¿Qué significa una prohibición de WeChat en Estados Unidos para los cibernautas chinos?

Imagen de Stand News. Usada con autorización.

El 7 de agosto, el presidente estadounidense, Donald Trump, firmó dos órdenes ejecutivas que prohibirán que TikTok y WeChat  funcionen en el país en el término de 45 días, a menos que las empresas matrices chinas las vendan a empresas estadounidenses.

Las órdenes que prohibirán “todas las transacciones de toda persona o con respecto a cualquier propiedad, sujetas a la jurisdicción de Estados Unidos”, con ByteDance Ltd en el caso de Tiktok y Tencent Holdings Ltd en el caso de WeChat.

Mientras ByteDance está en negociaciones con Microsoft por la compra de TikTok, WeChat probablemente enfrente una prohibición directa pues es poco probable que Tencent venda la aplicación a una empresa estadounidense.

Ambas aplicaciones han sido muy criticadas por el gobierno de Trump, que menciona razones de “seguridad nacional” pues las relaciones entre Estados Unidos y China se vuelven cada ver más hostiles.

La mayoría de medios sociales y aplicaciones occidentales como Facebook, Twitter y Telegram están bloqueados en China, pero WeChat sigue siendo un importante canal para negocios y comunicación social entre personas de China continental y sus contactos en el extranjero.

Una prohibición total podría obligarlos a establecer otros canales para futuras comunicaciones. En un solo día, la aplicación de mensajería LINE tuvo un aumento del 213 % de descargas después de la noticia de la prohibición de WeChat. También podría verse afectadas las pequeñas empresas que dependen del ingreso publicitario de WeChat si los bancos estadounidenses prohíben transacciones con Tencent.

Mientras muchos en Occidente han criticado la medida de Trump porque viola la libertad de expresión y distrae de problemas internos más urgentes, algunos disidentes chinos en el extranjero ven la decisión con ojos positivos.

Por ejemplo, en Twitter, el usuario anónimo de China continental @ayanami789 tuiteó:

La prohibición de WeChat podría liberar a chinos en el extranjero de la red de lavado de cerebros del Partido Comunista Chino. Empezarían a explorar el nuevo mundo. Es grandioso.

El caricaturista político chino Badiucao también defendió la prohibición en una serie de tuits:

Wechat surveillance controls and manipulates its users regardless where about and nationalities.
It is the the most important mean for Chinese government to export its propaganda and censorship beyond its soil […] tolerating WeChat like apps create a paradox for free speech.
and because its made in China, its technically not possible to fix or regulate it either […]
App like WeChat is like a mobile “Great Fire Wall”.
it changes people’ habit of free speech via its user attachment with Chinese market.
Banning WeChat will push people seek alternatives inside and out China

La vigilancia de WeChat controla y manipula a sus usuarios independientemente de dónde estén y sus nacionalidades.
Es el medio más importante para que el Gobierno chino exporte su propaganda y censura más allá de su tierra […] si toleramos aplicaciones parecidas a WeChat crea una paradoja a la libre expresión.
Y porque está hecha en China, en teoría no es posible arreglarla ni regularla […].
Una aplicación como WeChat es como un “Gran Cortafuegos” móvil.
Cambia los hábitos de libre expresión de la gente por medio de su relación con el mercado chino.
Prohibir WeChat hará que algunos busquen alternativas dentro y fuera de China

TikTok, aplicación móvil para videos, ha sido descargada 175 millones de veces en Estados y ha recibido críticas por recopilar automáticamente datos de ubicación y rastros digitales, como historial de navegación y listas de compras.

En noviembre de 2019, la aplicación cerró la cuenta de una adolescente estadounidenses después de que ella destacó los abusos de derechos humanos del Gobierno chino en Sinkiang en un tutorial de maquillaje. Después, TikTok reactivó la cuenta y pidió disculpas por lo que dijo fue un “error de moderación humana”. Un informe del Instituto Australiano de Política Estratégica sostiene que ByteDance tiene un “rol activo en la difusión de la propaganda del partido estatal sobre Sinkiang”.

Por su parte, WeChat es una aplicación móvil multifuncional que ofrece diversos servicios como difusión de noticias, suscripción, pago electrónico, mensajería y compras en línea. Ha tenido muchas denuncias que indican que la aplicación vigila y censura conversaciones privadas, filtra contenido a solicitud de las autoridades chinas y ha borrado contenido publicado por políticos en Canadá y Australia que usaban la aplicación para contactar a sus electores chinos en el extranjero.

La orden ejecutiva de Trump es la primera medida concreta de su gobierno desde el anuncio de la expansión del Programa Red Limpia del secretario de Estado, Michael Pompeo, el 5 de agosto. El programa tiene la intención de impedir el acceso am mercado estadounidense a redes de telecomunicación, aplicaciones, fabricantes de dispositivos móviles y servicio de alojamiento en la nube, y cables en el extranjero de la “no confiable República Popular China”, como dice el comunicado de prensa.

El portavoz del Ministerio del Exterior chino, Wang Wenbin, criticó la medida de Trump como violatoria de “principios de libre mercado” e instó a Washington a “corregir los errores”.

Stephen McDonell, corresponsal de BBC China sugirió que la reacción oficial china fue irónica dado que varias aplicaciones estadounidenses están bloqueadas en China desde hace años:

De China Daily de hoy: Con Facebook, Google, Twitter, YouTube y demás bloqueados aquí, no sé cómo pueden armar el diario con ese descaro. Estados Unidos ha “abusado del poder nacional de reprimir y contener a las empresas de alta tecnología”… “viola la competencia justa”.

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