC) es principalmente india y el PNM es en su mayor parte negra. Lara y sus logros deportivos siempre han parecido transcender la raza –hasta que el estadio entró en juego.

Marlon Rampersad replicó:

Imagine. the PP [coalition People's Partnership government, of which the UNC was a part] had completed the BLCA [Brian Lara Cricket Academy] and is today opening it. now imagine Brian Lara walking onto the field to greet Kamla [former prime minister].
now, Imagine what the PNM party hacks would have said about Lara.

Imaginen, el PP [coalición del gobierno de la Sociedad Popular, de la que UNC era parte] completó la BLCA [Academia de Críquet de Brian Lara] y ahora la inaugura. Ahora imaginen a Brian Lara entrando a la cancha para saludar a Kamla [exprimera ministra].
Ahora, imaginen lo que los miembros del partido PNM hubieran dicho sobre Lara.

Por su parte, en la página de Facebook de CCN TV6, Ed Reid jugó al abogado del diablo:

As I recall the story. One day Patrick Manning [former prime minister and leader of the PNM] asked Brian Lara how could Trinidad and Tobago get a 1000 Brian Laras. Brian explained to him that he was just fortunate to have the Cricket talent that he has. But most importantly, he told Mr Manning that all over the world where he had played cricket, some countries have a cricket Academy where they teach young potential players the rudimentaries of the game of cricket.

Young players will live in the Brian Lara Academy where they will train, lift weights, be trained in proper dieting, have the benefit of psychologists, have their bowling and batting actions filmed, analyzed, and improvements in techniques will be worked on.

Sports is not a hit and miss guessing game again. Sports is big business.

So here is my question to you Mr and Mrs UNC Naysayer.

In 2020, your young son has been observed and chosen as a candidate to enter the Brian Lara Cricket Academy. Scouts from all around the world done start comparing the little boy from Barrackpore as the next Lara.

Cricket is his passion and he is a boss student at Naparima.

Would you allow him to attend the Brian Lara Cricket Academy?

Como yo recuerdo la historia. Un día, Patrick Manning [exprimer ministro y líder del PNM] preguntó a Brian Lara cómo podía Trinidad y Tobago tener mil Brian Laras. Brian le explicó que solamente era afortunado de tener el talento de críquet que tiene. Pero lo más importante, le dijo al señor Manning que en todo el mundo donde ha jugado críquet, algunos países tienen una academia de criquet donde enseñan a potenciales jugadores jóvenes los rudimentos del juego de críquet.

Los jóvenes vivirán en la Academia de Brian Lara donde entrenarán, levantarán pesas, se les dará orientación sobre dieta apropiada, tendrán el beneficio de psicólogos, les filmarán y analizarán su acciones de las prácticas, y trabajarán en mejorar sus técnicas.

El deporte no es algo al azar. El deporte es un gran negocio.

Así que ahí va mi pregunta a los opositores al UNC.

En 2020, a tu hijo lo habrán observado y elegido como candidato para ingresar a la Academia de Críquet de Brian Lara. Los scouts de todo el mundo empezarán a comparar al niñito de Barrackpore como el próximo Lara.

El críquet es su pasión y es un muy buen estudiante en Naparima.

¿Lo dejarias asistir a la Academia de Críquet de Brian Lara?

Nalini Dial, que integraba uno de los partidos en la anterior coalición de gobierno, Sociedad Popular (PP), buscó limitar a Lara:

Brian Lara I just want you to know that it's not YOUR money that built that stadium. It is the people's money. So next time when you are referring to the stadium, please don't say ‘ MY stadium’. Say OUR stadium. Ok? You don't have to start sounding like the PNM now just because they name it after you.

Brian Lara, solamente quiero que sepas que no fue TU dinero el que construyó ese estadio. Es dinero del pueblo. Así que la próxima vez que te refieras al estadio, por favor, no digas ‘MI estadio’. Di NUESTRO estadio, ¿está bien? No tienes que empezar a ser como los PNM del solamente porque le pusieron tu nombre [al estadio].

Otros lanzaron ataques a los antecedentes de las personalidades del críquet que que estaban en la inauguración; a pesar de las riñas locales sobre el asunto, hubo cierta decepción de que el excampeón indio de críquet, el capitán Sachin Tendulkar, por quien se nombró una tribuna en el estadio, no asistiera a la inaugración como había prometido.

A pesar de todo, hubo muchos ciberanuatas que hablaron en defensa de Lara, y elogiaron su resiliencia. Bevon Xavier dijo:

Its [sic] a honor to watch Brian Lara west indies cricket batting legend and record title holder 400 not out batting in a cricket match in his own Brian Lara stadium which was official open [sic] today in Trinidad..

Es un honor ver a Brian Lara, la leyenda del bateo de las Indias Occidentales, y dueño del récord de 400 [sic] y que no batee en un partido de críquet en su propio estadio Brian Lara que fue inaugurado oficialmente en Trinidad…

Michael Blair Blenman coincidió:

“Hay cosas que llegan tarde en la vida. Respeto para Brian Lara…”.

La cibernauta Natalie Jaikie ya tuvo bastante de adoración a Lara:

Brian Lara is the best thing since sliced bread. We know this. Deep down I'm happy that the stadium is a tribute to him but exactly how long must the country thank him? Oh gosh man, yuh have a promenade, yuh have a stadium, yuh get to name the stand, just now we go have the re-brand the country as Trinidad and Brian Charles Lara…

Brian Lara es lo mejor desde el pan entajadas. Lo sabemos. En el fondo, me alegra que el estadio sea un tributo para él, pero ¿exactamente cuánto debe agradecerle el país? Oh Dios, tienes un paseo, tienes un estadio, tienes una tribuna con tu nombre. Tal vez debamos renombrar al país como Trinidad y Brian Charles Lara…

Al final, en Facebook, la usuaria Rhoda Bharath llegó al corazón de la controversia:

“¿Cómo se hace para que una celebración para el dios del críquet pase a ser un problema político y racial? Pregúntenle a un trinitense”.

Pero Wired868 no estaba listo para dejar el asunto ahí, y disparó a ambos lados del pasillo político:

No amount of noise from the Opposition could keep their supporters away from seeing the Prince of [Port of Spain]. I doubt if there was any political persuasion not represented at the opening.

However, the Opposition were not the only ones to misinterpret what Friday meant.

The Government, likewise, mismanaged the event at every stage, the scoring of political points appearing to take precedence over all else. This was underscored by Minister of Sport and Youth Affairs Darryl Smith’s insistence that this was the first time Lara had been engaged in any meaningful way in the development of the facility. […]

Of course, the supporters of the PNM will place all the blame at the feet of the Opposition. It seems to me that the politicians believe that this entire enterprise—construction, refurbishment, official opening, etc—was really about them. […]

The politicians may not publicly admit it—the arrogance of partisanship would not allow them so to do—but they know that there are moments over which they have neither control nor influence. […]

Friday was not about the PNM or the UNC; it was about Brian Lara and his people, the people of Trinidad and Tobago.

Ninguna bulla de la oposición impediría que sus seguidores vieran al príncipe [de Puerto España]. Dudo que alguna tendencia política no haya estado representada en la inauguración.

Sin embargo, la oposición no fue la única que malinterpretó el significado de la inauguración.

El Gobierno, igual, manejó mal la inauguración en cada paso, ganar puntos políticos parecía estar primero por encima de todo. Lo destacó la insistencia del Ministro de Deporte y Asuntos Juveniles, Darryl Smith, de que era la primera vez que Lara participaba de una manera significativa en la promoción del lugar. […]

Por supuesto, los seguidores de PNM echarán la culpa a la oposición. Me parece que los políticos creen que toda esta empresa —construcción, renovación, inauguración oficial, etc— era sobre ellos. […]

Los políticos tal vez no lo admitan públicamente —la arrogancia del partidismo no se les permitiría— pero saben que hay momentos en los que no tienen control ni influencia. […]

La inauguración no fue sobre PNM ni el UNC; fue sobre Brian Lara y su gente, la gente de Trinidad y Tobago.

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