Facebook rechaza acusaciones de incitar discursos de odio y sesgo a favor de partido gobernante en India

Indian Prime Minister Narendra Modi with the CEO of Facebook, Mark Zuckerberg in the USA (2015). Image from Flickr by Narendra Modi. CC BY-2.0.

Prime ministro indio, Narendra Modi, con el presidente ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, Estados Unidos, 2015. Imagen en Flickr de Narendra Modi (CC BY-2.0).

El 16 de septiembre, el jefe directivo de Facebook India hizo una declaración en la que rechazó las acusaciones que afirman que el gigante de los medios sociales obtiene beneficios económicos por darle una plataforma de expresión a los discursos de incitación de odio en India. El ejecutivo hizo esta aclaración en respuesta a una nota publicada en el periódico Wall Street Journal que informaba que el gigante de los medios sociales no había querido retirar las publicaciones del partido oficial de India, Bharatiya Janata Party (BJP) que incumplían las reglas sobre discurso de odio.

Facebook ha estado una controversia en la que se le acusa de incitar el discurso de odio en India luego de que el Wall Street Journal informó que la compañía se hizo la desentendida, incluso después de que se le informara sobre una publicación antimusulmana por un miembro del partido de derecha BJP. Según el diario, esto se hizo así para proteger intereses económicos en el país.

El líder del BJP en cuestión es T Raja Singh, legislador del estado indio de Telangana. El informe del Wall Street Journal destaca las publicaciones de Singh en las que calificó a los musulmanes como ‘traidores’ y supuestamente dijo que a los refugiados musulmanes rohinyá en India les deberían ‘disparar’. Esas publicaciones no fueron eliminadas por la oposición de Ankhi Das, jefa de política pública de Facebook India, según la misma fuente.

Das se opuso a señalar a Singh como ‘persona peligrosa” em Facebook. Se dice que sostuvo que las ‘violaciones de políticos del partido del primer ministro Narendra Modi podrían afectar los intereses comerciales de la empresa en el país’.

Tras enfrentar severas reacciones de partidos opositores en India por su presunto sesgo a favor del partido gobernante, por promover violencia y discurso de odio en su plataforma, el medio social  excluyó a Singh a comienzos de septiembre. Al explicar la demora para excluir al político de su plataforma, Facebook dijo a CNN, ‘el proceso de evaluar al potencial violador es extensivo y es lo que nos llevó a nuestra decisión de retirar su cuenta’.

Sin embargo, Singh sostuvo que no ha tenido una cuenta en Facebook desde abril de 2019, y por lo tanto no tiene sentido excluirlo. Singh luego agregó que había enviado una carta al departamento estatal de ciberdelitos el 8 de octubre de 2018, y les informaba que su cuenta oficial verificada de Facebook había recibido un ataque informático.

En una declaración a Times of India, Ajit Mohan, gerente de Facebook India, dijo que la empresa no se beneficia del discurso de odio en modo alguno. Agregó que no hay distrito que se beneficie del discurso de odio y que Facebook se esfuerza por aplicar sus normas comunitarias. Mohan también ofreció una aclaración al rol de Ankhi Das. Dijo que Das leads dirige un equipo de política pública que es independiente del equipo de política de contenidos. Agregó que en este caso específico, el equipo de política pública India no toma las decisiones.

El 2 de septiembre, Mohan también compareció ante la Comisión Permanente de Parlamento de India, encabezado por el líder dele Congreso, Shashi Tharoor, para contestar preguntas sobre ‘’salvaguardar los derechos de los ciudadanos” y el “mal uso” de la plataforma.

Facebook también enfrenta una investigación en la asamblea legislativa de Nueva Delhi’. El comité gubernamental de Nueva Delhi se formó para investigar el rol del discurso de odio en la plataforma de Facebook y su relación con los disturbios en Delhi. Sin embargo, Facebook recurrió a la Corte Suprema de India, para pedir una exoneración de presentarse ante la asamblea legislativa porque ya había comparecido ante el panel parlamentario del país y que la regulación de los gigantes de la tecnología está comprendida en la ‘autoridad exclusiva de la Unión de India.’.

Por su parte, el pedido de investigar a los dirigentes indios del gigante tecnológico ha sido acalorado. Sin embargo, no hay información en dominio público sobre si Facebook ha conformado una comisión de alto nivel para investigar si está teniendo ganancias por darle una plataforma al discurso de odio de miembros del partido gobernante.

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