Personas sin hogar en Tailandia en mayor riesgo en medio de pandemia del COVID-19

Miembros de “Friends of the Homeless” junto a funcionarios del Gobierno visitan a personas sin hogar en la ciudad de Khon Kaen. Foto y leyenda de The Isaan Record

Este artículo editado de Weerawat Somnuk es de The Isaan Record, sitio informativo independiente de Tailandia, y se vuelve a publicar en Global Voices como parte de un acuerdo de intercambio de contenido. 

Las personas sin hogar son las más vulnerables en la ciudad de Khon Kaen, población urbana pobre al noreste de Tailandia, concluyó un estudio de la Universidad de Khon Kaen. ¿Cómo afrontan estas personas el brote del COVID-19, y qué medidas toma el Gobierno para proteger a los miembros más vulnerables de la sociedad?

Según el Centro de Protección al indigente de Khon Kaen, existen 83 personas sin hogar en la ciudad. Pero el COVID-19 ha dejado a muchos sin trabajo y en las calles, lo que complica la estimación de personas sin hogar. La Cámara de Comercio tailandés predijo en marzo de 2020 que la actual crisis podría dejar a siete millones de personas si empleo, casi el 10 % de la población total de Tailandia.

Nattawut Krompakdee un coordinador de Friends of the Homeless , un grupo caritativo, comentó esto:

Homeless people are probably less at risk of COVID-19 infection, compared to other groups of people because they don’t meet many people on a regular basis. Also because of their personality: they don’t usually mingle with other people. But if one of them gets infected, there is a high chance that the virus will spread among other homeless people.

Probablemente, las personas sin hogar tienen menor riesgo de contagio por el COVID-19 comparadas con otros grupos pues no se relacionan con muchas personas. Debido a su personalidad, no se mezclan con otras personas. Pero si uno de ellos se contagia, hay una gran posibilidad de brote entre otras personas sin hogar.

Friends of the Homeless junto a varias agencias gubernamentales, como la Oficina de Seguridad Humana y Desarrollo Social en Kaen Khon, y el Centro de Protección al Indigente de la misma ciudad, se han encargado de distribuir comida a las personas sin hogar y trabajadores informales en la ciudad.

La estación de ferrocarril de Khon Kaen se ha convertido en un punto de encuentro para muchas personas sin hogar de la ciudad. Muchos vivían a lo largo de la vía férrea. Pero en 2016, la Compañía Ferroviaria de Tailandia (SRT) demolió muchas casas como parte del proyecto de doble vía.

A diferencia de la clase media, las personas sin hogar y las de bajos ingresos tiene poco acceso a la información sobre cómo protegerse antes una crisis de salud pública Nattawut dijo:

They don’t have access to tools that can prevent them from getting COVID-19, such as masks, hand sanitizer, clean water, and even a place to quarantine themselves.

No tienen el acceso a las herramientas para protegerse del COVID-19, como mascarillas, desinfectante para manos, agua limpia, ni siquiera un lugar para pasar la cuarentena.

Las medidas de prevención para detener el brote del virus han afectado sus vidas. El gobernador de Khon Kaen ordenó el cierre temporal de locales, escuelas, teatros y otros recintos el 18 de marzo, lo que paralizó la vida pública de la ciudad. Nattawut explicó:

Flea markets, fresh markets, supermarkets, and small enterprises are a main source of income for homeless people. When those places closed or cut jobs, informal and day laborers lost their income and ran out of food for themselves and their families.

Los mercados callejeros y de productos frescos, supermercados y pequeñas empresas son la principal fuente de ingreso para las personas sin hogar. Cuando esos lugares cierran, los informales que viven del día a día se quedan sin ingresos para su alimentación y de sus familias.

Otro lugar donde estas personas pasan la noche es el altar en el templo de la ciudad en el centro. El área está iluminada en las noches, y eso les brinda una sensación de seguridad.

Sonsiri Wippraset, de 25 años y nativo de Udon Thani (norte del país), ha estado durmiendo en la zona desde que fue despedido de su trabajo como técnico en aire acondicionado en Bangkok. Solo tenía dinero suficiente para un viaje en tren a Khon Kaen.

Explica que tiene una casa en Udon Thani, pero debido a problemas familiares decidió quedarse en Khon Kaen, donde ha encontrado una comunidad de personas sin hogar que comparten la misma suerte.

A pesar de hacerse amigo de otras personas sin hogar, Sonsiri aún no se ha enterado de la ayuda que brinda el Gobierno a los afectados por COVID-19. Aunque le gustaría registrarse para recibir el dinero de compensación de 5000 baht [156 dólares estadounidenses], no tiene información sobre cómo hacerlo:

Since I didn’t have enough money to go home, I decided to become a homeless person and stay here.

I had never heard of COVID-19 before. I just learned about it in the news but I don’t know what the symptoms are like. I’m scared. I protect myself by wearing masks that are being handed out, but sometimes I don’t wear one because it feels uncomfortable.

I don’t have an ID card right now. I don’t know how I lost it, and the homeless people in this area have not heard of this policy. Right now we want to survive by getting a job.

Como no tenía suficiente dinero para ir a casa, decidí ser una persona sin hogar y quedarme aquí.

Nunca antes había escuchado sobre el COVID-19, acabo de saber algo en las noticias pero no sé cuáles son los síntomas. Estoy asustado, me protejo con las mascarillas que nos reparten, pero a veces no las uso porque son incómodas.

No tengo tarjeta de identificación en este momento. No sé cómo la perdí, y las personas sin hogar en esta zona no han oído hablar de esta norma. Ahora mismo queremos sobrevivir con un trabajo.

El municipio de Khon Kaen ha estado trabajando para atender la necesidades de las personas sin hogar por varios años. Pongsapat Saengpitoon, funcionario de la Oficina de Desarrollo Social y Seguridad Humana en Khon Kaen menciona que la ciudad tiene una política de velar por los más vulnerables y asegurarse de que no los dejen de lado en la pandemia del COVID-19.

We have a project in collaboration with the private sector called, “Pun Kun Im, which brings high-quality, clean, and safe food to homeless people and those who have lost their jobs due to the coronavirus outbreak every Monday at the Khon Kaen railway station.

Tenemos un proyecto en colaboración con Pun Kun Im, asociación privada que lleva alimentos de primera calidad a personas sin hogar y quienes perdieron el trabajo debido al brote del coronavirus, cada lunes en la estación ferroviaria de Khon Kaen.

También existen dos refugios en la ciudad para estas personas, como el Centro de Protección al Desamparado bajo el Ministerio de Desarrollo de Social y Seguridad Humana, y también Ban Home Saen Suk, dirigido por el sector privado y que alberga a cerca de cien personas.

Khaek, de 52 años, vive en el albergue del Centro de Protección al Desamparado. Vivía en las calles antes que dicho albergue la adoptara.

Normalmente, el centro les permite quedarse hasta 15 días, debido a que solo puede alojar de 10 a 15 personas. Pero como Khaek tiene cáncer de mama le han permitido quedarse más tiempo.

I have to undergo treatment at Khon Kaen Center Hospital once or twice a month. There, I noticed that the staff were very strict in detecting COVID-19, so it made me more alert.

Tengo que someterme a un tratamiento en el Hospital de Khon Kaen una o dos veces al mes. Allí noté que el personal era muy estricto en la detección del COVID-19, esto me hizo estar más alerta.

Actualmente hay ocho personas albergadas en el Centro, dice Chansak Khukhirikhet, trabajador del refugio. A quienes viven ahí se les exige usar mascarillas, conservar uno o dos metros de distancia entre ellos y evitar el contacto para prevenir el brote del virus.

Al margen de los proyectos locales en Khon Kaen, el Ministerio de Desarrollo de Social y Seguridad Humana ha implementado medidas para ayudar a las personas afectadas por el brote del virus a través del programa llamado “Ningún tailandés abandonado”.

El programa brinda alojamiento con comida gratis para personas desempleadas y sin hogar, en especial durante el toque de queda de las 10 p.m a. 4 a.m. A quienes deseen usar el servicio se les alienta a usar las líneas telefónicas para mayor información.

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