Un mar rojo: Celebraciones por el Año Nuevo chino

Ofrenda de incienso en el templo Grand Matsu (大天后宮) en Tai'an, Taiwán. Fotografía de Filip Noubel, usada con autorización.

El Año Nuevo chino es una fiesta cuyas raíces se remontan a tradiciones agrícolas que celebran el fin de los largos meses de invierno. El Año Nuevo lunar 2020 comenzó la medianoche del 24 de enero y durante varios días personas de todo el mundo festejarán el paso del Año del Cerdo al Año de la Rata.

La fecha de la celebración cambia cada año porque se basa en el calendario lunisolar y coincide con la luna nueva del periodo que va desde fines de enero a mediados de febrero. Es por esto también que recibe diferentes nombres y se celebra también en muchas culturas orientales. Hay un término común, la Fiesta de la Primavera (春节), que se usa sobre todo en China. Los vietnamitas usan el término Tết, que significa festín y cuyo nombre completo es Tết Nguyên Đán o “Festín de la primera mañana del primer día”. La cultura tibetana llama a esta celebración Losar (ལོ་གསར་, que significa “Año Nuevo”). El Año Nuevo lunar es un festejo oficial en Taiwán, Japón, Corea del Sur, Singapur y lo celebran ciudadanos chinos en todo el mundo.

Linterna que representa el carácter 春 (primavera) en el Festival de Primavera en Tai'nan, Taiwán. Fotografía de Filip Noubel, usada con autroización.

El poder del rojo: efectivo repelente de monstruos

Tanto antes o después del periodo de Año Nuevo chino, el color rojo predomina en las decoraciones de las puertas, las casas, los templos y los negocios, en las tarjetas y en las vestimentas que la gente usa en estas fechas.

Mercado callejero que vende decoraciones de Año Nuevo en Tai'nan, Taiwán. Fotografía de Filip Noubel, usada con autorización.

La celebración se origina en una leyenda en la que una bestia mítica llamada Nian atacaba a los lugareños y se los comía, hasta que un anciano, que casualmente vestía de rojo, anunció que se encargaría de vigilar el pueblo durante la noche con petardos para deshacerse de todas las “fuerzas negativas” del año anterior y así recibir el nuevo con energías más favorables.

Vestimenta de Año Nuevo que se exhiben en Tai'nan, Taiwán. Fotografía de Filip Noubel, usada con autorización.

El zodiaco chino

En la tradición china, cada año está representado por uno de los doce animales tótem. El Año Nuevo de 2020 marca el paso del Año del Cerdo al Año de la Rata, que además es el primer animal del ciclo.

El carácter que se usa en chino es shu o . Puesto que este carácter no distingue entre ratón o rata, en muchos diseños de este año se puede ver ratones tiernos, que muchas veces están pintados de rojo.

Linterna en la que se ve un ratón rojo en Tai'nan, Taiwán. Fotografía de Filip Noubel, usada con autorización.

Este zodiaco y sus símbolos se usa en Japón, Corea, Vietnam, Camboya y Tailandia.

Decoraciones urbanas para retratos en Tai'nan, Taiwán. Fotografía de Filip Noubel, usada con autorización.

Cenas familiares y visitas a templos

El momento más importante de la víspera de la celebración del Año Nuevo es la cena familiar en la que los miembros de la familia, de todas las generaciones, se reúnen en un hogar para comer juntos. La comida que se sirve cambia de acuerdo al lugar y su cocina local. En el norte de China usualmente se comen bolas de masa hervidas que reciben el nombre de jiaozi, mientras que en la cultura del sur se prepara una torta de año nuevo pegajosa que se llama niangao. A continuación, otros platos populares tradicionales de la cocina del norte de china:

Las familias visitan también los templos locales en las horas previas al comienzo del Año Nuevo para pedir por prosperidad, salud y éxito en los proyectos o exámenes. Las dos semanas siguientes también cuentan con días especiales que están marcados por rituales específicos que también incluyen visitas familiares.

Visita a un templo local antes de medianoche en Tai'nan, Taiwán. Fotografía de Filip Noubel, usada con autorización.

De acuerdo al zodiaco chino, cada animal simboliza y describe lo que se espera para el año que comienza, y si decidimos creer en el horóscopo chino, 2020 promete ser interesante: “La rata es un animal muy perceptivo que puede percibir su entonrno y saber cuándo es un buen momento para actuar, por lo que se trata de uno de los signos más favorables del zodiaco chino”.

Un maestro de geomancia que habla desde Hong Kong, ofrece predicciones detalladas para cada signo del zodiaco: “Se trata de buscar esas leyes y el fluir del universo. Cuando uno sabe cómo calcularla, puedes predecir las tendencias para todo”.

De cualquier forma, 新年快樂! ¡Feliz Año Nuevo!

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