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Autoridades chinas persiguen a ciudadanos por usar redes privadas virtuales para eludir censura en línea

Imágenes mezcladas por Oiwan Lam.

Dos usuarios de internet chinos han sido sancionados por hacer lo que hace todos los días más o menos el 1-3 % de personas que viven en China continental: acceder a internet global.

Entre otros métodos, muchos usuarios de internet en China dependen de redes virtuales privadas para eludir o sortear el “Gran Cortafuegos” chino, el fuerte sistema de filtro que bloquea información delicada y sitios web extranjeros de la red nacional de China.

Aunque el uso de redes virtuales privadas está permitido en algunos contextos –sobre todo para agencias gubernamentales y grandes empresas privadas–, en años recientes, el enérgico control de internet que el régimen tiene en China ha desplegado significativos recursos a impedir que los usuarios de internet usen estas herramientas y otras similares.

En junio de 2017, el Gobierno promulgó la ley de ciberseguridad que codificó una creciente conjunto de normas sobre uso y contenido de internet, que fortaleció las responsabilidades y deberes de los operadores de internet y exige registro con el nombre real para usuarios individuales de internet. La legislación también se refirió a las redes privadas virtuales. Obligó directamente a Apple a retirar aplicaciones de redes privadas virtuales de su tienda de aplicaciones de China, y parece haber desencadenado varios arrestos de personas que venden redes privadas virtuales sin licencia.

La nueva ley no se refiere ni penaliza explícitamente a quien usa esas tecnologías. Y aunque envía una clara señal de cuáles son las tecnologías prohibidas, muchos cibernautas chinos siguen creyendo que usar herramientas de elusión no les dará problemas. Pero dos nuevos casos de “sanciones administrativas” pueden cambiar esto.

En diciembre de 2018, a un ciudadano de Shaoguan le aplicaron una multa de mil yuanes (unos 163 dólares) por configurar una red privada virtual para acceder a internet. La Plataforma de Información de Seguridad Publica de Guangdong publicó un informe que detalle su sanción.

Zhu Yunfeng, de 30 años, usaba Lantern Pro, aplicación móvil y herramienta de elusión que conecta a usuarios con una red descentralizada de nodos que puede transmitir tráfico del usuario a cualquier sitio web, indepedientemente de barreras de censura.

Como no pudieron justificar la sanción a Zhu en los términos de la nueva ley de ciberseguridad, los funcionarios de seguridad pública citó los artículos 6 y 14 de las “Reglas para Regulaciones Provisionales de la Administración de Red Internacional de Información de Computación en la República Popular de China”.

El artículo 6 estipula que al conectarse a un red internacional desde China, todos los dispositivos de cómputo deben usar la infraestructura que bridan las empresas de telecomunicaciones con licencia estatal. Toda persona u organización que no cuente con licencia estatal está impedida de ofrecer o construir canales de información alternativa para acceder a la red internacional. Aunque Lantern es una herramienta de elusión globalmente reconocidad no cuenta con licencia estatal en China.

El 4 de enero de 2019, un caso similar ocurrió en Chongqing, donde la policía citó a Huang Chengcheng por las mismas acusaciones de Zhu. Pero las autoridades no han revelado los detalles de su caso.

Ambos casos indicn que actualmente, el propio acto de eludir internet por medio de un canal no registrado se considera ilegal.

Muchos cibernautas cuestionaron por qué algunas personas están autorizadas a eludir el Gran Cortafuegos Chino, mientras que se sanciona a otros por hacer lo mismo. En Twitter, @tangyongtao1 preguntó por qué se permite a los medios estatales eludir el Gran Cortafuegos, y señala al editor en jefe de Global Times, Hu Xijin.

¿La regulación no se aplica a funcionarios gubernamentales? A un cibernauta de Guangdong, la autoridad de seguridad pública de Shaoguan multó con mil yuanes por acceso ilegal a la red internacional. Los cibernautas preguntaban si es ilegal eludir la red para acceder a Twitter, por qué Hu Xijin, de Global Times, puede tener una cuenta en Twitter e interactuar con cibernautas chinos y extranjeros en Twitter. ¿Se les debería sancionar también? ¿Qué hay de Xinhu, el Diario del Pueblo y CCTV? ¿Todos tienen cuentas en Twitter? — ¿Por qué algunos gozan de privilegios que están protegidos, como el secreto nacional?

Se sabe que Hu Xijin publica sus tuits con una aplicación de elusión móvil y no a través de la red de telecomunicaciones estatal como estipula la regulación.

El destacado bloguero tecnológico William Long buscó poner a Hu en los mismos parámetros que los cibernautas de Guangdong y Chongqing:

Informé sobre Hu Xijin de Global Times. Siempre elude la red para acceder a Twitter. No usa el canal que brindan las empresas de telecomunicaciones estatales. A las autoridades de seguridad pública, por favor, impónganle una multa de mil yuanes como sanción administrativa.

La noticia puede servir como llamada de alerta a los cibernautas chinos. En Weibo, en un hilo de noticias sobre la decisión administrativa, los cibernautas expresaron su frustración por el incidente:

现在算是体会到了教科书上经常出现的“白色恐怖”是怎么回事了。

Ahora entiende realmente el significado del térmno de los libros de texto, “terror blanco”.

人为什么要翻墙?因为墙在那。

A ver, ¿por qué la gente debe trepar [eludir] el muro? Porque ahí hay un muro.

Algunos señalaron que la interpretación de la regulación estaba errada:

《实施办法》里说“国际出入口信道,是指国际联网所使用的物理信道。”使用Virtual Private Network(*虚拟*专用网络)怎么会是【非法物理信道】呢

El canal de red internacional escrito en las “Reglas para Regulaciones Provisionales” se refiere al canal de red de material de internet. Por eso, las redes privadas virtuales no pueden ser [canales de material ilegal].

Algunos señalaron la naturaleza arbitraria de la sanción administrativa:

那问题来了:于普通人而言,怎么翻墙才是合法的

La pregunta es: para las personas comunes y corrientes, ¿cómo eludimos el Gran Cortafuegos Chino legalmente?

帝吧那些小粉红每年出征FB闹事是不是也应该通通抓起来?

Esos Rosaditos de Diba que visitan Facebook una vez al año para hacer una escena, ¿no los deberían arrestar?

Desde 2016, una nueva generación de patriotas chinos en línea, conocidos como “rosaditos”, ha estado difundiendo herramientas de elusión en foros como Diba, para poder visitar Facebook y publicar comentarios que “defienden” el país.

Un usuario de Weibo citó la Constitución china para protestar contra la decisión administrativa:

第四十条 中华人民共和国公民的通信自由和通信秘密受法律的保护。除因国家安全或者追查刑事犯罪的需要,由公安机关或者检察机关依照法律规定的程序对通信进行检查外,任何组织或者个人不得以任何理由侵犯公民的通信自由和通信秘密。

Artículo 40: La libertad y el secreto de correspondencia de los ciudadanos de la República Popular China están garantizados por la ley.
Ninguna organización o persona puede violar por motivo alguno la libertad y el secreto de correspondencia de los ciudadanos, salvo que así lo impongan las necesidades de la seguridad del Estado o de la investigación de delitos criminales, en cuyo caso la correspondencia será sometida a la revisión por parte de los organismos de seguridad publica o las fiscalías de acuerdo con el procedimiento establecido por la ley.

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