Belarús prohíbe a ciudadanos viajar al extranjero, Unión Europea cierra espacio aéreo a vuelos bielorrusos

belarus border crossings map

Mapa de los puestos fronterizos de Belarús. Captura de Google Maps, dominio público.

El Gobierno bielorruso de Aleksandr Lukashenko ha puesto en marcha restricciones temporales que impiden a la mayoría de los bielorrusos viajar al extranjero. La prohibición de viajar llega cuando en el país se produce la represión masiva de las protestas contra el resultado de las disputadas elecciones presidenciales de agosto de 2020.

Con los nuevos reglamentos en vigor desde finales de mayo de 2021, que según la agencia estatal de seguridad fronteriza están diseñados para detener la propagación del coronavirus, todos los puestos fronterizos terrestres han quedado bloqueados.

La poetisa bielorrusa Valzhyna Mort lamentó la creciente represión de las libertades cívicas en su país natal

Belarús prohíbe a la mayoría de los ciudadanos irse al extranjero.
La restricción de viaje viene después del clamor internacional por el desvío del avión e Ryanair
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Entré en Twitter para publicar poesía. Desde entonces, mi país se ha convertido en rehén. La última: Belarús prohíbe a sus ciudadanos (que no sean funcionarios estatales) salir del país. En el aire, en las calles, en las casas, en las cárceles, Belarús está secuestrada.

La investigadora bielorrusa Maryia Rohava también criticó la prohibición de viajar.

El régimen bielorruso está restringiendo que los ciudadanos salgan del país. El  Comité Estatal de Fronteras dijo que los permisos temporales no bastan para permitir que una persona viaje, solamente [sirven] los permanentes. No puedo creer que vamos a volver a los tiempos en que a la gente no se le permitía viajar el extranjero.
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Ahora, solo la residencia permanente en otro país permitirá a los ciudadanos bielorrusos salir por las fronteras terrestres. Este gobierno autoritario se siente muy cómodo convirtiendo en rehenes a los bielorrusos y cortando los vínculos transnacionales con los bielorrusos en el extranjero.

El Comité Estatal de Fronteras dijo que existen excepciones a la prohibición de viajar, como la de los funcionarios bielorrusos en viaje oficial y el personal bielorruso de transporte. No obstante, los ciudadanos con residencia en el extranjero solo pueden salir del país si esta residencia es permanente. Las personas con residencia temporal tienen prohibido abandonar Belarús por vía terrestre.

El nuevo reglamento de viajes también se aplica a los ciudadanos extranjeros: los que tengan permisos de residencia temporal o permanente en Belarús no pueden salir, y los visitantes procedentes de países en la lista «roja» solo pueden salir después de una cuarentena de 10 días, dentro de las restricciones de salud pública por la pandemia.

Valery Kavaleuski, asesor de asuntos exteriores de la líder opositora Sviatlana Tsikhanouskaya, exiliada en Lituania, criticó en Twitter las restricciones para viajar.

Cruce fronterizo de la República de Belarús con las restricciones por COVID-19.
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El régimen de Lukashenko ha limitado severamente el derecho de los bielorrusos a viajar, afirma que algunas condiciones (residencia en el extranjero) no son suficientes para salir de Belarús. Pero la Constitución no pone ninguna condición. Es una flagrante infracción de la ley por parte del Gobierno.

La prohibición de viajar por vía terrestre coincide con las restricciones casi generales en el espacio aéreo de Belarús, después de que el Ejército del país envió un avión de combate para obligar a aterrizar a un vuelo de Ryanair en Minsk para detener a Raman Pratasevich, periodista opositor que viajaba en ese avión. Después apareció en la televisión estatal bielorrusa para una entrevista que los críticos del régimen han descrito como realizada «bajo coacción». Representantes de la Unión Europea y otros funcionarios consideraron esta detención como un acto de piratería aérea y urgieron a las aerolíneas europeas a que anularan los vuelos a Belarús o los que pasaran por su espacio aéreo. Como repuesta, la línea estatal Belavia canceló todos sus vuelos a la Unión Europea, y clausuró la mayoría de vías de escape de los bielorrusos.

Para ejercer aún más presión sobre el gobierno de Lukashenko, la Unión Europea canceló el 5 de junio toda posibilidad de que Belarús accediera al espacio aéreo y a los aeropuertos comunitarios. Esta suspensión forma parte de un paquete de sanciones contra Belarús, y exige a los Estados miembros que «nieguen permiso para aterrizar, despegar o sobrevolar sus territorios a cualquier nave operada por líneas aéreas bielorrusas».

Representantes del sector de las aerolíneas critican estas sanciones. Willie Walsh, director general de la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), las calificó de «politización de la seguridad aérea». La prohibición de viajar ha recibido críticas de defensores de los derechos humanos, que la consideran otro límite a las rutas de escape para los que se enfrentan a presiones del Estado bielorruso. No obstante, la periodista independiente Hanna Liuvakova argumentó que la culpa de las restricciones a los viajes es de Lukashenko.

¿Cómo viaja ahora la gente desde Belarús? Todavía se puede salir a través de Moscú, San Petersburgo, Tiflis o Estambul. Hay opciones, la gente no ha quedado sin posibilidades de escapar de la dictadura. No es la Unión Europea la que tiene la culpa de las sanciones, sino Lukashenko.

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