Bando hongkonés a favor de Pekín quiere “deshacerse” del periódico democrático Apple Daily

Artículo de página completa de Wen Wei Po, a favor de Pekín, en el que pide que se investigue a los medios democráticos por “difundir noticias falsas”. Captura de pantalla vía Twitter del usuario Galileo Cheng.

Los medios independientes de Hong Kong prevén una purga radical de la prensa crítica en las próximas semanas, si se toman cono indicio las recientes palabras del jefe de Policía, Chris Tang, respaldadas por completo por los periódicos hongkoneses a favor de Pekín.

En un discurso público con ocasión del “día de la educación en seguridad nacional” el 15 de abril, Tang acusó a algunos medios de “difundir noticias falsas” que “sirven a los intereses de fuerzas extranjeras”.

Desde entonces, varios artículos de periódicos a favor de Pekín repitieron la postura de Tang, además de aprovechar la oportunidad para exigir explícitamente a las autoridades que se “deshagan” del periódico democrático Apple Daily.

Esos hechos ocurrieron justo cuando Jimmy Lai, fundador de la sociedad matriz de Apple Daily, Next Digital, fue condenado a un año y dos meses de prisión el 16 de abril. Fue declarado culpable de “organizar” y “participar” en “dos protestas no autorizadas, respectivamente el 18 y el 31 de agosto 2019″.

Además Lai, de 73 años, enfrenta otras cinco acusaciones, incluida la de “colusión con potencias extranjeras” en virtud de ley de seguridad nacional impuesta por Pekín. La pena máxima por este cargo es la cadena perpetua.

Aunque es un secreto a voces que Pekín ha iniciado una campaña de represión contra la prensa de Hong Kong, que empezó con la detención de Lai en agosto de 2020, es más que escalofriante la sugerencia de que los informes noticiosos críticos podrían considerarse amenazas a la seguridad nacional.

En su discurso, Tang dijo tajantemente que las potencias extranjeras han utilizado a los medios de Hong Kong para difundir desinformación e incitar a la violencia:

Agents of foreign forces disseminate fake news and disinformation to drive a wedge in the community, cause division in society and to incite violence[…] I am not making allegations. I am talking about facts. The United States is one of the countries that tries to cause security threats in Hong Kong and China. […] This is not something really secret.

These foreign forces will identify some sectors or media in Hong Kong that would serve their political objectives, with a goal to influence and plant in Hongkongers thoughts that may endanger China […]

Agentes potencias extranjeras difunden noticias falsas y desinformación para abrir una brecha en la comunidad, causar división en la sociedad e incitar a la violencia […] No estoy haciendo solo acusaciones. Hablo de hechos. Estados Unidos es uno de los países que intenta causar amenazas a la seguridad de Hong Kong y China. […] Esto no es ningún secreto.

Esas potencias extranjeras identificarán algunos sectores o medios en Hong Kong que sirven a sus objetivos políticos, con el propósito de influir y sembrar en los hongkoneses pensamientos que pueden poner en peligro a China. […]

El 16 de abril, Tang se explayó en sus opiniones durante una asamblea del Consejo Legislativo. Condenó a “un periódico” por publicar fotos en las que se comparaba a un escoalr sosteniendo una pistola de juguete en una instalación policial durante el día de la educación en seguridad nacional con una imagen viral de policías antidisturbios disparando gas pimienta contra manifestantes.

Tang se refería a la portada del Apple Daily del 16 de abril (véase la imagen al principio del artículo). Decía:

What I said yesterday has come true, if you look at the newspapers today (…) I think this is very unethical and is hurtful to children, and shows that some people want to use threatening ways to smear whoever wants to be close to the police. Citizens need to see this clearly or a danger against Hong Kong and the nation’s security will always be present.

Lo que dije ayer se ha hecho realidad, si se ven los periódicos de hoy […]. Creo que esto es muy poco ético y es hiriente para los niños, y muestra que algunas personas quieren utilizar formas amenazantes para desprestigiar a quien quiere estar cerca de la Policía. Los ciudadanos tienen que ver esto con claridad o siempre habrá un peligro contra Hong Kong y la seguridad de la nación.

Y añadió:

For those endangering Hong Kong’s security using fake news, we will launch an investigation right away, and when there is evidence, we will pursue a prosecution.

En el caso de quienes pongan en peligro la seguridad de Hong Kong con noticias falsas, iniciaremos una investigación de inmediato y, cuando haya pruebas, emprenderemos una acción judicial.

Ese mismo día, los periódicos a favor de Pekín empezaron a publicar columnas de opinión que abogaban por la represión de los medios y el cierre de Apple Daily.

El 16 de abril, Ta Kung Pao publicó un artículo en el que se afirmaba que varios medios contrarios a China”, como Apple Daily, habían usado una laguna en materia de seguridad nacional para participar en actividades de defensa de la independencia de Hong Kong disfrazadas de reportajes.

Destacó un artículo publicado en Apple Daily el 15 de abril sobre una campaña publicitaria organizada por el grupo activista en el extranjero “Defender a Hong Kong”, que calificaba al informe de propaganda a favor de la independencia de Hong Kong.

Luego, pidió una “revancha” a los medios de Hong Kong, en particular a Apple Daily:

《蘋果》已經成為香港國安的一大漏洞,《蘋果》不除,香港國安仍然存在漏洞,依法取締《蘋果》等「煽暴煽獨」、挑戰國安法的媒體,已是刻不容緩。

Apple Daily se ha convertido en una brecha en la seguridad nacional de Hong Kong. La brecha seguirá existiendo mientras [las autoridades] no se deshagan de Apple Daily. [Hong Kong] debe actuar y prohibir Apple Daily, entre otros medios que incitan a la violencia y a la independencia, y desafían la ley de seguridad nacional.

El 17 de abril, Wen Wei Po publicó un artículo a toda página en el que criticaba a la Asociación de Periodistas de Hong Kong por “proteger la difusión de noticias falsas”, además de condenar a los medios democráticos por “lavar el cerebro” a los jóvenes para que se conviertan en alborotadores. A continuación, pedía una “investigación exhaustiva sobre la difusión de noticias falsas” por parte de los medios a favor de la democracia.

Además del Apple Daily, el periódico a favor de Pekín también mencionó a The Stand News por “incitar al odio contra las autoridades policiales”.

El sector democrático ya había anticipado que el Gobierno de Hong Kong introduciría leyes para “contrarrestar las noticias falsas” con el fin de reprimir a la libertad de prensa. Los políticos hongkoneses a favor de Pekín llevan meses abogando por este tipo de leyes; recientemente la jefa ejecutiva de la ciudad dijo que el Gobierno de Hong Kong ha sido “la víctima principal de las noticias falsas”.

Sin embargo, esas últimas conversaciones sobre la colusión de los medios con las potencias extranjeras en la difusión de desinformación sugieren que la Policía podría utilizar la ley de seguridad nacional para perseguir a las organizaciones de medios.

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