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Detienen a activista pastún de derechos humanos en aeropuerto de Islamabad, la liberan tras presión de medios sociales

Gulalai Ismail en charla TEDxExeter 2017 en el teatro Exeter Northcott en Exeter, Reino Unido, el viernes 21 de abril de 2017. Imagen de Flickr tomada por Matt Round de Matt Round Photography. CC BY NC ND 2.0.

Gulalai Ismail, activista pastún de derechos humanos y fundadora de Semillas de Paz, fue arrestada en el aeropuerto de Islamabad el 12 de octubre, cuando bajó de un vuelo procedente de Londres.

A su llegada, la Agencia Federal de Investigación la arrestó e interrogó durante ocho horas. Le informaron que su nombre figura en la lista de control de salida, con lo que sus viajes al extranjero están restringidos.

La liberaron ese mismo día, luego de inmensa presión en medios sociales de parte de partidos progresistas, colectivos feministas y de otros grupos.

Los pastunes son un grupo étnico minoritario que vive mayormente en Pakistán y Afganistán. La discriminación y la violencia son amenazas constantes para los pastunes; hay medio millón de pastunes desplazados internamente debido al conflicto entre el Ejército y el grupo militante Talibán. En 2016, a los pastunes se les concedió autorización oficial para regresar a su tierra en las Áreas Tribales bajo Administración Federal de Pakistán, pero las minas terrestres plantadas en la zona les impiden realizar un regreso seguro.

El Movimiento Tahafuz (Protección) pastún, conocido como PTM, se ha vuelto un punto de convergencia para que miles se pronuncien contra estas injusticias. Gulalai es integrante activa del movimiento.

Leer más: Larga marcha pastún pide justicia tras años de ataques étnicos

Gulalai es una de las 19 personas mencionadas en una denuncia policial por organizar y dar un discurso el 12 de agosto en una manifestación del PTM en el pueblo de Swabi, al noroeste del país, en la provincia pakistaní de Khyber Pakhtunkhwa. Las acusaciones contra los activistas de PTM incluyen “asamblea ilegal”, “sanción por vandalismo” y “sanción por privación ilegítima de libertad”.

Rafiullah Kakar, consultor de políticas públicas pastún, tuiteó:

Aunque liberaron a Gulalai, nueve activistas siguen bajo arresto por ayudar a organizar una reunión de PTM en Swabi.
Uno de los arrrstados es Faiz Mohd Kaka. Tiene 85 años y es uno de los pocos miembros vivos de Khudai Khidmatgar Tehreek [N. del T: Siervos de Dios, movimiento no violento opuesto a la presencia británica en Pakistán]. ¡Qué vergüenza!

Gulalai emitió una declaración en audio a través de WhatsApp en la que declara que la arrestaron por “alzar la voz por los derechos civiles y construir la paz” y “por participar en una jalsa (reunión) de PTM en Swabi (su ciudad natal)”.

En su declaración dice:

This is an example of how the state is shrinking space for civil society organizations. Space is shrinking and closing out spaces for civic voices, voices who are raising for peace. We are speaking for peace-building…This is not an attack on Gulalali Ismail, or PTM. This is an attack on civic freedoms. This is an attack on our liberty to speak out. This is an attack on our freedom of speech.”

Este es un ejemplo de cómo el Estado reduce el espacio a las organizaciones de la sociedad civil. El espacio se reduce y se cierran para las voces cívicas, voces que se elevan por la paz. Estamos hablando para construir la paz… Este no es un ataque contra Gulalali Ismail ni el PTM. Es un ataque contra las libertades civiles. Es un ataque a nuestra libertad de expesarnos. Es un ataque a nuestra libertad de expresión.

La noticia del arresto de Gulalai se difundió como reguero de pólvora en los medios sociales. Hubo tuits y mensajes de solidaridad hacia ella de grupos progresistas en el país y el extranjero.

@Gulalai_Ismail released after investigation by FIA for around 8 hours. Aftr her release talking to @24NewsHD.

Our friends and colleagues from Women Democratic Front, Awami Workers Party and PTM had a campaign for my release on social media. Because it was brutal to confiscate a citizen's passport for raising her voice for rights. But today is the day that shows it's a day of people's power — the youth and workers built pressure…that the (authorities) can't detain their workers… they built it through social media and also by coming to the FIA office.

Nuestros amigos y colegas del Frente Democrático de Mujeres, el Partido de los Trabajadores Awami y PTM hicieron una campaña para mi liberación en medios sociales. Fue muy brutal confiscar el pasaporte de una ciudadana por elevar la voz por los derechos. Pero hoy es el día en que se muestra el poder del pueblo — jóvenes y trabjadores ejercieron presión… que las (autoridades) no puede detener a sus trabajadores… lo hicieron por medios sociales y también en la oficina de la Agencia Federal de Investigación.

Tooba Syed, conferencista de estudios de género y secretaria de información del Frente Democrático de Mujeres, tuiteó:

Gulalai ismail ha sido liberada. ¡Felicitaciones a todos!

Mientras estaba retenida en el aeropuerto, Amnistía internacional emitió una declaración para pedir que Pakistán libere inmediata e inconditionalmente a Gulalai Ismail.

Pongan fin a la represión contra los defensores de derechos humanos en Pakistán.
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En vez de intentar silenciar a los defensores y defensoras de los derechos humanos, el nuevo gobierno debe trabajar para crear un entorno seguro y favorecedor de quienes levantan sus voces en favor de la justicia.

El Foro Democrático de Mujeres, colectivo pakistaní feminista político de izquierda, también emitió un mensaje de solidaridad con Gulalai.

Condenamos enérgicamente la detención de Gulalai Ismail, integrante de Frente Democrático de Mujeres y conocida activista feminista por parte de la Agencia Federal de Investigación. Tenemos información de que la han entregado a la policía de Swabi en una reunión de Swabi en PTM. Pedimos la inmediata liberación de Gulalai

Bushra Gohar, exintegrante de la Asamblea Nacional y vicepresidenta del partido nacional Awami, tuiteó:

Impactada luego de enterarme de que el gobierno títere ha arrestado a Gulalai Ismail por elevar la voz en favor de los derechos de los pastunes. Condenamos enérgicamente el acto cobarde y exigimos su inmediata liberación. Los activistas de derechos humanos enfrentan serias amenazas en Pakistán.

Luego de la liberación de Gulalai, Rabia Mehmood, investigadora del sur de Asia de Amnistía Internacional, tuiteó:

Pakistán: Defensora de los derechos humanos pastún debe quedar en libertad inmediata e incondicional.
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Aliviada de saber que Gulalai Ismail está en libertad bajo palabra en el caso de la reunión del PTM en Swabi. Pero su nombre sigue en la lista de control de salida y sus pasaporte sigue confiscado por la Agencia Federal de Investigación. Las autoridades de Pakistán deben poner fin a esta continua intimidación a los defesores de derechos humanos.

Gulalai dice que solicitará a la instancia superior que retiren su nombre de la lista de control de salida y que le devuelvan sus documentos de viaje.

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