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Autoridades ucranianas fingen asesinato de periodista, llevan las “noticias falsas” a un nuevo nivel

Arkady Babchenko en Tskhinvali, Georgia, en 2008. Fotógrafo anónimo vía Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0.

La noticia del asesinato del periodista ruso Arkady Babchenko llegó el 29 de mayo, y muchos medios de comunicación informaron que Babchenko había recibido tres tiros fatales en la espalda en el edificio donde vivía en Kiev.

La noticia sacudió al mundo, y provocó que líderes de medios y Gobiernos expresaran su indignación y condolencias a su esposa e hija –hasta que al día siguiente se reveló que el asesinato era fingido.

En una conferencia de prensa el 30 de mayo, funcionarios ucranianos presentaron a Babchenko, claramente vivo y bien, para asombro de quienes lo rodeaban. Los funcionarios expluicaron con orgullo que el incidente fue organizado por la SBU, la agencia nacional de inteligencia de Ucrania, como parte de una operación especial para impedir un supuesto plan para asesinar a Babchenko y a otros 30 emigrados políticos rusos en Ucrania y otros países.

ÚLTIMAS NOTICIAS: BABCHENKO ESTÁ VIVO. Es increíble. ¡Arkady Babchenko está vivo! Estoy en su departamento ahora, y sus vecinos están llorando, hablando de él mientras el servicio de seguridad de Ucrania lo lleva frente a las cámaras de televisión.

Babchenko es un veterano reportero de guerra y feroz crítico de las políticas de Vladimir Putin. Huyó a Rusia en 2017 después de una controvertida publicación en Facebook donde se negó a estar de luto por las víctimas de un fatal accidente de aviación. Eso lo volvió blanco de una campaña de propaganda en los medios estatales rusos y provocó numerosas amenazas contra su vida.

Según el jefe de SBU, Vasyl Gritsak, el asesinato de Babchenko fue ordenado por los servicios de seguridad rusos, que reclutaron a un veterano del Ejército ucraniano por medio de un subcontratista local. Se informó que el precio para la ejecución fue de US$40,000.

Presuntamente, el plan quedó desbaratado después de que el veterano contratado para asesinarlo decidió cooperar con las autoridades ucranianas y ahora es testigo en el juicio. Para convencer de su éxito a los conspiradores detrás del asesinato de Babchenko. el SBU modificó una fotografía el periodista ‘muerto’, que contenía un charco de sangre de cerdo, como reveló el propio Babchenko en la conferencia de prensa.

¿Por qué vale la pena?

Los servicios de seguridad de Ucrania estaban tan visiblemente triunfantes en la conferencia de prensa que para algunos periodistas que informan sobre Ucrania les pareció desconcertante:

Tal vez, esta fue la única manera de capturar a un peligroso sicario. Y no puedo culpar a Babchenko por querer salvar la vida. Pero la “revelación” se pudo manejar con más dignidad y profesionalismo. Y eso es importante.(4/8)
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Seguramente, los servicios de seguridad sabían que esta era una operación inusual e impactante con un fin que valía la pena. Una conferencia de prensa solemne, seria sin vueltas de la victoria, anotaciones o alardes no hubiera costado nada y hubiera logrado hacer que pareciera legítima. (5/8)

Otros periodistas se sintieron abochornados después de publicar sentidos obituarios y de dar a conocer lo que parecía una noticia genuinamente trágica en ese momento:

Mintiéndole a los medios, Babchenko y las autoridades ucranianas se han burlado de todos los que informaron el “asesinato” ayer. Pido disculpas a todos mis seguidores por circular lo que resulta ser un total invento. La lección aquí es desconfiar de los informes de Ucrania.

Nataliya Vasilyeva, reportera de Associated Press, planteó su preocupación por las consecuencias de la mentira presentada por Babchenko y SBU a la credibilidad de los medios en general:

Hay una larga lista de cosas que a todo periodista le echan en cara: mientes, distorsionas lo que dice la gente, eres irresponsable. Ahora me van a decir: ¡y ustedes fingen sus propias muertes! ¿Quién sabe si (el periodista asesinado) de verdad está muerto?

El incidente afecta profundamente la credibilidad de funcionarios y periodistas ucranianos. Y en una región donde las “noticias falsas” y la desinformación ya están muy difundidas, la perspectiva de que se finjan o distorsionen acontecimientos reales eleva la valla aún más para periodistas que buscan informar la verdad.

Defensores de libertad de medios expresaron dudas similares. Harlem Desir, representante de libertad de emdios para la Organización para la Seguridad y Cooperación en Europa, criticó la decisión de las autoridades ucranianas:

Qué alivio que Arkadiy Babchenko esté vivo. Deploro la decisión de difundir información falsa sobre la vida de un periodista. Es deber del Estado brindar información correcta al público.

El Comité para la Protección de Periodistas tuvo un mensaje similar:

What is known is that the Ukrainian government has damaged its own credibility. And given the SBU is an intelligence agency, which engages in deception, obfuscation, and propaganda, determining the truth will be very difficult.

Lo que se sabe es que el Gobierno ucraniano ha perjudicado su propia credibilidad. Y dado que el SBU es una agencia de inteligencia, que participa en engaño, confusión y propaganda, determinar la verdad será muy difícil.

Después de volver a la vida milagrosamente, Babchenko escribió en Twitter que estaba “cansado” de morir:

Al diablo con ellos. No les daré esa satisfacción. Hice la promesa de morir a los 96 años, después de bailar en la tumba de Putin y de tomarme una foto en un tanque de Abrams en la calle Tverskaya [calle del centro de Moscú] —y me esforzaré para cumplirlo. Debe ser mi destino: volver de la muerte cada cuatro años. Dios, morir es muy agotador. Buenos días.

La investigación del presunto plan de Rusia para asesinar a Arkady Babchenko sigue pendiente.

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