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Indonesia envía tropas y corta internet mientras manifestantes de Papúa Occidental denuncian el trato racista hacia estudiantes

Una protesta frente a la oficina del gobernador de Papúa en Jayapura, capital de la provincia. Foto cortesía de Arnold Belau de Suara Papua. Utilizada con autorización.

Las protestas estallaron en la provincia indonesia de Papúa Occidental tras los presuntos abusos raciales contra estudiantes papúes, por parte de los soldados indonesios, en Surabaya, la segunda ciudad más grande del país.

Las provincias de Papúa Occidental y Papúa (antes conocidas como Irian Barat, o Irian Occidental) eran una colonia holandesa desde el siglo XVI y permaneció bajo su control cuando el resto de las Indias Orientales Holandeses se independizaron en 1949. En 1961, tras una operación militar del presidente de Indonesia, Sukarno, para tomar el control del área y lograr cumplir su visión de unificar el archipiélago, los holandeses acordaron entregar la colonia a Naciones Unidas en 1962. Oficialmente la región pasó a formar parte de Indonesia en 1963. Desde entonces ha surgido un movimiento separatista, con muchos grupos dentro y fuera del país que piden la independencia de Papúa Occidental de Indonesia. Los papúes, que exigen autodeterminación, a veces ondean la bandera de la Estrella de la mañana.

El 16 de agosto, unos 15 soldados irrumpieron en un dormitorio de estudiantes en Surabaya, los acusaron de faltar el respeto a la bandera indonesia. Las acciones de los soldados habían sido desencadenas por una foto difundida en WhatsApp por una organización civil juvenil de una bandera indonesia tendida en una alcantarilla antes de las celebraciones por la independencia del país el 17 de agosto.

Los soldados, supuestamente, lanzaron comentarios racistas hacia los estudiantes, los llamaron “monos” (los papúes son de etnia melanesa mientras la mayoría de los indonesios son de origen austronesio, y son victimas frecuentes del racismo in Indonesia). Al día siguiente, unos 45 estudiantes fueron conducuidos a la jefatura de policía para ser interrogados. Fueron liberados por la tarde.

Los informes sobre los hechos provocaron un motín en Manokwari, capital de la provincia de Papúa Occidental, donde los manifestantes incendiaron el edificio del Consejo Legislativo de Papúa Occidental. Las protestas se extendieron rápidamente en otros distritos de Papúa Occidental y Papúa, así como a la capital, Yakarta, y a otras ciudades importantes de Indonesia. Algunos manifestantes pidieron un referéndum para la independencia de Papúa Occidental.

Un mapa de Indonesia, con la provincia de Papúa Occidental resaltada en verde. (CC BY-SA 3.0).

#PapuaBukanMonyet (Los papúes no son monos)

En Twitter, muchos indonesios utilizaron la etiqueta #PapuaBukanMonyet (los papúes no son monos) para condenar la conducta racista de los soldados:

Deja de gritar que la unidad de Indonesia es indiscutible cuando seguimos siendo racistas. No te molestes en pedir la paz y la justicia, porque la paz vendrá solo cuando la justicia será respetada. Los papúes no son monos. Los papuanos son nuestros hermanos. Papúa también es Indonesa.

¡Los papúes occidentales piden libertad! Miles de papúes occidentales marchan hoy contra el racismo y piden un referéndum después de que, en Surabaya, algunos estudiantes fueron objeto de insultos raciales, los llamaron monos. ¡Libertad para Papúa Occidental! Los papúes no son monos. Papúa es libre. Referéndum sí. Jayapura.

El presidente de Indonesia, Joko Widodo, exhorta vía Instagram a los papúes a perdonar y a olvidar el acontecimiento, y les aseguró que el Gobierno quiere defender la dignidad y la prosperidad de todos en la provincias de Papúa y Papúa Occidental.

Pero algunos cibernautas aconsejaron actuar rápido y castigar los soldados que insultaron a los estudiantes.

[Estamos] cansados de perdonar, detenga a los que han provocado todo esto: los oficiales militares, los policías y los grupos que difundieron el odio. Que nos muestre que tiene voz en este asunto.

Pocos días después, el presidente ordenó al jefe de la policía nacional tomar medidas firmes contra los oficiales. Sin embargo, los medios informaron que también enviaron refuerzos policiales a Papúa Occidental donde las protestas aumentaron tras el incidente.

El bloqueo de internet

El 19 de agosto, el Ministerio de Comunicaciones y Tecnologías de la Información (Kominfo) anunció que el Gobierno estaba empezando una reducción de velocidad sistemática de la conexión a internet en las provincias de Papúa Occidental y Papúa, para disminuir la difusión de información errónea que hubiera podido aumentar aún más las tensiones en la región.

El 21 de agosto, Kominfo publicó otras declaraciones anunciando que el Gobierno había decidido bloquear los servicios de datos en ambas provincias hasta que la situación se hubiera estabilizado.

El 19 de agosto, el periodista Arnold Belau se encontraba en Jayapura, capital de la provincia de Papúa, y al día siguiente tuiteó sobre la interrupción de internet:

Desde anoche, las redes de internet no funcionan en la ciudad de Jayapura, salvo las redes inalámbricas. ¿Que está pasando con Telekomunikasi Selular, Telkomsel (operador celular)? ¿Otro pez ha mordido la fibra óptica? ¿ U otro tremendo terremoto? Vaya payasada…

Global Voices se contactó con Belau el 22 de agosto, y confirmó la reducción de velocidad de internet en Papúa:

Sejak Hari Selasa, di Tembagapura sampai Timika juga sama. Tak bisa akses internet. Hanya voice dan text message. Saat ini saya ada di Timika.

Desde el martes 20 de agosto, algo pasa entre Tembagapura y Timika. No se puede acceder a internet [correctamente]. Solamente [podemos enviar] mensajes de texto o vocales. Ahora estoy en Timika.

El presidente Joko Widodo defiende la decisión del Gobierno de bloquear internet en las provincias de Papúa y Papúa Occidental, y describen la medida como algo que sirve al ‘bien común’.

La ONG indonesia Instituto para las Reformas de la Justicia Penal (ICJR en papúes) señala que el bloqueo de internet durante una crisis es una violación directa del articulo 4 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos.

Por su parte, la sección indonesia del sudeste asiático del canal Libertad de Expresión ha lanzado una petición para que el Gobierno ponga fin a la censura de internet en las provincias de Papúa y Papúa Occidental. La petición declara:

Blocking and restricting access to the internet in Papua and West Papua instead will make it harder for people living outside of the two provinces to verify facts and what has happened, to check on the safety of friends and relatives because people in Papua have no or limited access to send messages

En cambio, bloquear y restringir el acceso a internet en Papúa y Papúa Occidental hará que sea más difícil para que quienes viven fuera de las dos provincias puedan verificar los hechos y averiguar lo ocurrido, comprobar la seguridad de amigos y familiares que en Papúa, no tienen acceso para enviar mensajes o hay restricciones.

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