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‘No Visa Mix': Niegan visa estadounidense a cantantes tanzanos de singeli para festival de música en Estados Unidos

MCZO (izquierda) y DJ DUKE (derecha) son artistas de singeli de Dar es Salaam, Tanzania. Les negaron la visa para actuar en el festival de música de Red Bull en la Ciudad de Nueva York. Fotde by Kasia Zacharko, usada con autorización vía On the Sly Productions.

A DJ Duke and MCZO, dos cantantes tanzanos de singeli, se les negó la visa a Estados Unidos en mayo, tras un proceso de solicitud de visa que demoró meses.

Los músicos iban a actuar en el festival de música de Red Bull en la Ciudad de Nueva York, en mayo de 2019. La embajada estadounidense en Dar es Salaam les negó la visa tras un proceso de solicitud que dijeron que les costó “más de lo que nuestras familias ganan juntas en un año”.

A Duke y MCZO, artistas de Nyege Nyege Tapes, les negaron la entrada a Estados Unidos.

Según la organización Tamizdat, que trabaja con visas y problemas de movilidad para artistas, Estados Unidos emite dos tipos de visas para los artistas: visas “O” para quienes pueden mostrar “capacidad extraordinaria”, y visas “P” para miembros de “grupos de entretenimiento con reconocimiento internacional” o “programas culturalmente únicos”:

El argumento de la embajada estadounidense para negarles las visas:

The applicants in this case were refused 214(b) because they have not overcome the presumption that they are intending immigrants…

En este caso, a los solicitantes se les negó [la visa] 214(b) porque no superaron la presunción de que tenían la intención de inmigrar…

DJ Duke y MCZO son artistas del sello discográfico Nyege Nyege Tapes, cuyo sitio web los describe como artistas de “estilo punk y rápido (hasta para los parámetros de singeli)” que “llevan las cosas al siguiente nivel, si eso es posible con la música singeli”.

Los veinteañeros Mfaume Mwafyaga, conocido como MCZO, y Nassoro Rajabu Ally, conocido como DJ Duke, son del barrio de Mburahati, en Dar es Salaam, la capital cultural de Tanzania, donde Duke administra Pamoja Records. Han participado de la escena subterránea de singeli con canciones antiguas que transforman en sonidos nuevos —a velocidades de vértigo.

Ambos conservaron la esperanza de actuar en la Ciudad de Nueva York hasta el último minuto. Cuando ya era claro que no iban a recibir su visa, emitieron una declaración —una mezcla que llamaron “No Visa Mix”: 

…In the end, NOTHING could prove that we did not intend to run away illegally once checked in at our Holiday Inn. As two … Tanzanian boys with no secondary school education, not a single property in our name, not a shilling in our pocket, and no family in America, the consular authorithies seemed to sincerely think that there was a ‘better life’ available for us there that we would not resist to chase.

But the current situation in America does not indicate any sign that we would find more freedom, happiness and success there, or does it?

…Al final, NADA pudo probar que no teníamos la intención de huir ilegalmente una vez que dejáramos el Holiday Inn. Como dos … muchachos tanzanos sin educación secundaria, ni una sola propiedad a nuestro nombre, ni un chelín en los bolsillos y sin familia en Estados Unidos, las autoridades consulares parecen pensar sinceramente que hay una ‘vida mejor’ disponible para nosotros a la que no podríamos resistirnos.

Pero la actual situación en Estados Unidos no tiene ningna señal de que encontraríamos más libertad, felicidad o éxito ahí, ¿o sí?

Los dos cantantes aún no pueden “llenar estadios en Dar es Salaam”, con una base creciente de seguidores hambrienta de sus ritmos frenéticos, a gran velocidad, incluidos recientemente en el nuevo álbum de Duke, “Uingizaji Hewa”.

“Singeli es el eufórico sonido subterráneo que burbujea en la ciudad más poblada de Tanzania” — The Boiler Room”.

Cómo los suburbios de clase trabajadora de Tanzania está llevando su sonido a la audienia global.

Han actuado por todo el mundo y tenido reseñas que han aparecido en The Guardian y Pitchfork, que publicó:

Often overlaid with raspy, sped-up rapping, [DJ] Duke’s drums move so fast that they compress entire bars into the space of a single beat. … And when he really goes all out, it sounds like punk, basically, just arrived at by different means, but still fundamentally fast, cheap, and thrillingly out of control.

Los tambores de [DJ] Duke se mueven tan rápido que comprimen barras enteras en el espacio de un solo ritmo … Y cuando realmente sale, parece punk, básicamente, al que se acaba de llegar por diferentes medios, pero fundamentalmente rápido, barato y emocionantemente fuera de control.

Pero la embajada estadounidense “siguió asumiendo que íbamos a huir y escondernos ilegalmente en Estados Unidos, como dos muchachos tanzanos sin instrucción y que no hablan inglés”, escribieron en su declaración publicada en Facebook y Soundcloud.

El 3 de julio. The Guardian incluyó a “No Visa Mix” como una de las cinco principales mezclas del mes:

Las mejores mezclas del mes: infecciosos singeli que llenan salas y generan aceleración total.
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The Guardian del Reino Unido ofrece cinco mezclas, incluida la muy interesante mezcla NO VISA del dúo de Dar es Salaam, DJ DUKE y MCZO, embajadores del sonido de singeli de África Oriental.

Aumenta la negación de visas

Desde hace tiempo, artistas e intelectuales africanos han sufrido discriminación en forma de negación de visa, en medio de creciente xenofobia y políticas contra la inmigración en Europa y Estados Unidos.

Desde Estados Unidos, Tamizdat recopila y analiza datos con respecto a problemas de visa de Estados Unidos con los que se han encontrado artistas internacionales. En su libro blanco de 2018, describe varios problemas con el proceso de visa para artistas, como extremas demoras en las resupuestas, términos imprecisos, información inexacta, regulaciones confusas, definiciones estrechas de artes, rechazo por errores administrativos menores y repentinos anuncios de nueva políticas o interpretaciones de normas existentes.

Un situación similar existe en el Reino Unido. “Obtener visas para artistas no europeos que van a Gran Bretaña ha sido siempre una pesadilla, hasta para estrellas conocidas mundialmente”, escribe Ian Birrell en The Guardian.

En 2018, las autoridades migratorias británicas hicieron pasar a artistas africanos por proceso de solicitud de visa muy engorroso para asistir al legendario festival de artes y música WOMAD, que muchos terminaron por declinar la invitación para asistir.

“'Están aplastando la cultura, los políticos se acercan a la derecha”, dijo Chris Smith, director de WOMAD, a Radio Times. “Mi temor es que la situación solamente va a empeorar”.

En 2019, el Ministerio del Interior del Reino Unido negó visas a investigadores académicos de Sierra Leona que fueron invitados por una organización británica para asistir a capacitación sobre el ébola. Las negativas hablan de una postura cada vez más hostil del Ministerio del Interior, cuyas negativas han sido descritas por uno de los organizadores del encuentro como “insultantes” y “arbitrarias”.

En 2017, la Cumbre Africana de Global de Economía y Desarrollo se llevó a cabo en California, pero ningún africanos pudo asistir porque no lograron obtener la visa. Antes, cerca del 40 % de invitados ha sido rechazado, pero en 2017, Estados Unidos impidió que el 100 % de solicitantes de visa africanos asistiera a una cumbre que se trata de África.

Hubo una reunión de comercio de África sin africanos porque a todos les negaron la visa.
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Una reunión anual sobre comercio en África se llevó a cabo sin africanos. Estados Unidos les negó la visa a los cien delegados africanos.

El 4 de julio, la artista ugandesa Charity Atukunda contó su experiencia personal cuando le negaron la visa y le restringieron la movilización con una poderosa serie ilustrada:

My first experience of visa processing centers and the money-making machines they are was when I applied for a visa to South Africa in 2016. The system is designed in such a way that your whole life, your entire narrative on paper, has to make perfect sense to a stranger.

Mi primera experiencia con centros de procesamiento de visa y las máquinas de ganar dinero fue cuando solicité una visa para Sudáfrica en 2016. El sistema está diseñado de tal manera que tu vida entera, toda tu narrativa en papel tiene que tener perfecto sentido a un extraño.

‘Grabamos una mezcla para ti’

En su declaración, DJ Duke y MCZO expresaron su decepción por el rechazo de su visa, y agradecieron a quienes intentaron ayudarlos, incluidos los representantes de Red Bull, On the Sly Productions, el bufete de abogados Covey y representantes del sello discográfico Nyege Nyege. Hasta agradecieron a la candidata presidencial y senadora por Nueva York, Kirsten Gillibrand.

En un gesto de buena voluntad, lanzaron su mezcla con instrucciones especiales:

We recorded a mix for you, make sure you listen with full, full volume and in clothes you can comfortably dance in…

Grabamos una mezcla para ti, asegúrate de escucharla a todo volumen y con ropa con la que puedas bailar cómodamente…

También escribieron que les alegraría compartir su cultura e invitar a sus seguidores a Tanzania, donde “te daremos la visa a su llegada, sin importar quién seas — y confiaremos que no te quedarás más tiempo”.

Invitaron a sus seguidores a ir a sus actuaciones, a visitar sus estudios y asistir al festival Nyege en septiembre en Uganda.

“¡Siéntanse bienvenidos! ¡Los queremos y los respetamos!”, escribieron.

Pero la declaración llegó con un pedido serio:

For those of you who still think of artists escaping to America, think about it again. It doesn’t make sense and you’ll lose the chance to see amazing performances.

Para quienes aún piensan en artistas que escapan a Estados Unidos, piensen de nuevo. No tiene sentido y se perderán la oportunidad de ver asombrosas actuaciones.

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