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Nigeria lanza nueva aerolínea nacional — ¿despegará?

Logo de Nigeria Air, aerolínea nacional nigeriana lanzada en medio de críticas y controversia.

El Gobierno de Nigeria lanzó planes para Nigeria Air, nueva aerolínea nacional, aparentemente decidido por antecedentes de administrar aerolíneas nacionales varadas.

Ciertamente, los trabajadores de aviación nigerianos siguen exigiendo el pago de indemnizaciones por despidos de la ahora desaparecida pionera Nigerian Airways y, junto con otros nigerianos, se oponen a la nueva aerolínea.

Muchos nigerianos, sobre todo sindicatos activos de aerolíneas ahora desaparecidas, se muestran escépticos. Es más, trabajadores de aviación de la aerolínea pionera del país siguen exigiendo el pago de sus indemnizaciones desde el cierre de la empresa en 2003.

Lanzamiento del primer vuelo internacional de Nigeria Airways en 1958. La dama en la foto, señorita Christie Iugete, fue la primera aeromoza nigeriana. Otros en la foto: SL Akintola, tecnico Benson, Udo Udoma y O. Fadahunsi, presidente de Nigeria Airways. Foto: TOS.

En 2004, Virgin Airways de Richard Branson emprendió una empresa conjunta con el Gobierno nigeriano y reflotó Air Nigeria. Sin embargo, Virgin se retiró de la empresa en 2010. Para septiembre de 2012, Air Nigeria había cesado sus operaciones:

Tengo edad suficiente como para recordar la primera aerolínea nacional del sector privado de Nigeria.
Terminó despúes de que el Gobierno enviara “gorilas para destrozar nuestro salón con mazos… el comportamiento de las autoridades se pareció al de los mafiosos en Estados Unidos en la década de 1930″ [Richard Branson, 2008].

Nunca se han revelado las razones detrás de los fallidos intentos de resucitar Nigerian Airways, pero muchos culpan a una mala administración. En 2013, el empresario nigeriano Pascal Dozie dijo que Nigerian Airways fracasó por falta de “administración adecuada”. Además, hacer negocios con el Gobierno nigeriano es tóxico debido a un “ambiente operativo hostil, políticas inadecuadas e impuestos explotadores”.

En 2017, el presidente Buhari se rehusó al lanzamiento de una nueva aerolínea porque los “nigerianos deben saber cómo perdimos la que teníamos“, en referencia a Nigerian Airways. Sus comentarios plantearon la preocupación de que sus motivos para seguir adelante ahora podrían sacar ventaja política antes de las elecciones presidenciales de 2019.

Hadi Sirika, ministro de Aviación de Nigeria, trató de disipar la desconfianza y afirmó que Nigeria Air will funcionaría con un modelo de asociación público-privada:

This airline is a business and not a social service. It is not intended to kill any airline in Nigeria but complement it and promote it. It must be done in the right way so that it will be here to stay. Government will not hold shares beyond five per cent at the topmost. This airline has the backing of the government. Government will come up with funding according to the business case that has been delivered to the government.

Esta aerolínea es un negocio, no un servicio social. Su intención no es matar a toda aerolínea en Nigeria, sino complementarla y promoverla. Se debe hacer de la manera correcta, para que sigan existiendo. El Gobierno no tendrá acciones más allá del 5% como máximo. Esta aerolínea tiene el respaldo del Gobierno, que financiará según el caso de negocio que se le ha entregado.

Pero los sindicatos han alertado al Gobierno que solamente truncarán a la nueva aerolínea nacional si no se satisfacen sus demandas.

Para abril de 2018, los sindicatos de aviación sostenían que el Gobierno federal debía 45 000 millones de nairas nigerianos (aproximadamente 125 millones de dólares) a extrabajadores de la ya desaparecida Nigerian Airways. Los dos principales sindicatos del sector organizaron una huelga el 19 de marzo, y dieron al Gobierno un ultimátum de 14 días para el pago, pero luego cancelaron ante la garantía de Sirika de que el pago estaba asegurado y que solamente necesitaba la aprobación del Parlamento.

En una entrevista con The Independent, el camarada Olayinka Abioye, secretario general del Sindicato Nacional de Trabajadores de Transporte Aéreo (NUATE), dio una dura advertencia sobre la nueva aerolínea:

We are not concerned about this new national carrier even though it is our baby with supposed benefits to the country. We are much more concerned about the families of the defunct national carrier, Nigerian Airways, some of whom have died. We are much more concerned about those who are living and managing to live and we are calling on this minister and government to speed up action in whatever capacity they can to ensure that Mrs. Kemi Adeosun, the Minister of Finance, make releases and pay our people. Enough is enough.

The unions may truncate the process of the new national carrier; you can take that from me. There are so many fundamental issues begging for answers in some of these things. The national carrier that we are advocating for is not what they are planning now. We said private sector-driven national carrier, what is the problem with this government?  The same government that said it didn’t have money to revamp our comatose airports is now spending $308 million as take-off grant for the airline. The same government wants to bring in six new aircraft from God-knows-where. Where then is the intervention of the private sector in all these? At what point is private sector going to be involved? These are issues that should be tackled. Then, how do you want to unveil a national carrier and take it overseas, leaving Nigeria behind. Those politicking are too much and we are not interested.

No nos preocupa esta nueva aerolínea, aunque es nuestro bebé con supuestos beneficios para el país. Nos preocupan mucho más las familias de [los trabajadores de] la desaparecida aerolínea nacional, Nigerian Airways, algunos incluso han muerto. Nos preocupa más quienes viven y se las arreglan para vivir, y hacemos un llamado a este ministro y al Gobierno a que acelere las acciones en la calidad que tengan para asegurar que la señora Kemi Adeosun, ministra de Finanzas, haga los desembolsos para pagarle a nuestra gente. Ya basta.

Los sindicatos pueden truncar el proceso de la nueva aerolínea nacional, lo afirmo. Hay demasiados problemas fundamentales que piden respuestas en algunos puntos. La aerolínea nacional que defendemos no es lo que están planeando. Dijimos aerolínea nacional de sector privado, ¿qué le pasa a este Gobierno? El mismo Gobierno que dijo que no tomaría dinero para reflotar nuestros aeropuertos comatosos ahora gasta $308 millones como concesión de despegue para la aerolínea. El mismo Gobierno quiere traer seis nuevos aviones de Dios sabe dónde. ¿Dónde interviene el sector privado en todo esto? ¿En qué punto se involucrará el sector privado? Estos son problemas que se deben enfrentar. Luego, cómo quieren revelas una aerolínea nacional y la llevas al extranjero, y dejas a Nigeria detrás. Esta politiquería es demasiado y no nos interesa.

Cibernautas nigerianos debaten viabilidad de Nigeria Air

Los escépticos con la recién lanzada Nigeria Air expresaron sus dudas en Twitter, mientras los partidarios lo vieron como una oportunidad para alardear en línea de su orgullo nacional:

Nigeria Air, acercando Nigeria al mundo.
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En nuestro apuro por condenar todo lo que sea ‘propiedad del Gobierno’, subestimamos el efecto impulsador de ver que le vaya bien a algo que lleva volando por los aires los colores de Nigeria y con Nigeria en su nombre. Aunque fuera solamente por eso, apoyo a Nigeria Air.

El doctor Joe Abah insta a los nigerianos a ser más “optimistas” sobre la nueva aerolínea:

El pesimismo es muy fácil. Todo lo que debes repetir es “no va a funcionar”. No tienes nada que perder. Si no funciona, puedes decir “¡yo les dije!”. Si funciona, puedes decir “solamente me preocupaba de acuerdo a experiencias anteriores”. Esto le acomoda a los intelectualmente perezosos. No necesitan esforzarse ni pensar.

Sin embargo, muchos nigerianos no se creen la retórica del optimismo y del orgullo nacional sobre Nigeria Air. El doctor Oby Ezekwesili, exvicepresidente del Banco Mundial, habló sobre la necesidad de mejores políticas y marcos regulatorios, además de asuntos de infraestructura:

El sector de la aviación me ENTRISTECE enormemente. Este es un sector que con el marco de política y regulatorio adecuado, complementado con parámetros de seguridad y calidad e infraestructura segura CON TODA CERTEZA atraerá capital global.
Pero NO. Los amantes del sistema estatista quieren darnos “aerolínea nacional”.

Algunos se refieren al éxito de privatizar telecomunicaciones, cuando el Gobierno liberalizó totalmente el sector en 1999, como ejemplo de lo que es posible para la aviación nigeriana.

El periodista Nicholas Ibekwe respondió que los nigerianos no son negativos, sino que necesitan fuerte evidencia que apoye la viabilidad de la nueva aerolínea:

En nuestro apuro por condenar todo lo que sea ‘propiedad del Gobierno’, subestimamos el efecto impulsador de ver que le vaya bien a algo que lleva volando por los aires los colores de Nigeria y con Nigeria en su nombre. Aunque fuera solamente por eso, apoyo a Nigeria Air.
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Nadie quiere que fracase. Simplemente, pedimos a la gente que ponga la carreta antes que el caballo; que muestren su trabajo; no respondan la pregunta sin saber. Muéstrennps a los inversionistas. Veamos el trato firmado.
¿Permitirían que el titular del 5 % de acciones de una empresa donde tienes el 95 % liderara las negociaciones?

En Twitter, el usuario AndyRoidO dijo que “no hay bases para el optimismo” sobre una aerolínea nacional porque “hemos intentado y fracasado muchas veces”.

Lo que los nigerianos deben apreneder es que el Gobierno de Nigeria como institución, independientemente del partido, se ha ganado nuestro escepticismo. Nuestra historia luego de la independencia es una cadena de malas políticas tras malas políticas. No hay bases para el optimismo sobre una aerolínea nacional.

Y este gobierno en particular es peor que la mayoría, y ha hecho mucho menos que cualquier otro para merecer tu confianza cuando emprende algo nuevo.
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Una aerolínea nacional es algo que hemos intentado varias veces, y hemos fracasado… ¿Sobre qué base esperas que triunfe un gobierno que ha fracasado más que otros en una empresa en la que otros han fracasado? ¿Te maldijeron para que acogieras tu propia pobreza?

El ministro de aviación ya ha demostrado que no sabe que las marcas y las adquisiciones y arrendamientos de aviones son asuntos OPERATIVOS dirigidos al socio. Esperen más enfrentamientos por la interferencia del Gobierno. Hermanos, abramos la boca y RECEMOS para que Dios lo detenga, ¡por el amor de Dios!
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En un país sano, el Gobierno reconocería el cementerio de aerolíneas nacionales fallidas e intentos abortivos, identificaría qué causó esos fracasos y nos diría por qué esta vez será diferente, con detalles concretos de pasos mejorados. Pero ustedes dan su apoyo de manera vulgar.

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