La Soufrière de San Vicente estalla de nuevo, y los expertos dicen que “aún no termina”

Segunda erupción explosiva de La Soufrière en San Vicente y las Granadinas, 9 de abril de 2021. La Bahía de Questelles se ve en primer plano. Foto de Nadia Huggins, usada con autorización.

El volcán La Soufrière de San Vicente y las Granadinas, que viene haciendo erupciones esporádicas desde el 9 de abril, sigue muy activo, y tuvo otra erupción el 18 de abril.

Esta última erupción, también muy considerable, es casi la sexta mayor erupción del estratovolcán desde el 9 de abril, aunque algunos vicentinos que han vigilado de cerca su actividad indican que la cantidad de explosiones se acerca a las 30. En esta oportunidad, la erupción empezó durante la tarde (GMT-4):

La Soufrière acaba de volver a lanzar humo.
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¡AHORA MISMO! Informe del volcán: La Soufrière volvió a hacer erupción hoy domingo 18 de abril (el video no es mío).

También hubo inquietud ante el avance de la nube de ceniza de la última erupción sobre una isla que ya está demasiado cubierta de residuos volcánicos:

Hubo una gran erupción de La Soufrière alrededor de las 4:49 p.m. de hoy. Las nubes de ceniza se dirigen al sur y oeste de la isla. El nivel de alerta sigue en ROJO.

Hilo de fotos del trabajo de hoy en el terreno, en el lado sotavento de la zona roja. Es el inicio del sendero sotavento hacia La Soufrière, cubierto de ceniza y sedimentos de los caudales de densidad piroclástica que alcanzaron la costa. Créditos: Richard Robertson, UWI-SRC

En Twitter, la Oficina Nacional de Gestión de Emergencias de San Vicente (NEMO) explicó que era de esperarse tal actividad:

La Soufrière sigue haciendo erupción. Su patrón de actividad sísmica de los últimos días es típico del crecimiento y la destrucción de domos de lava. Es probable que haya nuevas explosiones acompañadas de ceniza, de igual o mayor magnitud, casi sin previo aviso.

El catedrático en vulcanología Richard Robertson agregó:

“Aún no salimos de la fase explosiva y podríamos tener más explosiones en el futuro. Durante un tiempo, no creo que pueda asegurarles que salimos del período explosivo”, declara el profesor Richard Robertson.

Mientras tanto, las autoridades tratan de concentrarse en las labores de rescate, ocuparse de las personas desplazadas y educar a la comunidad sobre las medidas de seguridad. Se trata de una tarea que ha resultado mucho más difícil por las restricciones de la pandemia; por lo tanto, gran parte de esas actividades informativas se hacen en línea, a través de webinarios gratuitos e infografías en redes sociales.

A pesar de eso, algunos usuarios (incluido un guía turístico) se arriesgaron a capturar imágenes de La Soufrière desde un punto estratégico peligrosamente cercano:

Vista desde el lado de sotavento, si se mira bien se verá que sigue subiendo
Actualmente en Bellie.
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Lo más cerca que se puede estar.

Fueron decisiones que el profesor Robertson repudió por considerarlas imprudentes:

Anyone on the volcano at [this] time is at risk of dying horribly from blunt trauma to the body, from excessive burns, and from asphyxiation. Anyone at the summit as you were today will certainly be killed if it has one of the kinds of eruptions that it had on the very same day that you visited. […]

Stop putting yourself, your co-hikers, and potentially the search and rescue team that would come to get you if something happens [at risk]. This is neither brave or useful […]

Cualquiera que se encuentre cerca del volcán en este momento corre el riesgo de una muerte horrible por un traumatismo contundente en el cuerpo, graves quemaduras o asfixia. Cualquiera que se encuentre en la cumbre, como estuviste  hoy, tendrá una muerte segura si se da una erupción como las que hubo en el mismo día en que estuvo ahí. […]

Deja de arriesgarte y arriesgar a tus compañeros y a los potenciales grupos de rescate que tendrían que ir a buscarte si algo pasa. No es nada valiente ni útil.

A pesar de que nadie que haya estado siguiendo las tempestuosas erupciones de los últimos diez días necesite más argumentos, las imágenes resaltan lo que los expertos han venido advirtiendo todo el tiempo: la erupción de La Soufrière de 2021 aún no termina.

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